Concepto de
Vaporización

Te explicamos qué es la vaporización, como ocurre este proceso físico y diversos ejemplos. Además, la evaporación y la ebullición.

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La vaporización abarca procesos específicos como la sublimación y la ebullición.
  1. ¿Qué es la vaporización?

La vaporización o evaporación es el proceso físico de cambio de fase, a través del cual la materia pasa de estado líquido o sólido a gaseoso (vapor). Es un término de uso general, en el contexto de las ciencias, que puede abarcar y agrupar procesos más específicos de transformación, como la sublimación (paso del sólido al gaseoso) o la ebullición (paso intenso del líquido al gaseoso).

La vaporización es un fenómeno físico muy cotidiano, presente en numerosos ámbitos de la vida del ser humano, así como en distintos entornos naturales. De hecho, forma parte indispensable del ciclo hidrológico, que permite la perpetuación del agua en el planeta a través de un circuito de transformaciones que, a la vez, permiten la circulación de la energía.

Sin embargo, también es posible emplear la vaporización como un método de separación de mezclas, especialmente de disoluciones. Consiste en llevar la mezcla a un punto de temperatura y/o presión en el cual una sola de las sustancias mezcladas se evapora, convirtiéndose en gas y fugándose físicamente, para dejar a la otra en el recipiente donde estaban contenidas.

Esto es posible gracias a que las distintas sustancias poseen puntos de ebullición y márgenes de evaporación muy diferentes, que responden a su naturaleza química. Es lo que ocurre, por ejemplo, cuando el agua del mar se evapora por la acción del sol, y los cristales de la sal disuelta en el líquido quedan en las rocas.

Puede servirte: Condensación, Solidificación

  1. Evaporación, vaporización y ebullición

Podemos hablar indistintamente de evaporación y vaporización, ya que son sinónimos. Sin embargo, no ocurre así con el término “ebullición”. Y esto se debe a una diferencia técnica importante:

  • Evaporación. Hablamos de evaporación cuando un líquido dejado en reposo va cediendo lentamente hasta evaporarse, sin que debamos añadirle calor o modificar sus condiciones expresamente. Por ejemplo, si dejamos un vaso de agua olvidado durante un tiempo, se evaporará tarde o temprano, y hallaremos el vaso vacío.
  • Ebullición. Cuando hablamos de ebullición, nos referimos al cambio de fase líquida a fase gaseosa de una sustancia, a la que estamos introduciendo calor hasta llevarla a su punto de ebullición. Se distingue de la evaporación en que requiere de una modificación expresa de las condiciones de temperatura y/o presión del líquido. Esto es lo que ocurre, por ejemplo, cuando hervimos agua y podemos ver el vapor escapando de la superficie del líquido, a medida que éste disminuye en el recipiente.
  1. Ejemplos de vaporización

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El agua se evapora naturalmente debida a la luz solar y así, por ejemplo, se obtiene la sal.

Son ejemplos de vaporización los siguientes casos:

  • El agua de la lluvia que queda empozada en la calle, lentamente se transformará en vapor debido a la acción de la luz solar.
  • Cuando nos limpiamos las manos con alcohol (usualmente en gel), el líquido (o gel) desaparece prontamente, debido a que sometido a la presión regular de la atmósfera, se torna gaseoso casi de inmediato.
  • El gas natural licuado (en estado líquido) que emplean ciertos vehículos como combustible, recupera de inmediato su estado gaseoso cuando se le descomprime al permitirle salir del contenedor.
  • Ciertos hidrocarburos líquidos pueden liberar gases tóxicos espontáneamente, al ser extraídos del subsuelo, debido a que parte de sus capas superiores se evaporan más rápidamente.

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Referencias:

Última edición: 12 de mayo de 2020. Cómo citar: "Vaporización". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/vaporizacion/. Consultado: 03 de agosto de 2020.

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