Concepto de
Variable

¿Qué es variable?

Una variable refiere, en una primer instancia, a cosas que son susceptibles de ser modificadas (de variar), de cambiar en función de algún motivo determinado o indeterminado.

El término variable alude a las cosas de poca estabilidad, que en poco tiempo pueden tener fuertes alteraciones o que nunca adquieren una constancia (muy frecuentemente sucede esto con el clima, o el humor de una persona).

Tipos de variables

Según cómo se midan, las variables podrán ser cualitativas o cuantitativas. Serán cualitativas aquellas que expresen características o cualidades diferentes; y serán cuantitativas cuando expresen argumentos numéricos.

Las variaciones cualitativas podrán ser clasificadas en:

  • Ordinales o cuasicuantitativas: Aquí la variable tomará valores ordenados respecto de escala previamente establecida.
  • Nominal: Los valores de cada variable no pueden estar sujetos a un orden determinado.

Las variaciones cuantitativas se clasificarán en:

  • Discretas: La variable presentará cortes en la escala de valores que se ha seleccionado.
  • Continuas: La variable podrá adquirir cualquier valor mientras se encuentre dentro de un intervalo de valores determinado.

Según la influencia las variables pueden podrán clasificarse de una manera totalmente distinta:

  • Variable independiente: El valor que tenga asignado la variable no dependerá de otra variable. Se representan dentro del eje de abscisas.
  • Variable dependiente: El o los valores de una variable dependerán exclusivamente de los valores que obtengan otras variables.

¿Para qué sirven las variables?

En la ciencia se utiliza el término variable para hacer referencia a los objetos y a las características de ellos que se hacen presentes dentro de las hipótesis científicas que se están estudiando.

Las variables pueden resultar de distinta índole, pudiendo ser conductuales, observables o no observables según su relación con el investigador. Sin embargo, la variación más importante se da respecto a su dependencia: en muchos casos el científico intenta deducir un supuesto vínculo entre una causa y un efecto, y allí encontraremos variables dependientes y variables independientes.

En la matemática también se utilizan las variables: están presentes en fórmulas, proposiciones y algoritmos. También se ve la idea de variables independientes y dependientes, destacándose las funciones matemáticas que permiten la conformación de gráficos de dos o más ejes: la relación entre esos dos ejes viene dada por una función en la que uno de los dos es variable en función del otro, que es invariable (Y es igual a la mitad de X, tiene a Y como variable dependiente y a X como independiente).

En la estadística se utiliza también la variable en el sentido matemático, encarada desde la misma perspectiva: al ser medida en diferentes casos adopta distintos valores. Una clasificación interna divide a las variables estadísticas según expresen cantidades numéricas (variables cuantitativas o continuas) o expresen características, cualidades o modos de comportamiento (variables cualitativas o discretas).

La programación informática, por otro lado, toma el concepto de variable y lo utiliza para explicar los espacios de la memoria principal de la computadora, reservados para guardar valores que significan tipos de datos soportados por un lenguaje de programación particular. Son estructuras de datos que pueden cambiar de contenido en el transcurso del desarrollo de un programa. Las variables tienen formas de ser reconocidas del resto, etiquetándose de algún modo y a partir de entonces, haciendo referencia a ella cuando se nombra esa etiqueta. Las variables son la base de la programación de computadoras, siendo la única forma de dar como resultado la acción que realmente desea el programador.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Variable". Recuperado de: https://concepto.de/variable/


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Citado APA: (A. 2018,01. Concepto de Variable. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,12, de https://concepto.de/variable/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,01. Concepto de Variable. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.