Concepto de
Kilogramo

Te explicamos qué es el kilogramo o kilo, su historia y equivalencias. Además, qué es el gramo y cómo pasar de kilogramos a gramos.

kilogramo
En tanto convención, el kilogramo funciona según una escala y un marco de referencia.

¿Qué es un kilogramo?

Se llama kilogramo a la unidad básica de medición de la masa, según lo contemplado por el Sistema Internacional de Unidades (SI). Su símbolo es kg, y equivale a mil gramos dentro de la misma escala.

Es la unidad de su tipo más empleada en el mundo entero, especialmente en las ciencias, la ingeniería y el comercio. Hasta el 20 de mayo del 2019 fue la única unidad básica definida a partir de un objeto que servía de patrón, en lugar de una constante física universal.

Como todas las unidades de medida, el kilogramo es una convención, o sea, un valor que funciona dentro de una escala y que requiere de un marco de referencia. Pues de otro modo, ¿cómo saber cuánto equivale a un kilo?

Así, el kilogramo se “inventó” en 1795, durante la Revolución Francesa. Su definición inicial se establecía como mil gramos, siendo un gramo la cantidad de masa que hay en un centímetro cúbico de agua pura en su punto de fusión del hielo (alrededor de los 4 °C).

Como se verá, era una definición muy imprecisa, debido a las propiedades del agua, así que en 1889 se prefirió emplear como referencia un cilindro sólido de aleación de iridio y platino (de 10% y 90% de proporción respectivamente), con una altura igual al diámetro de 39 milímetros. Este prototipo se halla guardado en la Oficina Internacional de Pesos y Medidas en Sèbvres, Francia.

Sin embargo, estudios posteriores, a medida que la ciencia y la tecnología lo permitieron, detectaron una variación de 50 microgramos en el peso del prototipo, sin que se tenga una verdadera explicación. O sea, que los últimos 100 años, el patrón fue perdiendo una parte muy pequeña de su masa.

Por ese motivo, se redefinió el kilogramo en 2019, a partir de la constante de Planck (h), una relación natural empleada para describir la transmisión de energía en la radiación, equivalente a 6.62607015 x 10-34 julios por segundo.

También es común el uso del kilogramo en las mediciones de fuerza o intensidad, para formar el kilogramo-fuerza o kilopondio, definido como el peso de una masa de un kilogramo afectada por la gravedad estándar terrestre (igual a 9,80665 m/s2).

Ver además: Medidas de peso

¿Es lo mismo kilo y kilogramo?

En efecto, un “kilo” es el nombre común que le damos al kilogramo.

Los gramos

Inicialmente, el sistema decimal de unidades contemplaba medidas de peso muy distintas a las actuales. Cuando Luis XVI de Francia ordenó su elaboración, el sistema contemplaba tres unidades básicas: el grave, equivalente al kilogramo moderno; el gravet, equivalente a 0,001 grave (o sea, un gramo moderno); y el bar, equivalente a 1000 kg (es decir, a una tonelada moderna).

Estos términos se perdieron en el tiempo y fueron reemplazados cuando en 1795 se definió la medida estándar: el gramo, que era idéntico al antiguo gravet. Para alcanzar mayores y menores dimensiones, se añadieron prefijos a la unidad: mili-gramo, centi-gramo, deci-gramo, deca-gramo, centi-gramo y kilo-gramo, todos en proporción con el gramo.

Esta lógica aún existe en nuestros días, y es el fundamento del sistema métrico, según el cual mil gramos equivalen a un kilogramo, del mismo modo en que mil metros equivalen a un kilómetro.

¿Cómo pasar de kilos a gramos?

De lo anterior se desprende que la operación para ir de kilogramos a gramos y viceversa requiere de operaciones aritméticas con un factor de 1000. Es decir, que la variación entre un gramo y un kilogramo es de 1000 veces, de modo que si multiplicamos 1 gramo x 1000, obtendremos un kilogramo (Xgr . 1000 = Xkg). La operación inversa tiene la misma lógica: si dividimos un kilogramo entre 1000, obtendremos un gramo (Xkg / 1000 = Xgr).

Así, por ejemplo, 50 kilogramos equivalen a 50.000 gramos, y viceversa.

Equivalencias de un kilogramo

De acuerdo a otros sistemas métricos y a otras proporciones, un kilogramo de peso es equivalente a:

  • 2 libras con 3.273965 onzas
  • 0,23 piedras (stones)
  • 0,001 toneladas
  • 0,01 quintales

Sigue con: Peso específico

Referencias:

Última edición: 26 de octubre de 2020. Cómo citar: "Kilogramo". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/kilogramo/. Consultado: 01 de diciembre de 2020.