Ramas de la química

Te explicamos cuáles son las ramas de la química y las características de cada una. Además, otras subdisciplinas de la química.

ramas de la quimica
La química estudia desde la composición de los seres vivos hasta fenómenos astronómicos.

¿Cuáles son las ramas de la química?

La química es la ciencia dedicada al estudio de la materia, sus elementos compositivos (átomos, moléculas) y las reacciones entre ellos. Esto implica un campo inmenso del saber, con infinitas aplicaciones y vínculos con otras disciplinas científicas como la física, la biología, la geografía y la medicina, entre muchas otras.

La química se subdivide convencionalmente en seis ramas principales o subdisciplinas de la química:

  • Química inorgánica. Se dedica al estudio de la materia desde el punto de vista de sus propiedades eléctricas, magnéticas y ópticas, tomando en cuenta la totalidad de los átomos de la tabla periódica, pero particularmente los que forman compuestos como ácidos, bases, sales e iones y también metales.
  • Química orgánica. Se dedica al estudio de la materia orgánica, o sea, de aquella que tiene al carbono y al hidrógeno como elementos fundamentales, y que forman largas cadenas con propiedades únicas. Estos compuestos son, además, particularmente importantes para la química de los seres vivos.
  • Bioquímica. Se dedica al estudio de las sustancias que componen a los seres vivos, así como de las reacciones que tienen lugar dentro de ellos. Posee fronteras en común con la medicina, con la genética y con la neurología, entre otros campos del saber biológico. Por lo tanto, se la considera un punto de contacto entre la química y la biología: la química de la vida.
  • Química física o fisicoquímica. Se dedica al estudio de las bases físicas de los procesos y fundamentos físicos, o sea, que estudia la materia desde un punto de vista a la vez físico y químico, como su nombre lo indica. Entre sus áreas de estudio principales figuran la termodinámica química, la cinética química, la electroquímica, la espectroscopía y otras especialidades que son resultado del cruce entre física y química.
  • Química industrial. Se dedica al estudio de los métodos de producción industrial de sustancias químicas, es decir, para producir sustancias químicas en grandes cantidades, y así comprender cómo estos métodos de producción pueden hacerse más eficientes, menos contaminantes y más rentables económicamente. Esta rama es particularmente útil para la investigación y elaboración de nuevos materiales.
  • Química analítica. Se dedica al estudio de los métodos de detección de sustancias químicas a partir de diferentes tipos de muestras. Esta detección puede consistir en la identificación (saber de qué sustancia se trata, y por ende, nombrarla) o la cuantificación (saber en qué proporciones se encuentra la sustancia en la muestra) de un elemento o un compuesto químico determinado.

Ver también: Ciencias naturales

Otras subdisciplinas de la química

Además de las seis ramas principales de la química, existe un buen número de subdisciplinas que surgieron a partir del contacto de la química con otros campos del saber, tales como:

  • Astroquímica. Surge de la combinación de conocimientos entre la química y la astronomía, se dedica al estudio de la composición de la materia estelar, o sea, de los cuerpos celestes y las grandes nubes de materia espacial.
  • Nanoquímica. Nacida de la incorporación de la nanotecnología al campo de la química, explora la forma de construir máquinas moleculares capaces de alterar la materia de formas revolucionarias.
  • Geoquímica. Es el resultado de la unión del campo de la química y de la geología, consiste en el estudio de la composición de la corteza de nuestro planeta y de sus minerales profundos.
  • Petroquímica. Consiste en la aplicación de la química a las ciencias del petróleo, para estudiar a fondo este material y sacar provecho a sus posibilidades como fuente energética o fuente de otras sustancias.
  • Química nuclear. Consiste en el estudio de los núcleos atómicos de los distintos elementos conocidos por el ser humano, con fines energéticos y de otra índole.
  • Química medioambiental. Se trata de una rama de la química que centra su interés en la composición de la Tierra y en los cambios químicos que sobre ella tienen lugar, especialmente de cara a las actividades humanas.
  • Química toxicológica. De la mano de la farmacología, esta rama de la química estudia la toxicidad de los distintos compuestos químicos conocidos y procura hallar formas para paliar sus efectos e impedir el envenenamiento.
  • Química computacional. Utiliza softwares computacionales para hacer simulaciones de procesos químicos. Se emplea para complementar los resultados de experimentos hechos en laboratorios. También se usa para predecir propiedades y resultados de compuestos y fenómenos químicos, pudiendo reducir los costos de los experimentos.
  • Química teórica. Se utiliza para predecir reacciones químicas empleando ecuaciones físicas y matemáticas.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Ramas de la química". Autor: Dianelys Ondarse Álvarez. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/ramas-de-la-quimica/. Última edición: 16 de julio de 2021. Consultado: 21 de octubre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 16 julio, 2021
Lic. en Radioquímica (Diploma de oro, 2004-2009). Doctora en Ciencia y Tecnología (2012-2017), Universidad Nacional de Quilmes, Argentina.

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