Concepto de
Fuerza de Gravedad

Te explicamos qué es la fuerza de gravedad, cómo actúa sobre los objetos y sus fórmulas. Además, sus características y quién la descubrió.

Fuerza de Gravedad
La gravedad determina los movimientos de planetas orbitando al Sol, por ejemplo.

¿Qué es la fuerza de gravedad?

Se conoce por fuerza de gravedad o simplemente gravedad, a una de las interacciones fundamentales de la naturaleza, debido a la cual los cuerpos dotados de masa se atraen entre sí de una manera recíproca y con una mayor intensidad en la medida en que sean más voluminosos. Al principio que rige esta interacción se le conoce como “gravitación” o “interacción gravitatoria”, y responde en física a lo descrito por la Ley de Gravitación Universal.

Se trata de la misma atracción que ejerce la Tierra sobre los cuerpos y objetos que reposan en su superficie, nosotros incluidos, y que hace a las cosas caer. También determina los movimientos de los astros espaciales, tales como planetas orbitando al Sol o lunas y satélites artificiales orbitando a su vez dichos planetas.

A diferencia de las otras interacciones fundamentales en el Universo (que son las fuerzas nucleares fuertes y débiles, y el electromagnetismo), la fuerza de gravedad predomina inexplicablemente a lo largo de enormes distancias, mientras las demás se dan en distancias mucho más cortas.

Dado que es una fuerza, la gravedad suele medirse empleando distintas fórmulas, dependiendo de si se trata de un enfoque físico mecánico (clásico) o relativista.

Usualmente se representa en kilogramos de fuerza, es decir, en Newtons (N) o, también, por la aceleración que imprime en los objetos sobre los que actúa, la cual en la superficie terrestre alcanza unos 9,80665 m/s2.

  1. ¿Quién descubrió la fuerza de gravedad?

Fuerza de gravedad
La Ley de Gravitación fue descubierta por Isaac Newton en 1687.

La fuerza de gravedad no fue propiamente “descubierta”, ya que se conocen sus efectos desde los principios de la humanidad y el pensamiento. Sin embargo, la Ley de gravitación universal que la explica y permite calcularla fue propuesta por Isaac Newton en 1687, supuestamente tras recibir el impacto de una manzana en la cabeza, mientras reposaba en la campiña inglesa.

Dicho evento le habría revelado al científico inglés que la misma fuerza que hace caer las cosas al suelo, mantiene a los planetas en su órbita respecto al Sol y a sus satélites respecto a ellos. Este fue un punto de inflexión en la historia de la física moderna.

Posteriormente, el físico Albert Einstein en el siglo XX, basándose en Newton y en sus propios hallazgos, postuló su Teoría de la Relatividad General, en la que reformuló algunas aspectos de la gravitación newtoniana.

Así se inauguró una nueva perspectiva sobre la gravedad, denominada relativista. Según ella, la gravedad no sería una medida de fuerza universal, sino variable, y sólo afectaría al espacio sino también al transcurrir del tiempo.

  1. Ejemplos

La fuerza de gravedad puede presenciarse en los siguientes ejemplos:

  • La caída libre de un cuerpo en la superficie terrestre, el ejemplo más simple. La masa del planeta nos atrae a ella, y actúa sobre nuestra masa imprimiendo a la velocidad de caída una aceleración en el tiempo. Por eso un objeto que cae durante un minuto impacta más fuerte que uno que lo hace durante un segundo.
  • Un objeto arrojado hacia el cielo, como una bala de cañón, por las mismas razones, volará en línea recta hasta sufrir una pérdida de aceleración, fruto de la fuerza de gravedad, curvando su trayectoria. Cuando ésta supere a la fuerza inicial de la explosión, el objeto caerá y dejará de moverse.
  • La orbitación de la Luna alrededor de nuestro planeta, se debe a que ésta está atrapada en su campo gravitatorio, a una distancia tal que ni puede alejarse en línea recta, ni puede desplomarse hacia nosotros y caer.
  • Atraídos por su enorme fuerza de gravedad, muchos meteoritos ingresan a la atmósfera de Júpiter, Saturno y otros planetas masivos, arrancados de su órbita natural alrededor del Sol (también debida a la gravitación de este último) y puestos en una trayectoria de colisión con estos planetas.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Fuerza de Gravedad". Recuperado de: https://concepto.de/fuerza-de-gravedad/


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Citado APA: (A. 2018,09. Concepto de Fuerza de Gravedad. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,11, de https://concepto.de/fuerza-de-gravedad/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,09. Concepto de Fuerza de Gravedad. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.