Concepto de
Modelo Atómico de Rutherford

Te explicamos qué es el modelo atómico de Rutherford y sus principales postulados. Además, cómo fue el experimento de Rutherford.

Modelo Atómico de Rutherford
El modelo atómico de Rutherford constituyó un quiebre con modelos anteriores.
  1. ¿Qué es el modelo atómico de Rutherford?

El modelo atómico de Rutherford, como su nombre lo indica, fue la teoría respecto a la estructura interna del átomo que propuso en 1911 el químico y físico británico Ernest Rutherford, a partir de los resultados de su experimentación con láminas de oro.

Este modelo constituyó un quiebre con modelos anteriores como el Modelo atómico de Thompson, y un paso hacia adelante respecto al modelo actualmente aceptado.

En su modelo atómico, Rutherford propuso que los átomos tendrían un núcleo central en donde recae el mayor porcentaje de su masa, dotado de carga eléctrica positiva, y que era orbitado por partículas de carga opuesta y menor tamaño.

Según sus consideraciones, el átomo operaba como un sistema solar de electrones orbitando un núcleo atómico más pesado, como hacen los planetas alrededor del Sol.

El modelo atómico de Rutherford puede resumirse en las siguientes tres proposiciones:

  • La mayor parte de la masa atómica se concentra en el núcleo, de mayor tamaño y mayor peso que el resto de las partículas, y dotado de carga eléctrica positiva.
  • Alrededor del núcleo y a grandes distancias de él se hayan los electrones, de carga eléctrica negativa, orbitándolo en trayectorias circulares.
  • La suma de las cargas eléctricas positivas y negativas de un átomo debería dar cero como resultado, es decir, deberían ser iguales, para que el átomo sea eléctricamente neutro.

Rutherford no sólo propuso esta estructura, sino que además calculó su tamaño y lo comparó con el tamaño del núcleo, llegando a la conclusión de que una buena parte de la composición del átomo es espacio vacío.

El modelo atómico de Rutherford estuvo vigente durante poco tiempo, siendo sustituido por el modelo atómico propuesto por físico danés Niels Bohr en 1913, en el cual se incorporaban las propuestas teóricas desarrolladas por Albert Einstein en 1905.

Más en: Modelos Atómicos.

  1. El experimento de Rutherford

El método experimental de Rutherford partía de varias láminas delgadas de oro que serían bombardeadas en laboratorio con núcleos de helio (partículas alfa), midiendo así los ángulos de desviación del haz de partículas al atravesar el oro.

Dicho comportamiento, que en ocasiones alcanzó desviaciones de hasta 90°, no concordaba con el modelo atómico propuesto por Thompson, imperante en la época, según el cual los átomos eran nubes difusas, cargadas positivamente en cuyo interior había electrones neutralizados electromagnéticamente. A partir de estos resultados, Rutherford pudo reformular la idea de átomo que se manejaba hasta la época.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Modelo Atómico de Rutherford". Recuperado de: https://concepto.de/modelo-atomico-de-rutherford/


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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,11. Concepto de Modelo Atómico de Rutherford. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.