Concepto de
Sustancia

Te explicamos qué es una sustancia en química, qué tipos existen y diferencias con los compuestos. Además, qué es la sustancia en filosofía.

sustancia
En química, una sustancia es un tipo homogéneo de materia.
  1. ¿Qué es una sustancia?

Una sustancia es la parte más esencial de algo, es decir, la materia en su estado más estable, específico e invariable. No es sencillo, sin embargo, definir lo que la sustancia es, y de ello se encargan en gran medida la filosofía, por un lado, y la química, por otro: la primera desde un punto de vista conceptual, la segunda desde el punto de vista científico.

En todo caso, al referirnos a la sustancia de algo, estamos apuntando a su parte esencial, central, más pura: aquello que no está compuesto de otras sustancias, sino de sí misma, y por ende también lo más importante, definitorio, nuclear.

Por eso la química distingue entre sustancias y compuestos, ya que haciendo reaccionar dos o más sustancias podemos obtener un compuesto. Sin embargo, dependiendo de la nomenclatura, es posible hablar también en estos casos de “sustancias simples” y “sustancias compuestas”.

Del mismo modo, empleamos dicho término para referirnos a las cosas que tienen valor en sí mismas, o sea, que aportan algo, que son densas. “Un comentario insustancial”, por ejemplo, es un comentario que no tiene sustancia y, por ende, no tiene valor alguno, no aporta nada, está vacío.

En otro sentido diferente, “una cena sustanciosa” es una comida nutritiva, abundante, llena de contenido y por lo tanto buena, deseable.

  1. Sustancia en química

La química define a las sustancias como aquellos tipos homogéneos de materia, dotados de una composición química definida y fija. Las sustancias están compuestas de moléculas, y éstas a su vez de átomos, o sea, de partículas unidas químicamente entre sí de una manera fija y estable.

Las sustancias son lo contrario de las mezclas, que son junturas, reconocibles o no, de dos o más sustancias para formar una sola materia (llamada, dependiendo del caso, solución, disolución, aleación, etc.).

Algo diferente ocurre cuando dos sustancias reaccionan químicamente, juntándose mediante vínculos moleculares y cambiando su naturaleza permanentemente. Así da lugar a un compuesto (o sustancia química compuesta), es decir, a una nueva sustancia estable químicamente, sin mezclar.

Son ejemplos de sustancias químicas:

  • Simples (formadas por un mismo tipo de elemento): Oro, oxígeno, nitrógeno, argón, hierro, fullereno.
  • Compuestas (formadas por dos o más tipos de elemento): agua, glucosa, dióxido de carbono, amoníaco.

Más en: Sustancias químicas

  1. Sustancia en filosofía

Filosóficamente hablando, la sustancia de las cosas es su esencia o su ser, comprendido como una propiedad intrínseca de la cosa, algo que se halla “debajo” o que “subyace” a las cualidades accidentales de la materia. Así, al cambiar una sustancia de manera estructural, estamos en el fondo cambiando una sustancia por otra.

Desde la antigüedad se ha intentado definir qué es la sustancia. Aristóteles (s. IV a. C.) la definía como “…aquello que ni se predica de un sujeto, ni está presente en un sujeto, por ejemplo, un hombre o un caballo individual”. Mientras que René Descartes (1596-1650), uno de los padres de la filosofía moderna, la definió como “…todo aquello que no necesita de ninguna otra cosa para existir”.

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Referencias:

Última edición: 29 de noviembre de 2019. Cómo citar: "Sustancia". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/sustancia/. Consultado: 06 de diciembre de 2019.