Masa

Te explicamos qué es la masa y cómo puede medirse esta magnitud. Además, algunos ejemplos y su relación con el volumen.

Masa
La masa expresa la cantidad de materia que hay en un objeto o un cuerpo.

¿Qué es la masa?

La masa es una magnitud escalar y de uso común en la física y la química, que expresa la cantidad de materia que hay en un objeto o un cuerpo.

No debe confundirse ni con el peso, que representa la intensidad con que un cuerpo es atraído por un campo gravitatorio, ni con la cantidad de sustancia, que en química designa a la proporción de las sustancias que integran un compuesto.

La masa es una variable importante en el cálculo de numerosas relaciones e interacciones en todos los campos científicos, por lo que forma parte de la mayoría de las fórmulas matemáticas que las describen.

Todos los objetos poseen una masa, ya sea que estén en estado sólido, líquido o gaseoso. Mientras más átomos haya en un cuerpo, mayor será entonces su masa.

Durante mucho tiempo se sostuvo que la cantidad de masa en el universo era uniforme e invariable, dado que la masa, así como la energía, no puede destruirse o construirse, sino reducirse a sus componentes más elementales, lo que hace mucho tiempo se creyó que eran los átomos.

Toda la materia está hecha de diversos átomos de un conjunto finito, pero organizados de maneras distintas. Sin embargo, gracias a los estudios de Einstein y al desarrollo de la física cuántica en el siglo XX, hoy sabemos que los átomos pueden “romperse” y que parte de sus masas se transforma en energía, tal y como lo describe la célebre fórmula de la Relatividad: E = m . C² , donde E es energía, m es masa y c la velocidad de la luz.

Ver además: Mol

¿Cómo se mide la masa?

Masa
Para medir la masa de un cuerpo se emplean balanzas, de platillo o electrónicas.

El Sistema Internacional de Pesos y Medidas (abreviado SI) sostiene que la unidad para medir la masa es el kilogramo (kg), junto a sus unidades derivadas como son el gramo, miligramo, etc. Para medir la masa de un cuerpo se emplean balanzas, ya sean las tradicionales de platillo o las modernas electrónicas.

Ejemplos de masa

La masa de la mayoría de los objetos puede ser calculada a través de diversas vías. Se puede deducir la masa a partir de su movimiento y aceleración, o de su atracción gravitatoria, o a través de instrumentos. Así, hemos calculado las masas de:

  • El Sol. 1,9891 x 1030 kg.
  • Saturno. 5,6846 x 1026 kg.
  • La Tierra. 5,9736 x 1024 kg.
  • La Luna. 7,349 x 1022 kg.
  • Un avión comercial sin tripular. Alrededor de 178.000 kg.
  • Un automóvil deportivo. Alrededor de 1000 kg.
  • Un traje de astronauta. 130 kg.
  • Un hombre promedio de 30 años de edad. 73 kg.
  • Un televisor viejo. Alrededor de 30 kg.
  • Un perro caniche. 15 kg.
  • Una bicicleta. Alrededor de 6 kg.
  • Un martillo. Más o menos 1 kg.

Masa y volumen

Tanto la masa como el volumen son propiedades generales de la materia, pero este último refiere, en lugar de la cantidad de materia en un cuerpo, a la cantidad de espacio físico que ocupa.

El volumen suele ser calculado sumergiendo un cuerpo (sólido o gaseoso) y midiendo el incremento en el nivel del agua, por lo que su unidad de medición estándar es el metro cúbico (m3) aunque también es usual el empleo de litros (l) o mililitros (ml).

En el caso de los líquidos, basta con verterlos en un recipiente graduado.

Ver más: Volumen

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"Masa". Autor: Estefania Coluccio Leskow. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/masa/. Última edición: 15 de julio de 2021. Consultado: 21 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 15 julio, 2021
Ph.D. Doctora en Ciencias Físicas (Universidad de Buenos Aires, Argentina)

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