Concepto de
Cambio Físico

Te explicamos qué es un cambio físico, cómo se produce y en qué se diferencia de un cambio químico. Además, ejemplos y explicaciones.

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El paso de un metal de estado sólido a líquido al ser fundido es un cambio físico.
  1. ¿Qué es un cambio físico?

Los cambios físicos son el tipo de transformaciones de la materia que altera su estado, pero nunca su composición o naturaleza. Es decir, se trata de aquellos tránsitos entre una forma u otra de la materia, sin que se produzca una alteración química significativa, es decir, sin que un tipo de materia se convierta en otra mediante algún tipo de reacción química.

Como su nombre lo indica, los cambios físicos implican alteraciones en algunas de las propiedades físicas de la materia, como pueden ser su estado de agregación, su dureza, su forma, tamaño, color, volumen o densidad, entre otras.

Sólo en raras ocasiones este tipo de cambios implica un reordenamiento sustancial de los átomos (como ocurre en la formación de cristales). Por lo general, los cambios físicos suelen ser reversibles.

Los cambios físicos, además, son fruto de un método físico, que suele consistir en la modificación de la energía, presión u otras variables en las que la materia se encuentra. Muchos de estos métodos son, además, útiles para separar las mezclas de la materia, aunque no lo son para separar los componentes de un compuesto químico (fruto de una reacción química).

  1. Ejemplos de cambio físico

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Al disolver azúcar en café, sólo se produce un cambio físico.

Algunos ejemplos de cambio físico son los siguientes:

  • Evaporación de líquidos, incrementando su cantidad de energía (calor) para convertirlos en gases, aunque sin modificar su naturaleza. El vapor de agua, por ejemplo, sigue siendo químicamente agua (H2O), aunque esté en estado gaseoso.
  • Condensación de gases, el proceso inverso a lo anterior, que tiene lugar al extraer energía (calor) de un gas, permitiéndole cambiar al estado líquido. Es lo que ocurre cuando nos bañamos con agua caliente y el vapor se condensa en el espejo, empañándolo de gotitas mínimas.
  • Solidificación de líquidos, como ocurre al retirarles energía (calor) o a veces simplemente dejándolos en reposo el tiempo suficiente. El ejemplo más simple es el congelamiento del agua en hielo sólido, sin cambiar su composición química en absoluto.
  • Disoluciones de sólidos en líquidos, como ocurre cuando disolvemos sal en agua o azúcar en café: podemos dejar de observar los sólidos añadidos, pero no de sentir su efecto en la mezcla. Bastará evaporar el líquido para encontrar el sólido de nmuevo en el fondo del envase, en su forma química inalterada.
  • Magnetización de metales, como el hierro y otros semejantes, al entrar en contacto con una fuente de energía eléctrica o magnética. Esto podemos hacerlo con clips y un imán: si sometemos los primeros al contacto con el imán, notaremos como adquieren parcialmente su carga magnética y se atraen entre sí, sin alterar ni su forma ni su composición química.
  1. Cambio físico y cambio químico

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La oxidación es un tipo de cambio químico.

A diferencia de los cambios físicos, los cambios químicos sí implican una reacción en la materia y por lo tanto la alteración de su naturaleza. Estos procesos suelen ser irreversibles y consumir o liberar energía, ya que en el proceso una o varias sustancias químicas se convierten en otras, recombinando sus átomos de una manera siempre específica.

Los cambios químicos no responden a métodos físicos, y por eso no podemos separar los componentes de un compuesto químico mediante cambios físicos: si hervimos agua, el vapor resultante seguirá constituido por oxígeno e hidrógeno; mientras que si hacemos reaccionar agua con trióxido de azufre (SO3) obtendremos ácido sulfúrico (H2SO4), un compuesto totalmente diferente.

Más en: Cambio químico

Referencias:

  • “Cambio físico” en Wikipedia.
  • “¿Qué es un cambio físico?” en TP Laboratorio.
  • “Cambio físico y cambio químico” en Portal Académico CCH de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).
  • “Physical Changes in Chemistry” en ThoughtCo.
  • “Physical and Chemical Changes” (video) en MooMooMath.
  • “10 Types of Physical Change” en Sciencing.

Última edición: 17 de septiembre de 2019. Cómo citar: "Cambio Físico". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/cambio-fisico/. Consultado: 07 de diciembre de 2019.