Concepto de
Industria

Te explicamos qué es la industria, su historia, importancia, clasificación y otras características. Además, ejemplos de industrias.

industria automotor
La industria tiende hacia la automatización y la producción en serie.
  1. ¿Qué es la industria?

La industria es el conjunto de las actividades humanas capaces de transformar la materia prima en productos elaborados o semielaborados, a través de la realización de un trabajo mediante herramientas o maquinaria, recursos humanos, y el consumo de energía.

La industria forma un eslabón fundamental para la sociedad contemporánea, al mismo tiempo que uno de los principales factores de riesgo medioambiental y ecológico. Su impacto sostenido desde los tiempos de la Revolución Industrial empieza a ser inocultable a principios del siglo XXI.

Se consideran industrias, prácticamente, todas las labores de producción a partir de materia prima, incluso las asociadas a labores artesanales. Sin embargo, en la idea moderna de industria la automatización y la producción en serie (el llamado Fordismo) suelen ser elementos fundamentales.

La capacidad de producir más y más rápido es el espíritu que guía a la industria contemporánea, lo cual marcha de la mano de la tecnología y la ingeniería, incluso cuando ello significa reemplazar trabajadores humanos por máquinas.

Las industrias en la sociedad suelen ocupar el Sector Secundario, que recibe la materia prima y la transforma en productos comercializables. Sin embargo, también pueden pertenecer al Sector Primario, como es el caso de las industrias extractivas.

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  1. Historia de la industria

historia de la industria - automóvil antiguo
Con la Revolución Industrial se desarrolló el capitalismo como modo de producción.

La industria, de alguna manera, ha estado siempre presente en el deseo del ser humano de adaptar el mundo a sus necesidades, para poder vivir más, mejor y con menos esfuerzo. Sin embargo, entre los siglos XVIII y XIX se dio la Revolución Industrial, es decir, el más alto nivel en la historia en las capacidades humanas de transformación de la materia prima.

Esta explosión de la industria se había comenzado a construir luego de la caída del feudalismo medieval, cuando la población migró de las áreas rurales a las ciudades, para integrar una nueva mano de obra que empezaba a hacerse necesaria: la clase obrera. También con la Revolución Industrial se desarrolló el capitalismo como modo de producción.

Durante el siglo XIX y la mitad del XX, la explotación industrial de la fuerza de trabajo obrera fue el mayor aporte a los PIB de las naciones europeas, permitiendo además el surgimiento de la especialización y de nuevas tecnologías, de la mano de los nuevos avances científicos del siglo.

La nueva sociedad industrial dividió a los países del mundo entre industrializados o desarrollados, aquellos que dieron el salto hacia economías productivas e independientes, y países subdesarrollados o no industrializados, que son aquellos dependientes de las economías extranjeras y dedicados a la venta de materias primas.

  1. Tipos de industria

industria alimenticia
Gran parte de los alimentos son de elaboración industrial.

Existen diversos tipos de industria, dependiendo del sector específico al cual se dedique su producción. Algunos de los tipos más conocidos son:

  • Industrias pesadas. Empleando grandes cantidades de materia prima y energía, generalmente se dedican a la siderurgia y a otras actividades que generan materiales semiprocesados, insumos a su vez para las industrias básicas.
  • Industrias siderúrgicas o metalúrgicas. Se dedican a la transformación y aleación de los metales, para lograr formas útiles para otras industrias o para el consumidor directo.
  • Industrias químicas. Dedicadas a la obtención de elementos químicos y compuestos, para ser usados por otras industrias o directamente por los consumidores.
  • Industria petroquímica. Como su nombre lo indica, se dedica a la transformación química del petróleo, o sea, a su refinamiento para obtener diversos derivados, como la gasolina, el keroseno o el plástico.
  • Industria automovilística. Dedicada a la construcción de automóviles.
  • Industria alimentaria. Aquella cuyo principal mercado es el de los alimentos de diversa naturaleza, sean comidas, bebidas o ingredientes para la cocina.
  • Industria textil. Dedicada a la producción de telas y tejidos para la confección de ropas y otros productos.
  • Industria farmacéutica. Se dedica a la combinación de compuestos orgánicos e inorgánicos para obtener diversos tipos de medicamentos e insumos para la salud.
  • Industria armamentística. Aquella que se dedica a la producción de armamento militar o policial.
  • Industria informática. Dedicada a la producción de partes de computadores, computadores enteros, accesorios, periféricos, etc.
  • Industria mecánica. Aquella cuyos productos son máquinas, repuestos para máquinas o herramientas para su reparación.
  • Industria de la peletería. Se dedica al trabajo de las pieles de animales para producir calzado, ropa y otros productos de origen animal.
  • Industria energética. Tiene como principal y único cometido la obtención de energía para alimentar a la población y a las demás industrias, a través de procesos mecánicos, atómicos o químicos.
  1. Importancia de la industria

La industria introdujo grandes cambios en el modelo de vida humano, hasta el punto que cambiaron para siempre nuestros paradigmas vitales. La sociedad de consumo en que vivimos hoy se sostiene principalmente en la explotación de los recursos naturales de la Tierra.

Además, nuestro planeta se ve transformado por el sector industrial, o para la obtención de energía, en un esfuerzo por satisfacer una demanda energética cada vez mayor y más constante. El destino de la industria, visto así, está íntimamente ligado al destino ecológico del planeta y al destino de nuestra propia especie.

  1. Ejemplos de industria

industria petroquimica
La industria petrolera obtiene energía y productos derivados del petróleo.

Algunos ejemplos sencillos de industria son:

  • Industria telefónica. Dedicada a la comercialización de terminales telefónicos e insumos necesarios para su funcionamiento, no así a la comercialización del servicio telefónico. Samsung, Nokia, son ejemplos de empresas de este rubro.
  • Industria automotriz. Dedicada a la producción de automóviles y en algunos casos motos y vehículos semejantes de motor de combustión interna. Honda, Ford, Mercedes Benz, son ejemplos de empresas del rubro.
  • Industria petrolera. Dedicada a la extracción del petróleo y su comercialización, de la mano o no de la industria petroquímica para refinarlo. PDVSA, British Petrol, Shell, Texaco, son ejemplos de empresas del rubro.
  1. Manufactura

Se llama manufactura al proceso de fabricación, es decir, a la producción económica de bienes de consumo, abarcando un amplio rango de actividades humanas, que van desde la artesanía hasta la industria masificada, y transformando la materia prima en productos elaborados o semielaborados.

Es decir, que es un término más o menos sinónimo al de industria, en los casos en que se trata de industrias del sector secundario. Así, podemos hablar de industrias manufactureras, para diferenciarlas de las industrias dedicadas a la extracción de materia prima, como la industria minera.

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Referencias:

Última edición: 27 de septiembre de 2019. Cómo citar: "Industria". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/industria/. Consultado: 15 de octubre de 2019.