Concepto de
Número de Avogadro

Te explicamos qué es el número de Avogadro, cuál es el valor de esta constante y una breve historia de su invención.

Número de Avogadro
El número de Avogadro es un valor adimensional.

¿Qué es el número de Avogadro?

En química, se denomina número de Avogadro o Constante de Avogadro al número de partículas constituyentes de una sustancia (normalmente átomos o moléculas) que se pueden encontrar en la cantidad de un mol de la sustancia. Es un factor de proporción que pone en relación la masa molar (magnitud física que define la masa de una sustancia por unidad de cantidad de sustancia y se expresa en kg/mol) de una sustancia y la masa presente en una muestra.

El valor aceptado de esta constante es de 6,02214087(62) x 1023 mol-1.

En la actualidad se emplea el término Constante de Avogadro en lugar de “número de Avogadro”. La diferencia entre ambos términos es que la constante de Avogadro contiene unidades de medida y el número de Avogadro es adimensional.

Jean Baptiste Perrin inicialmente definió el número de Avogadro como el número de átomos que hay en un mol de hidrógeno (H). Luego se redefinió este valor como el número de átomos que hay en 12 gramos del isótopo carbono-12, y más tarde, se generalizó para relacionar las masas molares con las cantidades de sustancias.

Un ejemplo que ayuda a entender esto es: en 1 gramo de hidrógeno hay un aproximado de 6,022 x 1023 átomos de hidrógeno, mientras que en 12 gramos de carbono-12 hay exactamente la misma cantidad de átomos. Tanto el gramo de hidrógeno, como los 12 gramos de carbono-12 tienen 6,022 x 1023 átomos, a pesar de que la masa atómica del hidrógeno es 1 uma (unidad de masa atómica) y la del carbono-12 es 12 uma.

Esto resulta fundamental para el conocimiento experimental de la química. Por ejemplo, para generar 1 mol de agua (H2O) se combinan 1 mol de oxígeno (6,022 x 1023 átomos) con 2 moles de hidrógeno (2 x 6,022 x 1023 átomos). Esto, claro, conforme a las mediciones aceptadas por el Sistema Internacional (SI).

Ver también: Valencia

Historia del Número de Avogadro

Se atribuye el descubrimiento de esta constante a Amadeo Avogadro, un científico italiano de inicios del siglo XIX que propuso por primera vez en 1811 que un volumen de un gas a una determinada presión y temperatura contiene la misma cantidad de átomos o moléculas, independientemente de la naturaleza misma del gas.

El Número de Avogadro fue, sin embargo, postulado en 1909 con ese nombre, por parte del físico francés Jean Perrin, que ganó el Premio Nobel de Física en 1926, en gran medida gracias a sus esfuerzos por determinar el valor exacto de la Constante de Avogadro empleando para ello diversas técnicas y métodos experimentales.

Referencias:

  • «Constante de Avogadro» en Wikipedia.
  • Mohr, Peter J.; Taylor, Barry N.; Newell, David B. (2008). CODATA Recommended Values of the Fundamental Physical Constants: 2006. Reviews of Modern Physics 80: 633-730. doi:10.1103/RevModPhys.80.633. Enlace directo.

Última edición: 6 de octubre de 2020. Cómo citar: "Número de Avogadro". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/numero-de-avogadro/. Consultado: 22 de abril de 2021.