Caloría

Te explicamos qué es una caloría y cómo se mide este valor energético. Además, para qué sirven y una lista de comidas con sus calorías.

Caloría - alimentos
Las calorías se hicieron muy populares durante la segunda mitad del siglo XX.

¿Qué es una caloría?

Cuando escuchamos hablar de calorías, debemos entender por el término a una unidad más o menos informal de energía contenida en los alimentos, y que se comprende al compararlos con la capacidad térmica específica del agua. Dado que el uso de calorías como término no es compatible con ningún sistema formal de unidades, a menudo suele expresar una cantidad energética ambigua, indeterminada.

Las calorías fueron definidas por Nicolás Clément en 1824, inicialmente como caloría-kilogramo (kilocaloría), que fue como se introdujo en los libros franceses e ingleses entre 1842 y 1867. Se la estipuló como “la cantidad de calor necesaria para producir un incremento de temperatura de 1 °C en una muestra de agua de 1 g” (caloría-gramo). Sin embargo, en la actualidad se considera preferible el uso de Julios (J) y los múltiplos y submúltiplos del mismo, como la unidad para medir la cantidad de energía.

Las calorías se hicieron muy populares durante la segunda mitad del siglo XX como parte de las dietas alimenticias que proponían el conteo de calorías como una forma de vigilar que los alimentos consumidos no le brindaran al cuerpo un exceso de nutrientes que éste debiera almacenar como grasas.

Ver además: Salud según la OMS

¿Cómo se miden las calorías?

Calorías - alimentos
Las calorías no están reconocidas dentro del Sistema Internacional (SI) de pesos y medidas.

Las calorías (cal) representan el valor energético de los alimentos, expresados en la cantidad de calor necesario para incrementar en 1 °C una masa de agua de 1 gr. Esto significa que mil calorías constituyen una kilocaloría (kcal), equivalente a unos 4.185 kilojoules (kJ). En cuanto a la comida se refiere, suelen expresarse estos valores en cantidad de kilocalorías por cada 100 gramos de comida (kcal/100gr). A pesar de hallarse en numerosos empaques de alimentos, las calorías no están reconocidas dentro del Sistema Internacional (SI) de pesos y medidas.

Puede servirte: Medidas de peso

¿Para qué sirven las calorías?

Calorías - alimentos - ejercicio
Se dice que unas 7.000 calorías equivalen a un kilogramo de grasa corporal.

Dado que las calorías no son una cosa, sino una unidad de medición, podemos decir que sirven para determinar la cantidad de energía contenida en las cosas, lo cual es particularmente útil, como hemos dicho ya, para establecer algún tipo de comparaciones entre los distintos alimentos y sus respectivos impactos sobre el metabolismo de nuestro cuerpo.

Un alimento más calórico incorporará una mayor cantidad de energía química, que al sobrepasar lo que nuestro cuerpo requiere para su funcionamiento promedio diario (unas 2.500 calorías diarias como mínimo y en estado de reposo), se convierte en reservas, o sea, en grasas. Se dice que unas 7.000 calorías equivalen a un kilogramo de grasa corporal.

¿Cuántas calorías tiene la comida?

Depende de la comida:

  • 100 gramos de verduras verdes (acelgas, espinacas, berros) aportan 29 kcal
  • 100 gramos de lechuga, escarola o endibias aportan 20 kcal cada una
  • 100 gramos de cebollas aportan 47 kcal
  • 100 gramos de papas aportan 79 kcal
  • 100 gramos de zanahorias aportan 33 kcal
  • 100 gramos de mango, manzana, piñas aportan alrededor de 50 kcal cada uno
  • 100 gramos de higos aportan 80 kcal
  • 100 gramos de nueces aportan 660 kcal
  • 100 gramos de maní aportan 560 kcal
  • 100 gramos de pistacho aportan 581 kcal
  • 100 gramos de arroz blanco aportan 354 kcal
  • 100 gramos de pasta aportan 368 kcal
  • 100 gramos de avena aportan 367 kcal
  • 100 gramos de lentejas aportan 336 kcal
  • 100 gramos de soja aportan 446 kcal
  • 100 gramos de anchoas aportan 175 kcal
  • 100 gramos de carne roja aportan entre 200 y 250 kcal
  • 100 gramos de carne blanca aportan entre 100 y 180 kcal
  • 100 gramos de mariscos aportan entre 80 y 100 kcal
  • 100 gramos de sardinas aportan 151 kcal
  • 100 gramos de atún aportan 225 kcal
  • 100 gramos de salmón aportan 175 kcal
  • 100 gramos de leche entera aportan 68 kcal
  • 100 gramos de queso fresco aportan 174 kcal
  • 100 gramos de queso curado aportan 370 kcal
  • 100 gramos de mantequilla aportan 752 kcal
  • 100 gramos de azúcar aportan 373 kcal
  • 100 gramos de miel aportan 295 kcal
  • 100 gramos de coliflor, brócoli o berzas aportan unas 22 kcal cada uno

Referencias

  • “Caloría” en Wikipedia.
  • “Calorías” en Cuídate Plus.
  • “Aprendamos sobre las calorías” en KidsHealth.
  • “¿Qué es una caloría?” en Bien Comer.
  • “¿Qué es una caloría?” (video) de Emma Bryce en Ted-Ed.
  • “What are calories?” en Live Science.
  • “Tabla calórica de alimentos: frutas, verduras y más” en foodspring.

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"Caloría". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/caloria/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 16 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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