Concepto de
Volumen

Te explicamos qué es el volumen, cómo se mide esta magnitud y algunos ejemplos. Además, qué es la densidad y la masa.

Volumen - figuras
Para calcular el volumen de un objeto se multiplica su longitud por su ancho y altura.
  1. ¿Qué es el volumen?

Se entiende por volumen a una magnitud métrica, euclideana y de tipo escalar, que se puede definir como la extensión de un objeto en sus tres dimensiones, es decir, tomando en cuenta su longitud, ancho y altura. Los cuerpos físicos todos ocupan un espacio, que varía según sus proporciones, y la medida de dicho espacio es el volumen.

Para calcular el volumen de un objeto bastará con multiplicar su longitud por su ancho y por su altura, o en el caso de sólidos geométricos, aplicar determinadas fórmulas a partir del área y la altura u otras variables parecidas. Por ejemplo:

  • Volumen de un paralelepípedo. v = l x b x h, donde l es longitud, b es ancho y h es altura.
  • Volumen de un cubo. v = a3 o sea, donde a es el área del cubo, o l x l x l.
  • Volumen de una esfera. v = 4/3 x π x r3, donde r es el radio.
  • Volumen de un cilindro. v = π x r2 x h, donde h es la altura del cilindro.
  • Volumen de un cono. v = (π x r2 x h) / 3, donde r es el radio de la base.
  • Volumen de una pirámide. v = 1/3 x a x h, donde a es el área de la base.

Por otro lado, dependiendo del estado de agregación de la materia y también de su temperatura, el volumen podrá manifestarse de uno u otro modo. Así, un cuerpo físico posee un volumen fijo y determinado, incambiante, mientras que los fluidos (líquidos y gases) no, adaptándose al espacio que los contenga. Además, la temperatura influye directamente sobre el volumen de gases y líquidos, haciendo que por su naturaleza se expandan en presencia del calor y se contraigan en presencia del frío.

Ver además: Presión.

  1. ¿Cómo se mide el volumen?

Volumen - cucharada y cucharadita
En un ámbito culinario el volumen puede medirse en taza, cucharada y cucharadita.

La unidad establecida en el Sistema Internacional (SI) para medir el volumen es el metro cúbico (m3), aunque para medir la capacidad (equivalente al volumen pero en presencia de fluidos) se emplean los litros. Esta distinción se debe a razones de tipo histórico, pero son equivalentes, ya que un litro (L) equivale a un decímetro cúbico (dm3). Esto quiere decir, además, que puede hablarse también de kilómetros cúbicos o milímetros cúbicos, según sea la necesidad.

En el sistema anglosajón de medidas, el volumen se medirá empleando pies, pulgadas o yardas cúbicas, o para líquidos el barril, el galón y la pinta. En un ámbito culinario, es posible hallar como medida del volumen a la taza, la cucharada o la cucharadita, los cuales son menos precisos, pero mucho más prácticos.

Por otro lado, para medir el volumen de un fluido en un laboratorio se emplean vasos precipitados o probetas, mientras que para medir el volumen de un sólido se lo debe sumergir en una probeta con agua, cuyo volumen conozcamos, e introducir dentro el sólido, para poder medir el aumento en el volumen conjunto. Luego se restará al volumen final el inicial y se tendrá el volumen del sólido añadido.

Puede servirte: Medidas de Peso.

  1. Ejemplos de volumen

Volumen
Un ejemplo de volumen lo constituyen las medidas que se emplean en un laboratorio.

Para ejemplificar lo que el volumen es, puede acudirse a la capacidad de diversos recipientes. Por ejemplo, un vaso, una taza y una botella poseen distintas capacidades que representan el volumen del espacio en sus formas. Otro ejemplo lo constituyen las medidas de distintos materiales que se emplean en un laboratorio químico para llevar a cabo un experimento, como son los centímetros cúbicos de un sólido o los litros de un gas o de otros fluidos.

  1. Densidad

Densidad - partículas
La unidad de medición de la densidad es el kilogramo sobre metro cúbico (kg/m3).

La densidad es una magnitud escalar que refleja la cantidad de materia de un objeto sólido (es decir, su masa) repartida en su volumen (o sea, el espacio que ocupa). Se la representa usualmente con la letra griega rho (ρ) y se la calcula, en su medida media, como la diferencia entre masa y volumen del objeto: ρ = m / V. La unidad de medición de la densidad según el Sistema Internacional es el kilogramo sobre metro cúbico (kg/m3).

Más en: Densidad.

  1. Masa

Masa - balanza - volumen
La masa se mide en kilogramos (kg).

Cuando hablamos de masa, nos referimos a una magnitud que expresa la cantidad de materia presente en un cuerpo, medida por la inercia que presente (o sea, su resistencia a adquirir una aceleración frente a la acción de una fuerza). Es una propiedad intrínseca de la materia, que se mide de acuerdo al Sistema Internacional (SI) en kilogramos (kg) y se expresa mediante la variable m.

Esta medida no debe confundirse con la cantidad de sustancia, que se calcula químicamente en moles (mol); ni tampoco con el peso, que es una magnitud vectorial que representa la intensidad con que la fuerza de gravedad actúa sobre un cuerpo, medida según el Sistema Internacional en Newtons (N).

Sigue en: Masa.

Referencias:

Última edición: 24 de mayo de 2019. Cómo citar: "Volumen". Autor: María Estela Raffino. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/volumen/. Consultado: 25 de junio de 2019.