Concepto de
Destilación

Te explicamos qué es la destilación, cómo actúa y para qué sirve. Además, los tipos de destilación, sus características y ejemplos.

Destilación
La destilación usa la vaporización y condensación para separar mezclas.

¿Qué es la destilación?

Se denomina destilación a un método de separación de fases, también llamados métodos de separación de mezclas, que consiste en el uso consecutivo y controlado de otros dos procesos físicos: la vaporización (o evaporación) y la condensación, usándolas de manera selectiva para separar los ingredientes de una mezcla por lo general de tipo homogéneo, es decir, en la que no pueden distinguirse a simple vista sus elementos.

Las mezclas susceptibles a destilación pueden contener dos líquidos, un sólido en un líquido o incluso gases licuados, puesto que este método aprovecha el punto de ebullición de las sustancias, una de las características inherentes a la materia.

El punto de ebullición es, entonces, la temperatura precisa a la cual un líquido pasa a convertirse en gas (es decir, se evapora).

De este modo, para que la destilación se lleve a cabo correctamente, deberemos hervir la mezcla hasta alcanzar el punto de ebullición de una de las sustancias integrantes, que entonces pasará a ser vapor y podrá ser conducido hasta un recipiente enfriado, en el cual condensarse y recuperar su liquidez.

La otra sustancia integrante, en cambio, permanecerá en el recipiente sin alteraciones; pero en ambos casos tendremos sustancias puras, libres de la mezcla inicial.

  1. Ejemplos de destilación

Destilación
El carbón utiliza la destilación en seco para obtener combustibles orgánicos líquidos.
  • Refinación petrolera. La separación de los diversos hidrocarburos presentes en el petróleo se realiza mediante la destilación fraccionada, almacenando en diversas capas o compartimientos separados cada compuesto derivado de la cocción del petróleo crudo. Estos gases se elevan y condensan en capas superiores, mientras las sustancias más densas como el asfalto y la parafina permanecen.
  • Cracking catalítico. Se llama así a determinadas destilaciones al vacío usuales en el procesado del petróleo, empleando torres de vacío para separar los gases de la cocción del crudo. Así se acelera la ebullición de los hidrocarburos y se apresura el proceso.
  • Purificación del etanol. Para separar alcoholes como el etanol del agua durante su obtención en el laboratorio, se emplea una destilación azeotrópica, agregando a la mezcla benzeno u otros componentes que propician o aceleran la separación, y que pueden después ser removidos fácilmente sin alterar la química del producto.
  • Procesamiento del carbón. Para obtener combustibles orgánicos líquidos, se emplea el carbón o la madera mediante procedimientos de destilación en seco: así se pueden condensar los gases emitidos en la combustión.
  • Termólisis de sales minerales. Mediante destilación en seco se obtienen diversas sustancias minerales de alta utilidad industrial, a partir de la emanación y condensación de gases obtenidos al quemar sales minerales.
  • El alambique. Se llama así a aparato inventado en la antigüedad árabe, cuyo propósito es producir perfumes, medicinas y alcohol a partir de frutas fermentadas. En su funcionamiento se emplean los principios de la destilación: se calientan sustancias en una pequeña caldera y se enfrían los gases producidos en un serpentín que conduce a otro recipiente.
  • Producción de perfumes. La destilación con vapor de arrastre se emplea en la obtención de perfumes, hirviendo agua junto con flores conservadas, para producir un gas lleno del olor deseado, y que luego al condensarse puede ser empleado como líquido de base en los perfumes.
  1. Tipos de destilación

La destilación puede ocurrir de distintas formas:

  • Destilación simple. La más elemental, consiste en hervir la mezcla hasta separar los elementos. No garantiza, sin embargo, la pureza total de la sustancia destilada.
  • Destilación fraccionada. Se realiza mediante una columna de fraccionamiento: diferentes placas en las cuales se produce sucesivamente la evaporación y la condensación, garantizando una mayor pureza en el resultado.
  • Destilación al vacío. Usando la presión del vacío generado, se cataliza el proceso para reducir el punto de ebullición de los ingredientes a la mitad.
  • Destilación azeotrópica. La necesaria para romper un azeótropo, o sea, una mezcla cuyas sustancias se comportan como una sola, incluso compartiendo el punto de ebullición. Incluye la presencia de agentes separadores, todo de acuerdo a la Ley de Raoult.
  • Destilación por arrastre de vapor. Los componentes volátiles y no volátiles de una mezcla se separan mediante la inyección directa de vapor de agua.
  • Destilación seca. Consiste en calentar materiales sólidos sin presencia de solventes líquidos, obtener gases y luego condensarlos en otro recipiente.
  • Destilación mejorada. Llamada también destilación alterna o reactiva, se adaptan a los casos específicos de mezclas difíciles de separar o de un mismo punto de ebullición.

Cómo citar este contenido:

Citar

Enciclopedia de Conceptos (2018). "Destilación". Recuperado de: https://concepto.de/destilacion/


Citar

Citado APA: (A. 2018,10. Concepto de Destilación. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,11, de https://concepto.de/destilacion/)

Citar

Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,10. Concepto de Destilación. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.