Gravedad

Te explicamos qué es la gravedad y cómo puede medirse esta constante de la naturaleza. Además, sus unidades y algunos ejemplos.

Gravedad
La Ley de gravitación universal fue formulada por Isaac Newton en 1687.

¿Qué es la Gravedad?

La gravedad o fuerza de gravedad es un fenómeno de la naturaleza por el cual los cuerpos que poseen masa se atraen entre sí de manera recíproca, con mayor intensidad conforme más masivos sean dichos cuerpos. Se trata de una de las cuatro interacciones fundamentales de la materia, y se la conoce también como “gravitación” o “interacción gravitatoria”.

Esta atracción es la que ejerce el planeta Tierra sobre todos los objetos en él, y hace que las cosas caigan. Pero también puede observarse entre los astros espaciales, como los planetas que orbitan al Sol (atraídos por su gravedad) o los meteoritos que son atraídos por la masa de nuestro planea y terminan desintegrándose en la atmósfera.

La ley general de la física que rige la acción gravitatoria es (en la mecánica clásica) la Ley de gravitación universal, formulada por Isaac Newton en 1687. En ella el científico inglés explica que la misma gravedad que hace caer las cosas al suelo es la que mantiene a los planetas en su órbita respecto al Sol.

Muy posteriormente, en el siglo XX, el físico Albert Einstein postuló su Teoría de la Relatividad General, en la que reformulaba ciertos aspectos de la gravitación e inauguraba una perspectiva nueva sobre el fenómeno: la relativista, según la cual la gravedad no sólo afectaría al espacio, sino al tiempo.

A diferencia de las otras interacciones fundamentales en el Universo, la gravedad parece ser la fuerza predominante a lo largo de grandes distancias (las otras tres se dan en distancias mucho más inmediatas), responsable del movimiento de los astros celestes y de muchas interacciones de la materia estelar.

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¿Cómo se mide la gravedad?

La fuerza de gravedad se mide en relación a la aceleración que imprime en los objetos sobre los cuales actúa, siempre que no intervengan otras fuerzas. Esta aceleración se ha calculado, en la superficie terrestre, en unos 9,80665 m/s2.

Por otro lado, la fuerza gravitacional puede medirse a través de distintas fórmulas, dependiendo del enfoque físico específico (mecánica clásica o relativista), y usualmente se representa, como otras fuerzas, en kilogramos de fuerza o en Newtons (N).

Unidades de medición de la gravedad

Como dijimos recién, la gravedad se mide usualmente en Newtons (N) cuando nos referimos a la fuerza gravitatoria, y en m/s2 cuando se habla de la aceleración que provoca la atracción de un cuerpo masivo sobre otro con menor masa. Un ejemplo es la aceleración que provoca la Tierra sobre un objeto que se deja caer.

Ejemplos de gravedad

Gravedad
Un ejemplo de fuerza de gravedad, pueden ser los planetas que giran en torno al sol.

Algunos ejemplos que constatan el accionar de la fuerza de gravedad son los siguientes:

  • La aceleración que presenta un objeto en caída libre, como dijimos antes: al actuar sobre él la fuerza gravitatoria debido a la Tierra, la velocidad a la que se desplaza aumenta progresivamente en el tiempo.
  • El caso contrario: un objeto arrojado con todas nuestras fuerzas en línea recta, sufrirá una desaceleración en su movimiento debido a la fuerza gravitatoria que actua en dirección hacia el centro de la Tierra, y que termina obligándolo a caer libremente.
  • La orbitación de los planetas alrededor de astros de mayor tamaño, como los planetas en torno al Sol, o las lunas y satélites naturales en torno a los planetas. Así ocurre con nuestro mismo planeta y nuestra luna, por ejemplo.
  • Los meteoritos que se acercan o chocan incluso con la Tierra u otros planetas, lo hacen atraídos por sus grandes masas.

¿Cómo citar?

"Gravedad". Autor: Estefania Coluccio Leskow. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/gravedad/. Última edición: 15 de julio de 2021. Consultado: 02 de marzo de 2024

Sobre el autor

Última edición: 15 julio, 2021

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