Concepto de
Biocombustible

Te explicamos qué son los biocombustibles y cómo se obtiene cada uno. Además, las ventajas que presentan y tipos de biocombustibles.

Biocombustible
La biomasa forma parte del conjunto de energías renovables.
  1. ¿Qué son los biocombustibles?

Los biocombustibles son todos aquellos combustibles que se obtienen de la biomasa o de los desechos orgánicos. De allí su nombre. Ahora bien, ¿qué es la biomasa? Se trata de la materia orgánica que sea proveniente de un vegetal u animal.

Un dato clave de la biomasa es que forma parte del conjunto de energías renovables, y se diferencian de los no renovables, que se encuentran en cantidades limitadas en la naturaleza, o bien, porque el período en el que se producen es lento y más extenso que el que se tarda en su consumo. Es que el diésel y la gasolina, por poner algunos ejemplos, se hacen a partir de fósiles de plantas o animales que tardan millones de años en conformarse mientras que su consumo es inmediato.

La biomasa, entonces, es una fuente de energía que, desde la invención de los automóviles, a comienzos del siglo XX, se ha vuelto, en mayor o menor medida, indispensable. Se la usa, en el ámbito industrial, para la generación de electricidad, y, en general, para la generación de calor. Es muy común que se la utilice, entonces, para la calefacción de viviendas.

Con el correr de los años, el precio de la biomasa se ha elevado de manera considerable, sobre todo, a partir de las preocupaciones que han surgido a nivel mundial como consecuencia de la emisión de CO2 (Dióxido de Carbono) y los impactos de esta sobre el medio ambiente. Pese a esto, los defensores del cuidado del medio ambiente también cuestionan el uso de la biomasa. Es que, su producción trae como consecuencia la deforestación.

A grandes rasgos, dentro de los biocombustibles provenientes del mundo vegetal, que son los más usados, sobre todo para el funcionamiento de automóviles, se los puede diferenciar dos grandes grupos:

  • Bioetanol. esta fuente de energía se produce a partir de la avena, maíz, trigo, remolacha o caña de azúcar y se usa en lugar de la gasolina.
  • Biodiésel. este biocombustible, en cambio, se usa en lugar del gasóleo y se lo hace a partir de la soja, la palma, la colza o el girasol.

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  1. ¿Cómo se obtienen los biocombustibles?

Biocombustibles - biogas
El biogás es el resultado de una mezcla de gases que se descomponen de materia orgánica.

Como ya se mencionó antes, los biocombustibles se obtienen de desechos orgánicos o de la biomasa. Y son el resultado de distintos procesos químicos o físicos, que transforman esos desechos o materia. A continuación, algunos ejemplos de cómo se los obtiene:

  • Biogás. es el resultado de una mezcla de gases que se descomponen de materia orgánica. ¿Cómo se descomponen estos gases? A través de acciones bacterianas.
  • Biodiésel. en este caso, se usan distintos procesos químicos. Uno de ellos –el más utilizado de todos– suele ser el de la transesterificación a partir del metanol o etanol. En este proceso, a grandes rasgos, lo que se hace es convertir las moléculas de grasa en ésteres.
  • Bioetanol. este biocombustible, en cambio, se obtiene a partir de la fermentación de monosacáridos no cristalizables en la fabricación tanto de remolacha como de caña de azúcar. O bien, a partir de la hidrólisis o fermentación de los almidones de ciertos granos de cereales. Para llevar adelante esta fermentación, se usa levadura. El proceso de obtención de este biocombustible cuenta con tres etapas clave: la primera de ellas es la fermtentación, a la que le sigue la destilación. La última es la etapa de deshidratación.
  1. Ventajas de los biocombustibles

Si bien es cierto que especialistas en medio ambiente advierten sobre las consecuencias del uso de biocombustibles, como por ejemplo la deforestación (entre ellos, Greenpeace), una de las principales ventajas que se menciona en relación a los biocombustibles es la reducción de emisiones de dióxido de carbono, en relación a los combustibles fósiles. De acuerdo a distintos estudios, el 80 por ciento de los biocombustibles reducen las emisiones de dióxido de carbono en un 30 por ciento.

Además, otro beneficio de los biocombustibles tiene que ver con su producción de hollín y de partículas suspendidas, que son mucho más bajas que las de otras fuentes de energía y que afectan al sistema respiratorio de personas y animales.

Por último, hay quienes, al comparar la relación entre la energía invertida y la obtenida, aseguran que los resultados son mucho más auspiciosos en el caso de los biocombustibles que para los combustibles fósiles.

  1. Tipos de biocombustibles

Biocombustibles
Los biocombustibles primarios provienen de la leña y residuos de cultivos, entre otros.

Existen diferentes clases de biocombustibles, si se tiene en cuenta cuál es su fuente. En este sentido podemos encontrar los siguientes tipos:

  • Primarios. son aquellos biocombustibles que provienen de la leña, gases de rellenos sanitarios, residuos de cultivos o animales. De acuerdo a los procedimientos que se usen para obtener energía de estos materiales dependerán el impacto (positivo o negativo) que podrán tener en el medio ambiente.
  • Segundarios. se trata de aquellas fuentes de energía que se clasifican según su generación. En este sentido es que se encuentran las siguientes clases:
    • De primera generación. en esta categoría se identifican aquellos biocombustibles cuyo proceso de obtención no necesita de la hidrólisis de la fuente de carbono. Aquí se encuentran, entonces, el bioetanol junto con el biodiésel. En este grupo debe tenerse en cuenta que las materias primas que se usan son, todas, fuentes de alimento.
    • De segunda generación. se buscan, en esta categoría, todas fuentes que no sean alimentos, para no poner en riesgo la seguridad alimentaria. Justamente es por este motivo que surgieron.
    • De tercera generación. aquí se ubican aquellas materias primas que son vegetales, pero que no se usan como alimento.
    • De cuarta generación. si bien esta categoría se encuentra en pleno desarrollo, aquí se ubican los biocombustibles producidos a partir de bacterias que hayan sido modificadas genéticamente. Para ello se usa dióxido de carbono.

Referencias:

Última edición: 28 de marzo de 2019. Cómo citar: "Biocombustible". Autor: María Estela Raffino. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/biocombustible/. Consultado: 17 de julio de 2019.