Relación de la Química con otras ciencias

Te explicamos cuál es la relación de la química con otras ciencias, cómo colabora con ellas y qué disciplinas se forman.

relacion de la quimica con otras ciencias
El entrecruzamiento entre ciencias permite aprovechar herramientas de diversos campos.

¿Cuál es la relación de la química con otras ciencias?

Así como muchas otras disciplinas científicas, la química posee un campo de estudio tan vasto y complejo que puede colaborar con otras ciencias vecinas. Este entrecruzamiento, lejos de ser problemático, engendra nuevas disciplinas y funda nuevos campos del saber, en los que se aprovechan las herramientas científicas sin prestar atención a qué disciplina pertenezcan.

Estos márgenes difusos entre las ciencias no son, sin embargo, cosa nueva. En realidad, lo novedoso es la división entre ellas, pues si remontamos el tiempo hacia épocas pasadas, notaremos que sus distintos campos de estudio coinciden bajo el nombre de “Ciencia Natural”, “Filosofía natural” o, mucho antes, simplemente “Filosofía”.

En el caso particular de la química, su ancestro directo era la alquimia, cuyo nombre provenía del árabe al-kimia, y se suponía que era el arte de transformar ciertos materiales en otros.

Hoy en día consideramos la química como un campo autónomo de investigación sobre la naturaleza de la materia: sus reacciones, sus elementos constituyentes y las leyes que gobiernan su estructura.

Dependiendo del enfoque que se tenga sobre la materia, podremos distinguir entre química orgánica, por ejemplo, que es la química de las sustancias basadas en el átomo de carbono (C), como las que componen a los seres vivientes, y la química inorgánica, por otro lado, encargada del estudio de la materia inerte y de los demás tipos de sustancias.

De manera similar, el encuentro de la química con otras áreas del saber nos permite hablar de disciplinas como las siguientes:

  • Fisicoquímica. Una ciencia que propone una mirada sobre la materia y la energía a la vez, lo cual la ubica en el espacio común entre química y física, tal y como su nombre lo indica. En general, aplica los modelos de sistemas propios de la física a las moléculas y sustancias que constituyen el campo de estudio de la química.
  • Bioquímica. Este caso puede entenderse como un punto de encuentro entre la química y la biología, en el que se estudian el funcionamiento mismo del cuerpo de los seres vivos a un nivel molecular, o sea, cómo está organizada la materia en el caso particular de los seres vivientes.
  • Geoquímica. En este caso hablamos del encuentro entre la geología, que estudia las capas de la superficie terrestre, con la química, lo cual funda una disciplina interesada en la comprensión de las reacciones y la composición atómica de los materiales terrestres, como minerales, metales y tipos de rocas, así como de los procesos que les dieron origen.
  • Astroquímica. De la mano de la astronomía, interesada en el estudio del espacio, la química funda en este caso el estudio de la materia tal y como existe por fuera del planeta Tierra. Esta disciplina intenta comprender de qué están hechos y cómo se forman los astros.
  • Petroquímica. Comprendida también como una rama de la química, la petroquímica puede pensarse como el encuentro entre la química y las ciencias del petróleo (o, simplemente, la industria petrolera). Lo cierto es que consiste en un campo muy independiente de estudios petroleros, que tienen que ver con el refinamiento del crudo y la obtención de sus numerosos derivados, gracias a la comprensión de la materia que lo compone.
  • Ingeniería química. Obviamente, hablamos del cruce de la química y la ingeniería, para fundar una rama de la ingeniería dedicada al estudio y la obtención de nuevos materiales que sean de utilidad para la humanidad.

Por otro lado, y sin llegar a fundar disciplinas o subdisciplinas con nombres propios, la química colabora estrechamente con el desarrollo de otros saberes, como en los casos de:

  • Medicina. La comprensión del cuerpo humano se beneficia de los saberes especializados de la química y la bioquímica, para comprender el tipo de reacciones que tienen lugar en nuestro cuerpo y cómo pueden usarse para combatir enfermedades o alargar la vida útil. Tratamientos como la radioterapia o la quimioterapia, por ejemplo, no serían posibles sin la ayuda de la química.
  • Farmacología. Otro campo vinculado con la salud que se beneficia de la química es el de la composición de medicamentos, suplementos y remedios. Así como en el caso de la toxicología, la química colabora con estas ciencias para entender cómo afectan al cuerpo humano las distintas sustancias y materiales, y por qué: cuáles de ellos pueden usarse para nuestro beneficio, cuáles en cambio representan un peligro y cómo pueden neutralizarse sus efectos. Todo ello pasa por entender mejor la materia y sus reacciones.
  • Ecología. La preservación del medio ambiente y comprensión del equilibrio planetario que propicia la vida tal y como la entendemos, va de la mano de la química y de la comprensión de las reacciones que ocurren en la materia en la naturaleza. Así, es posible entender el efecto que las industrias tienen sobre el medio ambiente y, a la par, diseñar estrategias para lidiar con la contaminación.
  • Arqueología y paleontología. A pesar de no ser ciencias naturales, sino sociales, el estudio de las civilizaciones pasadas o de las formas de vida prehistóricas a partir del registro fósil se ha visto inmensamente beneficiado por el desarrollo de la química. No sólo porque al entender mejor la naturaleza de la materia que compone el planeta o que compone a los seres vivos podemos formular una historia de los materiales fósiles hallados en el subsuelo, sino porque nos permite diseñar estrategias de medición a partir de la materia, como las técnicas de lectura del carbono 14.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Relación de la Química con otras ciencias". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/relacion-de-la-quimica-con-otras-ciencias/. Última edición: 16 de julio de 2021. Consultado: 21 de octubre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 16 julio, 2021

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