Concepto de
Gravedad

Te explicamos qué es la gravedad, cómo se mide y sus estudios al respecto. Además, las unidades de medida y sus características.

Gravedad
La Ley de gravitación universal fue formulada por Isaac Newton en 1687.

¿Qué es la gravedad?

La gravedad o fuerza de gravedad es un fenómeno de la naturaleza por el cual los cuerpos que poseen masa se atraen entre sí de manera recíproca, con mayor intensidad conforme a más voluminosos sean dichos cuerpos. Se trata de una de las cuatro interacciones fundamentales de la materia, y se le conoce también como “gravitación” o “interacción gravitatoria”.

Esta atracción es la que ejerce el planeta Tierra sobre todos los objetos en él, y hace que las cosas caigan. Pero también puede observarse entre los astros espaciales, como los planetas que orbitan al Sol (atraídos por su gravedad) o los meteoritos que son atraídos por la masa de nuestro planea y terminan desintegrándose en la atmósfera.

La ley general de la física que rige la acción gravitatoria es (en la mecánica clásica) la Ley de gravitación universal, formulada por Isaac Newton en 1687. En ella el científico inglés explica que la misma gravedad que hace caer las cosas al suelo es la que mantiene a los planetas en su órbita respecto al Sol.

Muy posteriormente, en el siglo XX, el físico Albert Einstein postuló su Teoría de la Relatividad General, en la que reformulaba ciertos aspectos de la gravitación e inauguraba una perspectiva nueva sobre el fenómeno: la relativista, según la cual la gravedad no sólo afectaría al espacio, sino al tiempo inclusive.

A diferencia de las otras interacciones fundamentales en el Universo, la gravedad parece ser la fuerza predominante a lo largo de grandes distancias (las otras tres se dan en distancias mucho más inmediatas), responsable del movimiento de los astros celestes y de muchas interacciones de la materia estelar.

  1. ¿Cómo se mide la gravedad?

La fuerza de gravedad se mide en relación a la aceleración que imprime en los objetos sobre los cuales actúa, siempre que no intervengan otras fuerzas a considerar. Esta aceleración se ha calculado, en la superficie terrestre, en unos 9,80665 m/s2.

Por otro lado, la fuerza gravitacional puede medirse a través de distintas fórmulas, dependiendo del enfoque físico específico (mecánica clásica o relativista), y usualmente se representa, como otras fuerzas, en kilogramos de fuerza, es decir, en Newtons (N).

  1. Unidades de medición de la gravedad

Como dijimos recién, la gravedad puede medirse en Newtons (N) cuando se representa su magnitud, y en m/s2 cuando se mide la aceleración que ejerce sobre los cuerpos atraídos por otro de mayor masa, como puede ser un objeto en caída libre desde un edificio cualquiera.

  1. Ejemplos

Gravedad
Un ejemplo de fuerza de gravedad, pueden ser los planetas que giran en torno al sol.

Algunos ejemplos que constatan el accionar de la fuerza de gravedad son los siguientes:

  • La aceleración que presenta un objeto en caída libre, como dijimos antes: al actuar sobre él la fuerza gravitatoria junto con su propia masa, la velocidad a la que se desplaza aumenta progresivamente en el tiempo.
  • El caso contrario: un objeto arrojado con todas nuestras fuerzas en línea recta, sufrirá una desaceleración en su movimiento conforme la fuera de gravedad venza la fuerza inicial que imprimimos sobre él, y termine obligándolo a caer libremente.
  • La orbitación de los planetas alrededor de astros de mayor tamaño, como los planetas en torno al Sol, o las lunas y satélites naturales en torno a los planetas. Así ocurre con nuestro mismo planeta y nuestra luna, por ejemplo.
  • Los meteoritos que ingresan a la Tierra o a otros planetas mayores, por ejemplo, lo hacen atraídos por la gravedad del planeta, que los arranca de su órbita alrededor del Sol y les impone un rumbo de choque con sus respectivas superficies.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Gravedad". Recuperado de: https://concepto.de/gravedad/


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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,10. Concepto de Gravedad. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.