Concepto de
Número de Avogadro

Te explicamos qué es el número de Avogadro, para qué sirve y sus características principales. Además, su importancia e historia.

Número de Avogadro
El número de Avogadro es un valor adimensional.

¿Qué es el número de Avogadro?

En química, se denomina número de Avogadro o Constante de Avogadro al número de partículas constituyentes de una sustancia (normalmente átomos o moléculas) que se pueden encontrar en la cantidad de un mol de dicha sustancia. Dicho en términos más simples, es un factor de proporción que pone en relación la masa (cantidad de materia) típica de una sustancia y la masa presente en una muestra de la misma.

El valor aceptado de esta constante es de 6,022 140 857 (74) x1023 mol-1.

En la actualidad se emplea el término Constante de Avogadro en lugar de “número”, ya que antiguamente solía preferirse este término pero se definía mediante cálculos diferentes. Jean Baptiste Perrin, de hecho, lo definió inicialmente como el número de átomos que hay en un mol de hidrógeno (H); pero luego se redefinió como el número de átomos en 12 gramos de carbono-12, antes de que fuera generalizado para poder aplicarse proporcionalmente a cualquier tipo de sustancias.

Por ende, el número de Avogadro es un valor adimensional. En 1 gramo de hidrógeno hay un aproximado de 6,022 x 1023 átomos de hidrógeno, mientras que en 12 gramos de carbono-12 hay exactamente la misma cantidad de átomos. Esto se debe a que los átomos tienen tamaños distintos dependiendo del elemento, claro está. Pero sirve para saber cuánto hay que emplear de cada sustancia para tener una idéntica cantidad de átomos.

Esto resulta fundamental para el conocimiento experimental de la química. Por ejemplo, para generar 1 mol de agua (H2O) deberemos combinar 1 mol de oxígeno (6,022 x 1023 átomos) con 2 moles de hidrógeno (2 x 6,022 x 1023 átomos). Esto, claro, conforme a las mediciones aceptadas por el Sistema Internacional (SI).

  1. Historia del Número de Avogadro

Se atribuye la invención de esta constante a Amadeo Avogadro, un científico italiano de inicios del siglo XIX, quien propuso por primera vez en 1811 que un volumen de un gas a una determinada presión y temperatura contiene la misma cantidad de átomos o moléculas, independientemente de la naturaleza misma del gas.

El Número de Avogadro fue sin embargo postulado en 1909 con ese nombre, por parte del físico francés Jean Perrin, quien ganaría el Premio Nobel de Física en 1926 en gran medida gracias a sus esfuerzos por determinar el valor exacto de la Constante de Avogadro empleando para ello diversas técnicas y métodos experimentales.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Número de Avogadro". Recuperado de: https://concepto.de/numero-de-avogadro/


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Citado APA: (A. 2018,10. Concepto de Número de Avogadro. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,11, de https://concepto.de/numero-de-avogadro/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,10. Concepto de Número de Avogadro. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.