Concepto de
Decantación

Te explicamos qué es la decantación, para qué sirve y en qué consiste su procedimiento. Además, sus diferentes métodos y ejemplos.

Decantación
En la decantación, la separación ocurre inicialmente por acción de la gravedad terrestre.

¿Qué es la decantación?

Se conoce como decantación a un procedimiento físico que sirve para separar una mezcla compuesta por un sólido o un líquido de mayor densidad, y un líquido de menor densidad.

La separación ocurre inicialmente por acción de la gravedad terrestre, que atrae con mayor fuerza a la sustancia densa y la lleva hacia el fondo de un envase, permitiendo al líquido menos denso ocupar la porción superior del mismo. Entonces se procede a derramar o extraer del envase el elemento inferior.

Este proceso es ampliamente utilizado en laboratorios y procesos industriales, sobre todo mediante embudos de decantación o herramientas similares. No se lo debe confundir con la sedimentación o separación gravítica, que consiste en la separación de residuos sólidos suspendidos en un líquido (como agua y arena) por el mero efecto de la gravedad.

Existen dos formas en que puede llevarse a cabo la decantación, atendiendo al estado de las sustancias que integran la mezcla:

  • Decantación sólido-líquido. Cuando se encuentran elementos sólidos depositados en un medio líquido.
  • Decantación líquido-líquido. Cuando la mezcla se forma por dos líquidos de densidades diferentes y que no pueden disolverse el uno en el otro (mezcla heterogénea).
  1. Ejemplos de decantación

Decantación
En la decantación del vino se extraen los sedimentos y se oxigena el vino.
  • Tratamiento de aguas servidas. Las aguas sucias del sistema cloacal de las ciudades son por lo general más densas que las limpias, puesto que están repletas de materia orgánica y otras sustancias en suspensión. Por ende, puede llevarse a cabo un proceso inicial de filtrado de la suciedad antes de devolver el agua a los mares y ríos, simplemente dejando que ésta decante en diversos y sucesivos envases.
  • Obtención de aceites naturales. Se sabe que las grasas no son solubles en agua, y por eso durante la extracción de los aceites vegetales, se suele recurrir a la decantación como forma de separarlos del agua, o también de extraer los residuos sólidos que queden de la trituración de la palma, semilla u oliva.
  • Separación de biodiesel y glicerina. La glicerina es un subproducto indeseado del proceso de obtención de biocombustibles empleando para ello grasas vegetales o animales. Para separarlos, se acude a la diferencia de densidades en una etapa de decantación, que deposita la glicerina en el fondo del envase.
  • Potabilización del agua. A la hora de potabilizar el agua, se acude a diversas etapas iniciales de decantación, que dan tiempo a las arcillas y otros materiales en suspensión a depositarse en el fondo y ser extraídos, dejando las aguas más limpias para posteriores etapas de filtrado.
  • Decantación del vino. El vino se obtiene a partir de la fermentación de las uvas, por lo que se hace necesario separar el licor de los residuos físicos que queden de estas, y que a menudo pueden volver a formarse en la botella, tras algún tiempo de sedimentación. Los expertos en la materia recomiendan entonces aplicar un proceso de decantación, para extraer los sedimentos y además oxigenar el vino. Es algo usual en los vinos de larga maduración.
  • Fabricación de vinagres. El refinamiento del vinagre de origen vegetal requiere de etapas de decantación, en las que se lo separa de los aceites vegetales más pesados (valiosos también), obtenidos durante la transformación de la materia prima.
  • Refinación del petróleo. El petróleo debe refinarse para alcanzar el grado necesario de pureza hidrocarbúrica que da pie a la obtención de sus derivados. De dicho proceso resultan varios hidrocarburos útiles, en estado gaseoso o líquido, que se pueden separar del resto de la mezcla mediante la decantación: se extraen los hidrocarburos más ligeros y se continúa refinando los más densos en la parte inferior de los depósitos.
  • Extracción petrolera en plataformas marítimas. A la hora de extraer el petróleo de yacimientos en el lecho marino, suele ocurrir que el hidrocarburo se mezcle con agua de mar. Esto se remedia mediante la decantación de la mezcla, pues el petróleo es mucho más denso que el agua. Este último se almacena y en cambio el agua se devuelve al océano.
  1. Métodos de separación de mezclas

Los métodos de separación de mezclas, también llamados métodos de separación de fases, son los distintos procedimientos físicos (nunca químicos) que permiten separar los distintos ingredientes de una mezcla, valiéndose de las diferentes propiedades físicas que cada uno presente.

Entonces, para que estos métodos funcionen, debemos estar en presencia de mezclas cuyos ingredientes conserven su identidad y no tengan lugar reacciones químicas que alteren sus propiedades permanentemente, o que den origen a nuevas sustancias.

Más en: Métodos de Separación de Mezclas.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Decantación". Recuperado de: https://concepto.de/decantacion/


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Citado APA: (A. 2018,10. Concepto de Decantación. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,11, de https://concepto.de/decantacion/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,10. Concepto de Decantación. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.