Concepto de
Sustancias Químicas

Te explicamos qué son las sustancias químicas, cómo se clasifican y algunos ejemplos. Además, sustancias químicas peligrosas.

sustancias quimicas
Cada sustancia química posee una composición química fija.
  1. ¿Qué son las sustancias químicas?

Se entiende por sustancia química o especie química a un tipo de materia que es químicamente homogénea y definida, o sea, que posee una composición química fija. Dependiendo del contexto, pueden ser sinónimos de las sustancias simples (opuestas a sustancias compuestas), formadas por átomos de un único tipo.

Se caracterizan por sus partículas son inseparables mediante ningún mecanismo físico. Sin embargo, pueden sufrir cambios físicos, químicos o físico-químicos, cuando se las somete a las condiciones o reacciones apropiadas.

Los cambios dependen de la naturaleza de la sustancia, y pueden consistir en cambios de estado de agregación (como enfriar agua líquida hasta obtener hielo sólido), o transformaciones en la composición química de la misma (como la reacción entre un ácido y un álcali). En el último caso se convierten en otra sustancia.

Las sustancias químicas fueron de interés para el ser humano desde que se dio a la tarea de explorar la naturaleza de las cosas, especialmente la composición de la materia, identificando lo que en su momento pensaba que eran las formas indivisibles o fundamentales de la materia.

Sin embargo, a medida que su entendimiento de la misma fue cambiando, desde los antiguos griegos hasta la química moderna, se ha podido finalmente entender cuándo algo es químicamente puro y cuándo está compuesto de otras sustancias identificables.

No debe confundirse nunca una sustancia química con una mezcla de cualquier tipo.

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  1. Tipos de sustancias químicas

Las sustancias químicas pueden ser de dos tipos, como se dijo antes:

  • Sustancias simples. A veces referidas como “sustancias”, se trata de formas indivisibles de la materia, compuestas por un número determinado de moléculas de un mismo elemento químico, es decir, materia químicamente “pura”.
  • Sustancias compuestas. Estas formas de la materia, en cambio, se componen de dos o más sustancias simples, o sea, están químicamente constituidas por diversos elementos, formando una estructura estable y fija. Usualmente se los conoce como “compuestos químicos”.
  1. Ejemplos de sustancias químicas

sustancias quimicas ejemplo grafito
El grafito es una sustancia química simple formada por carbono.

Algunos ejemplos de sustancias y compuestos son los siguientes:

  • Agua (compuesto formado por hidrógeno y oxígeno).
  • Dióxido de carbono (compuesto formado por carbono y oxígeno).
  • Ozono (sustancia formada por moléculas de oxígeno únicamente).
  • Grafito (sustancia formada por moléculas de carbono únicamente).
  • Glucosa (compuesto formado por moléculas de carbono, oxígeno e hidrógeno).
  1. Sustancias químicas peligrosas

Las sustancias químicas poseen propiedades particulares, dependiendo de su naturaleza y su composición. Esto a menudo puede representar un riesgo químico para la salud de los seres humanos, animales o plantas.

La gravedad de dicho daño dependerá de la naturaleza de la sustancia, de su concentración y del tiempo de exposición, así como de la vía de contacto. No es lo mismo, por ejemplo, quemarse la piel con un ácido, que ingerirlo y corroerse las entrañas.

A grandes rasgos, las sustancias químicas peligrosas pueden ser:

  • Sustancias inflamables. Se llama así a las que son capaces de producir grandes cantidades de calor, es decir, que pueden desatar incendios, una vez que se encuentren con el reactivo adecuado.
  • Sustancias explosivas. Aquellas sustancias que, en presencia de ciertos elementos o frente a movimientos repentinos que ocasionen la pérdida momentánea de su estabilidad, reaccionan exotérmicamente, o sea, generando grandes y repentinas cantidades de calor y energía, pudiendo quemar y/o violentar lo que se halle a su alrededor.
  • Sustancias corrosivas. Sustancias de pH extremo (básico o ácido) que en contacto con la materia orgánica ocasionan reacciones exotérmicas focalizadas, produciendo así quemaduras químicas, o en casos extremos desintegrando la materia orgánica que toquen.
  • Sustancias tóxicas. Aquellas que reaccionan de manera nociva con las sustancias que componen el cuerpo, desencadenando en él reacciones que atentan contra la estabilidad de la vida, o sea, envenenándolo. Dependiendo de la sustancia y la concentración, el nivel de daño puede ser focalizado o general, inmediato o paulatino, y puede contrarrestarse mediante un antídoto, o no.
  • Sustancias radiactivas. Se trata de materia atómicamente inestable, que emite cantidades de rayos gamma o de neutrones libres constantemente, alterando la constitución química de las sustancias alrededor (radiación ionizante). Son capaces de envenenar a los seres vivos y de causarles no sólo quemaduras, sino mutaciones genéticas impredecibles.
  • Sustancias carcinógenas. Aquellas que una vez introducidas al organismo, desencadenan la reproducción desordenada de ciertas células, es decir, causan cáncer.
  • Sustancias mutagénicas. Aquellas que alteran directamente el ADN de los seres vivos, desatando mutaciones impredecibles que pueden derivar en numerosas enfermedades, e incluso transmitirse a la descendencia.

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Referencias:

Última edición: 25 de septiembre de 2019. Cómo citar: "Sustancias Químicas". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/sustancias-quimicas/. Consultado: 15 de octubre de 2019.