Concepto de
Masa en química

Te explicamos el concepto de masa desde la química y cuáles son sus unidades de medida. Además, la diferencia entre peso y masa.

masa en quimica - atomos
La masa alude básicamente a la cantidad de materia de un cuerpo.

¿Qué es la masa en química?

En química, se entiende por masa (m) o materia a la cantidad de materia que posee un cuerpo, o en el caso de una reacción química, la cantidad específica de materia que comprende cada uno de los reactivos involucrados.

Todos los cuerpos poseen una masa, ya sea que estén en estado sólido, líquido o gaseoso, y dicha masa está compuesta por átomos, unidos mediante enlaces químicos para formar estructuras más complejas. Mientras más átomos haya en un cuerpo, mayor será entonces su masa.

En la mayoría de los campos de la química se considera la masa como una dimensión uniforme y constante, si bien en la física cuántica se ha demostrado teóricamente que no es un valor absoluto, sino que aumenta conforme a la velocidad del cuerpo, a medida que se aproxime a la velocidad de la luz (según los estudios de Albert Einstein y la relatividad).

En cambio, según el enfoque químico la masa no varía nunca durante una reacción determinada, tal y como lo establece la Ley de Conservación de la Masa (también llamada Ley de Lomonósov-Lavoisier). Así, la cantidad exacta de materia que se tenía al empezar la reacción química y la que se obtiene al final han de ser exactamente las mismas, si bien estará organizada de distinta manera: alguna habrá cambiado de estado, otra se habrá reagrupado en compuestos diferentes, etc.

Unidades de medida de la masa

El Sistema Internacional de Pesos y Medidas (SI) propone el kilogramo (kg) como la unidad fundamental de medición de la masa, junto a sus unidades secundarias, como el gramo, miligramo, etc. Suele medirse empleando balanzas, tanto las tradicionales de platillo como las modernas electrónicas.

También existe la unidad del mol (mol), empleada para referir a la cantidad de sustancia en base a sus partículas constitutivas. Un mol de cualquier sustancia, así, equivale a la cantidad de ella misma que contiene tantas unidades elementales, como átomos hay en doce gramos de carbono-12. Por lo tanto,

1 mol = 6,0221429 (30) . 1023 unidades elementales.

Esta unidad es fundamental para la química, ya que permite estudiar las reacciones a partir de la proporción de las materias participantes, muchas de las cuales no pueden ser pesadas ordinariamente.

Diferencia entre masa y peso

Si bien en la vida común se consideran más o menos sinónimos, la masa (m) y el peso (p) son magnitudes distintas. Mientras la masa alude a la cantidad de materia, el peso tiene que ver con la intensidad con que dicha materia es atraída por un campo gravitatorio. Por lo tanto, la masa es una dimensión más o menos absoluta, mientras que el peso variará según la cantidad de masa y la distancia a la que el cuerpo se encuentre del origen de la gravedad.

Similarmente, el peso al ser una fuerza se mide en newtons (N), a diferencia de la masa, y se mide con un dinamómetro, en lugar de una balanza.

Por ejemplo, un astronauta con su traje espacial puesto registra una masa de 120 kg y un peso de 1200 N, pero tras ser transportado a la Luna, donde hay mucho menos gravedad, su peso desciente a 200 N, mientras que su masa permanece intacta.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Masa en química". Recuperado de: https://concepto.de/masa-en-quimica/


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Citado APA: (A. 2018,02. Concepto de Masa en química. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,07, de https://concepto.de/masa-en-quimica/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,02. Concepto de Masa en química. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.