Concepto de
Medidas de Peso

Te explicamos qué son las medidas de peso y para qué sirven. Además, otras medidas de peso menos habituales.

medidas de peso
Las medidas de peso sirven para calcular la cantidad de materia en un cuerpo.

¿Qué son las medidas de peso?

Las medidas de peso son las unidades empleadas convencionalmente para calcular el peso de un cuerpo, es decir, la cantidad de materia que hay en él.

Aunque más comúnmente se conozca a esta magnitud como «peso», en realidad hablamos de masa; ya que el primero será la medida en que, bajo la acción de la gravedad, el objeto imprima una fuerza sobre la superficie en que repose y, por lo tanto, se mide en Newtons (N).

La masa, en cambio, responde a la cantidad de materia de un objeto y para medirla se emplean las medidas convencionales de gramo (g) y kilogramo (kg), entre otras.

La medida de peso a usar, en todo caso, dependerá de muchas variables científicas y culturales, de modo que en algunas naciones se emplea un sistema y en otras se emplea otro. Para llevar a cabo mediciones de este tipo, en todo caso, se emplea una balanza: en un extremo o platillo se coloca el objeto y del otro lado cargas equivalentes a su peso.

De acuerdo al Sistema Internacional, la medida estándar de peso es el gramo (g), tomado del sistema métrico decimal junto a su extensa lista de múltiplos: decagramo (Dg), hectogramo (Hg) y kilogramo (Kg) que representan 10, 100 y 1000 gramos netos respectivamente.

Por debajo, en cambio, hay también submúltiplos conocidos: decigramo (dg), centigramo (cg) y miligramo (mg). Un gramo se definió alguna vez como la masa de un centímetro cúbico de agua a 3,98 °C de temperatura.

Una medida de peso puede convertirse en otra gracias a un factor de conversión más o menos estable y aceptado.

Ver también: Peso específico

Otras medidas de peso

onza
La onza es empleada para aquello que pesa menos de una libra.

También se conocen otras medidas de peso, como las siguientes:

  • Quintal métrico. Era una unidad antigua de peso en España, equivalente a 100 libras castellanas (unos 46 kg). Sin embargo, una vez incorporada al sistema métrico decimal se redondeó a 50 kg en muchos sitios, y finalmente se comprendió como quintal métrico, equivalente a 100 kg. Antiguamente tenía como fracción la arroba, cuarta parte de un quintal (11,5 kg), pero hoy está en franco desuso.
  • Tonelada. Su nombre proviene del vocablo francés antiguo para “tonel” y, aunque no forma parte del Sistema Internacional, es aceptada como equivalente a 1000 kilogramos (un millón de gramos). También se la conoce como megagramo.
  • Libra. Es la medida de peso del sistema anglosajón, aunque fue empleada desde tiempos tan antiguos como el Imperio Romano. A lo largo del tiempo ha respondido a diversos valores, entre los que terminó imponiéndose el de la libra avoirdupois, equivalente a 0,45359 kg (453,59237 g). Existe también la libra troy, empleada hoy en día apenas en orfebrería y joyería, y que equivale a 373,2417216 gramos.
  • Onza. Es otra medida tradicional de peso era empleada sobre todo para aquello que pesara menos de una libra, ya que inicialmente equivalía a 1/12  libra. Posteriormente fue reconvertida y hoy en día existen la onzaavoirdupois equivalente a 28,349523125 gramos; y la onza troy (usada solo en joyería) equivalente a 31.1034768 gramos.

Última edición: 25 de junio de 2020. Cómo citar: "Medidas de Peso". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/medidas-de-peso/. Consultado: 23 de octubre de 2020.