Medición

Te explicamos qué es la medición, cómo se realiza, sus instrumentos, tipos y unidades. Además, qué errores pueden cometerse.

Medición
La medición asigna valores numéricos a uno o varios objetos.

¿Qué es la medición?

La medición es el proceso a través del cual se compara la medida de un objeto o elemento con la medida de otro. Para esto, se deben asignar distintos valores numéricos o dimensiones utilizando diferentes herramientas y procedimientos.

Para medir se compara un patrón elegido con otro objeto o fenómeno que tenga una magnitud física igual a este para así calcular cuántas veces el patrón está contenido en esa magnitud en especial. Sin embargo, esta acción que parece tan simple de calcular, se dificulta cuando lo que se desea medir y expresar numéricamente es intangible o incluso evanescente.

Ver además: Medir

¿Cómo debe ser el proceso de medición?

El proceso de medición busca distinguir objetos, fenómenos o casos para clasificarlos. Este proceso responde a ciertos requisitos y principios:

  • Debe ser válido. Deben existir formas de demostrar la manera en la que se realiza la medición.
  • Debe ser fiable. La medición se debe aplicar en varios casos y debe proporcionar siempre los mismos -o similares- resultados.
  • Debe ser preciso. Debe tener mínimos errores, para eso se deben utilizar herramientas e instrumentos de medición sensibles y fieles.

¿Cómo medir con precisión?

Existen ciertas previsiones para mejorar los resultados de una medición:

  • Emplear las herramientas adecuadas para el tipo de medición y asegurarse de que se encuentren en buen estado.
  • Reducir los errores que puedan ocurrir a la hora de manipular el instrumento de medición, así como los errores sistemáticos.
  • Repetir la mayor cantidad de veces posible la medición y realizar un promedio de los resultados obtenidos.
  • Reducir toda causa del medio externo que pueda afectar la medición.

Tipos de medición

  • Medición directa. Se utiliza un instrumento de medición que compara la variable a medir con un determinado patrón. En este tipo de medición se comparan dos objetos que tienen la misma característica. Por ejemplo: se calcula la longitud de un objeto comparándola con la longitud establecida en un calibrador; se mide la frecuencia de un objeto con la frecuencia de un estroboscopio.
  • Medición indirecta. Se obtiene la medición deseada calculando una o más magnitudes diferentes que se obtuvieron mediante medición directa. Esto se debe a que no siempre se pueden calcular las medidas entre variables de manera directa, ya sea por su tamaño, naturaleza u otros factores. Por ejemplo: conocer la aceleración de la gravedad.
  • Medición reproducible. Se obtiene siempre el mismo resultado si se logran efectuar comparaciones entre la misma variable y el aparato para medir utilizado. Por ejemplo: si se mide varias veces el mismo lado de una cama, los resultados serán siempre iguales.

Instrumentos de medición

instrumentos de medicion cronometro
Cada magnitud puede medirse con diversos instrumentos.

Los instrumentos de medición son las herramientas que se utilizan para tomar la medida de un objeto u elemento. Existen diversos tipos de instrumentos que se clasifican según lo que miden:

  • Instrumentos para medir tiempo. Reloj, cronómetro, temporizador.
  • Instrumentos para medir peso. Báscula, balanza, dinamómetro, barómetro.
  • Instrumentos para medir longitud. Regla, cinta métrica, distanciómetro, calibrador.
  • Instrumentos para medir temperatura. Termómetro, pirómetro, termohigrógrafo.
  • Instrumentos para medir corriente eléctrica. Amperímetro, polímetro, galvanómetro.

Unidades de medida

Las unidades de medida son cantidades estándares que se utilizan como patrón para conocer la medida de objetos y elementos. El número que se obtiene en toda medición es fruto de la comparación del objeto o elemento y la unidad de medida establecida.

El Sistema Internacional de Unidades reconoce siete unidades de medida básicas: kilogramo, metro, amperio, kelvin, segundo, candela y mol. Estas unidades se utilizan en la mayoría de los países del mundo y representan respectivamente: peso, longitud, intensidad de corriente eléctrica, temperatura, tiempo, intensidad luminosa y cantidad de sustancia.

Error de medición

Los resultados obtenidos en una medición no siempre son exactos, ya que pueden ocurrir distintos tipos de errores:

  • Errores sistemáticos. Ocurren de igual modo todas las veces que se realice una determinada medición debido a una falla en el instrumento de medición o un error en el método utilizado. Son errores que se atribuyen a una ley física por lo que se pueden determinar sus causas y ser corregidos.
  • Errores aleatorios. Ocurren de manera inevitable y se dan por cambios en el ambiente físico en el que se realiza la medición o fallas en el operador. Son errores que no se atribuyen a una ley física, por lo que no pueden ser eliminados.

Medición en química

La química es la ciencia que estudia la composición y estructura de la materia. La materia tiene ciertas características medibles como el peso, la masa y la temperatura, y existen diversos instrumentos que se utilizan para realizar mediciones sobre estas propiedades. Entre los más representativos están:

  • Balanza. Objeto que se utiliza para medir la masa de dos objetos.
  • Termómetro. Instrumento que se utiliza para medir la temperatura de una sustancia.
  • Probeta. Cilindro graduado que se utiliza para medir volúmenes.
  • Pipeta. Instrumento graduado que se utiliza para medir volúmenes de líquidos.
  • Vaso de precipitado. Recipiente cilíndrico que se utiliza en laboratorios químicos y mide el volumen de un líquido.
  • Refractómetro. Instrumento que se utiliza para medir la densidad de una sustancia.
  • Calorímetro. Instrumento que se utiliza para medir la temperatura de una sustancia o cuerpo.
  • Matraz de Erlenmeyer. Instrumento de vidrio que se utiliza en el laboratorio químico para medir el volumen de una sustancia.

Medición en estadística

La estadística es la ciencia que recolecta y analiza datos que se comparan entre sí a partir de una serie de escalas de medición que sirven como referencia. Existen cuatro tipos de escalas de medición que varían según las características de los datos a comparar.

  • Escala nominal. Escala de medición cualitativa que clasifica variables en grupos o categorías y las identifica con un nombre, símbolo o número elegido por el investigador.
  • Escala ordinal. Escala de medición que clasifica variables en grupos o categorías y las identifica con un nombre, símbolo o número que las jerarquiza.
  • Escala de intervalo. Escala de medición numérica que mide la diferencia real y numérica entre dos variables. En este tipo de escalas el 0 no significa la ausencia de valor, sino que está dispuesto de manera arbitraria en algún lugar de la escala. Por ejemplo: la temperatura.
  • Escala de razón. Escala de medición numérica que mide la diferencia real y numérica entre dos variables. En este tipo de escalas el 0 representa la ausencia de medida. Por ejemplo: el peso.

Sigue con: Escala gráfica

Referencias

¿Cómo citar?

"Medición". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/medicion/. Última edición: 1 de octubre de 2020. Consultado: 15 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 1 octubre, 2020

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