Concepto de
Segundo

Te explicamos qué es un segundo en la medición del tiempo, cuánto dura y la historia de su definición. Además, cuánto dura un minuto.

segundo tiempo
Al sucederse, los segundos forman minutos y horas.
  1. ¿Qué es un segundo?

Se llama segundo a la unidad base para la medición del tiempo del Sistema Internacional de unidades (SI). Esta unidad compartida también con el Sistema Cegesimal de Unidades y el Sistema Técnico de Unidades.

Se representa con la letra s (sin punto ni mayúscula, pues no se trata de una abreviatura). Es común el uso incorrecto de seg., seg o s. como abreviaturas, ninguna de las cuales es aceptada formalmente.

Conforme al Sistema Internacional, los segundos pueden dividirse en unidades menores, como el milisegundo (ms) equivalente a 10-3 segundos; el microsegundo (μs) equivalente a 10-6 segundos y el nanosegundo (ns) equivalente a 10-9 segundos, por sólo nombrar sus tres submúltiplos más conocidos.

Existen también múltiplos ascendentes como decasegundos (das) o hectosegundos (hs), pero generalmente para esos casos prefiere emplearse unidades de tiempo mayores, como los minutos.

Ver también: Tiempo en física

  1. Historia del segundo

Los antiguos romanos fueron los primeros en dividir las horas en minutos y segundos, por eso estas palabras provienen del latín. Dividían cada hora en 60 porciones más chicas que llamaban pars minuta prima o “primera parte pequeña”, de donde se impuso el término minuto.

A su vez, dividieron los minutos en 60 nuevamente, que lógicamente se llamaban pars minuta secunda o “segunda parte pequeña”, la cual terminó llamándose “segundo”. En última instancia, el nombre del segundo proviene del latín sequire, “seguir”.

A ello habría que añadir la herencia hebrea en la cultura occidental, cuyo fervor por el número doce (12) como número sagrado los llevó a dividir así las horas del día, de la salida a la puesta del Sol, consideración que aún se emplea hoy en día. Así, cada una de las doce horas tiene 60 minutos y éstos a su vez 60 segundos, lo cual significa que en una hora hay 3600 segundos.

  1. ¿Cuánto dura un segundo?

La definición de qué es un segundo proviene de siglos pasados, y estuvo sujeta a debate e inexactitudes hasta que fue definido como la ochenta y seis mil cuatrocientosava parte (1/86.400) de un día solar medio entre 1750 y 1890. Esto parecía zanjar el asunto con un aceptable margen de error.

Sin embargo, en 1967 la necesidad de mediciones aún más exactas impuso una redefinición, ya no basada en el tiempo astronómico sino en el tiempo atómico. Así, hoy comprendemos que un segundo tiene la duración de 9.192.631.770 oscilaciones de la radiación emitida por el isótopo 133 del cesio (133Cs) a una temperatura de 0 grados Kelvin (0 K).

  1. ¿Cuánto dura un minuto?

Según el Sistema Internacional, un minuto tiene la duración exacta de 60 segundos, es decir, según el tiempo atómico, de 551.557.906.200 oscilaciones de la radiación de un átomo de cesio 133 a 0 grados kelvin.

  1. ¿Cuántas horas y minutos hay en un año?

Extendiendo las cifras manejadas anteriormente a todo un año de tiempo, tendremos que este representa 525.600 minutos, equivalentes a 8760 horas. Estas cifras corresponden a un año “tipo” o promedio, dado que no todos los años son exactamente idénticos en su tamaño.

Sigue con: Línea de tiempo

Referencias:

Última edición: 11 de octubre de 2019. Cómo citar: "Segundo". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/segundo/. Consultado: 11 de noviembre de 2019.