Geoquímica

Te explicamos qué es la geoquímica, su origen, objeto de estudio y áreas de investigación. Además, aplicaciones industriales y científicas.

geoquimica
La geoquímica combina los conocimientos de la química y de la geología.

¿Qué es la geoquímica?

La geoquímica es la ciencia que estudia los mecanismos geológicos de la corteza terrestre y del fondo oceánico utilizando herramientas y conocimientos de la química y la geología.

A pesar de ser una rama de las ciencias de la Tierra, los conocimientos y herramientas de la geoquímica no solo se han aplicado a nuestro planeta, sino que se han utilizado para el estudio e investigación de otros cuerpos celestes. Utilizando la geoquímica se han logrado hacer estudios sobre la formación de los planetas y el origen de algunos minerales.

La geoquímica es una de las ciencias naturales que más ha crecido y expandido sus campos de interés desde mediados del siglo XX de la mano de nuevos saberes astronómicos, geológicos, químicos y físicos. También la impulsó el avance vertiginoso de la industria y la tecnología.

La cooperación de la geoquímica con distintas áreas del saber, como con la geografía, la biología, la hidrografía y diversas ciencias aplicadas, ha permitido el descubrimiento de nuevos materiales y la comprensión más profunda de los ciclos de origen y transformación de la materia.

Ver también: Geofísica

Origen de la geoquímica

La geoquímica como disciplina independiente comenzó a existir formalmente en el siglo XIX y se la llamaba “geología-química». En esta época aún había poco contacto entre químicos y biólogos, aunque su relación se fue estrechando a medida que aumentaban los estudios de las rocas y los minerales.

El químico suizo-alemán Christian Friedrich Schönbein (1799-1868) estableció el término “geoquímica”, aunque este no empezaría a usarse hasta años más tarde.

El primer tratado propiamente dicho de geoquímica de la historia fue obra del geógrafo ruso Mijaíl Lomonósov (1711-1765). Aunque aún no existía el nombre de la disciplina, este estudio se dedicaba a la composición de las capas terrestres y al tránsito de los minerales entre ellas.

El interés de los estudiosos en la composición de los meteoritos encontrados en nuestro planeta, después de la segunda mitad del siglo XIX y a comienzos del siglo XX, le dio un empuje importante a esta disciplina. Por esta época ya se comparaba la composición de los meteoritos con la composición de las rocas terrestres.

Objeto de estudio de la geoquímica

El objeto de estudio de la geoquímica es la dinámica y la composición de los elementos químicos que constituyen el planeta Tierra. En este sentido, la geoquímica estudia la abundancia, distribución y migración de los elementos químicos entre las distintas capas terrestres. Para realizar estos estudios se utiliza la evidencia registrada en las transformaciones de las rocas y los minerales.

Los enfoques modernos de esta disciplina también estudian las dinámicas de los elementos químicos teniendo en cuenta la influencia de los seres vivientes en el planeta Tierra. Además, extrapolan el conocimiento geoquímico de nuestro planeta a otros planetas y cuerpos celestes, para obtener conclusiones útiles respecto al resto del universo.

Ramas de la geoquímica

geoquimica acuosa
La geoquímica acuosa estudia las dinámicas entre las cuencas hidrográficas y la materia.

La geoquímica abarca áreas de investigación tales como:

  • Biogeoquímica. Estudia los efectos de la vida sobre la química de la Tierra.
  • Cosmoquímica. Estudia la distribución, composición y origen de los elementos químicos que hay en el espacio exterior.
  • Geoquímica acuosa. Estudia las dinámicas de intercambio de materia y de modificación de los elementos químicos terrestres y las cuencas hidrográficas: lagos, ríos y mares.
  • Geoquímica de isótopos. Estudia la presencia y distribución de los distintos isótopos en el planeta Tierra.
  • Fotogeoquímica. Estudia las reacciones químicas inducidas por la luz en la superficie de la Tierra.
  • Geoquímica regional. Estudia las dinámicas hidrológicas, ambientales y la exploración de minerales.

Áreas de investigación de la geoquímica

Algunas de la áreas de investigación de la geoquímica son:

  • Geoquímica ambiental y geología de superficie. Estudia procesos de meteorización de rocas y minerales. También estudia la contaminación ambiental y la contaminación debido a la actividad minera.
  • Geoquímica de minerales y rocas. Estudia el ciclo geoquímico de los elementos químicos de minerales y rocas.
  • Geoquímica y petrología orgánica. Estudia el origen de la materia orgánica. También estudia la migración y la formación de reservorios de petróleo y cuencas de carbón.
  • Geotectónica y geología isotópica. Estudia la evolución tectónica y geodinámica de cinturones orogénicos y asociaciones intraplaca. Utiliza isótopos para estudios petrológicos, metalogénicos y para conocer las edades de rocas y eventos geológicos.

Aplicaciones de la geoquímica

La geoquímica posee un campo muy diverso de aplicaciones: elel primero y principal es el de la explotación minera, la industria y la transformación de los materiales.

El conocimiento respecto a la abundancia y ubicación de diversos materiales químicos de la corteza terrestre es indispensable para extraerlos y procesarlos, y obtener así nuevos materiales con los que fabricar implementos, herramientas o desarrollar tecnologías.

En la época postindustrial, la geoquímica se ha convertido en una disciplina indispensable para la economía de muchos países dedicados a la minería o a la siderurgia, por ejemplo.

Otras aplicaciones posibles de la geoquímica son:

  • La defensa ambiental y la lucha contra la contaminación.
  • El estudio de los cuerpos celestes y la búsqueda de vida por fuera de la Tierra.
  • El estudio de las dinámicas entre seres vivos y la materia inanimada, para obtener nuevos elementos por vía biológica.
  • El estudio de las dinámicas geológicas del planeta, con el fin de reunir información sobre su pasado geológico y químico.

Sigue con: Hidrología

Referencias

¿Cómo citar?

"Geoquímica". Autor: Dianelys Ondarse Álvarez. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/geoquimica/. Última edición: 28 de agosto de 2023. Consultado: 22 mayo, 2024

Sobre el autor

Última edición: 28 agosto, 2023
Lic. en Radioquímica (Diploma de oro, 2004-2009). Doctora en Ciencia y Tecnología (2012-2017), Universidad Nacional de Quilmes, Argentina.

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