Peso

Te explicamos qué es el peso y cuál es la diferencia entre peso y masa. Además, cuáles son sus distintos significados y algunos ejemplos.

Peso
El peso es la fuerza que ejerce un cuerpo sobre el punto en el que se apoya.

¿Qué es el peso?

La palabra «peso» proviene del término latino pensum. Este concepto puede ser definido como la fuerza con la que el planeta Tierra atrae a los cuerpos. Sin embargo, la palabra «peso» puede ser interpretada de diversas formas, según la disciplina desde que sea tratada.

Desde la física se entiende al concepto de peso como la fuerza que ejerce un determinado cuerpo sobre el punto en que se encuentra apoyado. Este concepto encuentra su origen en la aceleración de la gravedad.

El peso de un determinado cuerpo se calcula como la multiplicación de su masa y la aceleración de la gravedad. La unidad en la que se expresa el peso en el Sistema Internacional de Unidades es el Newton, comúnmente abreviada con la letra N. Dentro del sistema técnico se utiliza la unidad llamada kilogramo/ fuerza, que suele ser abreviada como Kgf.

Ver además: Medidas de peso

¿Cuál es la diferencia entre peso y masa?

Moneda - Dinero - Peso
El término «peso» también es el nombre que reciben determinadas monedas.

Desde la física resulta elemental distinguir dos conceptos que suelen ser confundidos o utilizados como sinónimos, que son el de masa y peso.

  • El peso es la fuerza que la Tierra ejerce sobre una masa. No es una propiedad particular de los cuerpos, sino que depende del campo gravitatorio en el cual se hallan. Un cuerpo no pesa lo mismo en la Tierra que en la Luna ya que la aceleración de la gravedad es distinta en casa astro.
  • La masa es la cantidad de materia que posee un cuerpo. La masa de un cuerpo es igual en el planeta Tierra y en la Luna.

¿Cómo se mide cada uno?

  • La masa se mide en kilogramos y se utiliza una balanza para ello.
  • El peso se mide en newtons y se utiliza un dinamómetro para ello.

El peso varía de acuerdo con la latitud y la altitud. La masa, en cambio, es contante ya que no depende de factores externos como es la fuerza gravitacional.

Entonces, lo que normalmente llamamos peso, como por ejemplo cuando nos pesamos en una balanza y vemos cuántos kilos pesa nuestro cuerpo, estamos hablando de masa, no de peso. Sin embargo, esto no es importante, ya que, en realidad, no habría mayores diferencias, son directamente proporcionales.

En química se hace referencia al peso atómico, definido como la razón del promedio de las masas de los átomos de un elemento con respecto a la doceava parte de la masa de un átomo de carbono-12. Este peso será un promedio de los pesos de los distintos isotopos de un mismo elemento.

En el ámbito deportivo, más precisamente en el boxeo, se utiliza el peso como propiedad para realizar distinciones en las categorías de los competidores. Algunos ejemplos son el peso mosca, que son los competidores de menos de 51 kilogramos, el peso pluma, donde pueden competir aquellos deportistas de menos de 57 kg, el peso ligero, cuyos competidores no pueden exceder los 60 Kg, el peso pesado, donde los deportistas deben pesar menos de 91 Kg y el peso superpesado, que son aquellos competidos que exceden los 91kg, entre muchas otras categorías intermedias.

Otra forma totalmente distinta de utilizar el término peso es en el nombre que reciben determinadas monedas. En la actualidad existen diversos países, poco menos de una decena, donde denominan a su moneda legal “peso”. Las monedas de estos países poseen un valor distinto, solo poseen su origen en común, que es la antigua moneda española.

Otros usos de la palabra peso

Peso - Balanza
En una balanza se puede utilizar contrapeso para ejercer equilibrio.
  • En primer lugar, la palabra peso hace referencia a una balanza como aparato que se usa para pesar. En una balanza de viga por ejemplo, se utiliza el principio de palanca con un contrapeso deslizable para ejercer equilibrio.
  • También puede considerarse un peso a la responsabilidad, carga o preocupación que siente una persona acerca de una situación.
  • Con respecto a una cuestión, una persona o un objeto, también hablamos de peso con respecto a su importancia o influencia.
  • El peso específico de un objeto es el peso de dicho objeto en relación con su volumen.
  • El peso atómico es la masa promedio de los átomos en un elemento determinado.
  • El peso molecular indica la suma de los pesos atómicos que conforman un compuesto.
  • Cuando hablamos de un producto, podemos hacer referencia al peso bruto, es decir el peso total junto a su envoltura, caja o recipiente, o del peso neto, sin nada de eso.
  • Para un barco mercante, el peso muerto es la carga máxima de peso que puede transportar.
  • Para los seres humanos, el peso hace referencia a una cuestión de masa corporal relacionado con el desarrollo y el estado de salud.
  • Como unidad de moneda, se denomina peso a la divisa utilizada en ciertos países de América Latina, entre ellos la Argentina, Chile, México y Uruguay.
  • En deporte, la palabra peso se emplea para hacer referencia a las categorías de los luchadores de boxeo y otros tipos de lucha cuerpo a cuerpo.

¿Cómo citar?

"Peso". Autor: Estefania Coluccio Leskow. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/peso/. Última edición: 15 de julio de 2021. Consultado: 23 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 15 julio, 2021

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