Materia inorgánica

Te explicamos qué es la materia inorgánica y algunos ejemplos. Qué es la materia orgánica y sus diferencias con la materia inorgánica.

Materia inorgánica
La materia inorgánica no es producto de las reacciones químicas propias de la vida.

¿Qué es la materia inorgánica?

Cuando hablamos de materia inorgánica nos referimos a todos aquellos compuestos químicos cuya estructura molecular no está basada principalmente en el átomo de carbono y que, por ende, no están vinculadas estrechamente con la química de la vida (la química orgánica), ni sean biodegradables, ni generalmente combustibles.

Dicho de otro modo, la materia inorgánica es aquella que no es en su mayoría producto de las reacciones químicas propias de la vida, sino que obedece a la lógica de la atracción iónica y electromagnética, experimentando así reacciones mucho más rápidas. Esto no significa que sean sustancias ajenas totalmente a los seres vivos, ya que muchas de ellas están presentes en sus cuerpos o sirven de sustrato alimenticio (en el caso de los seres vivos autótrofos, especialmente).

El agua, por ejemplo, es considerada una biomolécula inorgánica, es decir, materia inorgánica necesaria para la vida. La química inorgánica es la que se encarga de estudiar este tipo de materia.

Ver además: Compuesto inorgánico

Ejemplos de materia inorgánica

Algunas sustancias inorgánicas comunes son: el agua (H2O), dióxido de carbono (CO2), amoníaco (NH3), ácido sulfúrico (H2SO4), ácido clorhídrico (HCl), cloruro de sodio (NaCl). Los metales, los minerales terrestres y las diversas sales que estos forman son, también, ejemplos de materia inorgánica.

¿Qué es la materia orgánica?

Materia orgánica - algodón
La materia orgánica está compuesta químicamente en torno al carbono.

A diferencia de la inorgánica, la materia orgánica es aquella vinculada con la química de la vida y que compone los cuerpos, sustancias y derivados de los seres vivos. La materia orgánica está compuesta químicamente en torno al carbono como elemento fundamental, por lo que a la química orgánica se la conoce también como la “química del carbono”.

La materia orgánica posee un rango de reacciones muy distintas de la materia inorgánica y es capaz de formar largas cadenas moleculares (macromoléculas) como las que componen las proteínas y azúcares indispensables para la vida tal y como la conocemos.

Sigue en: Materia orgánica

Diferencias entre materia orgánica e inorgánica

Materia inorgánica
La materia inorgánica es generalmente incombustible.

Las diferencias entre materia orgánica e inorgánica pueden resumirse de la siguiente manera:

  • La materia orgánica es generada naturalmente por los seres vivos, aunque también en la actualidad se producen compuestos orgánicos de forma artificial en laboratorios químicos, por ejemplo, muchos tipos de plásticos. Por otra parte, la materia inorgánica se forma debido a reacciones naturales en las que no interviene la vida, aunque algunos compuestos inorgánicos como el CO2 se producen en reacciones que forman parte de los seres vivos. También se pueden formar compuestos inorgánicos en los laboratorios químicos.
  • La materia orgánica está compuesta químicamente en torno a los átomos del carbono, siendo éste su elemento fundamental. La inorgánica presenta otros elementos en su lugar, aunque también existen compuestos inorgánicos que contienen átomos de carbono, por ejemplo, el dióxido de carbono (CO2) y el monóxido de carbono (CO).
  • La materia orgánica es biodegradable, o sea, puede descomponerse por acción de mecanismos biológicos o el simple deterioro, reduciéndose a sus elementos básicos. No así la inorgánica que, aunque puede sufrir deterioro en el tiempo por corrosión y la oxidación, no puede descomponerse por mecanismos biológicos.
  • La materia inorgánica es generalmente incombustible, mientras que los principales combustibles conocidos son de origen orgánico, como el petróleo.
  • La materia orgánica puede presentar isomería (moléculas de igual constitución pero diversas propiedades físico-químicas, debido a una orientación distinta de los átomos), mientras que la materia inorgánica generalmente no.

Referencias

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"Materia inorgánica". Autor: Dianelys Ondarse Álvarez. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/materia-inorganica/. Última edición: 15 de julio de 2021. Consultado: 16 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 15 julio, 2021
Lic. en Radioquímica (Diploma de oro, 2004-2009). Doctora en Ciencia y Tecnología (2012-2017), Universidad Nacional de Quilmes, Argentina.

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