Industria

Te explicamos qué es la industria, sus principales características y su historia. Además, qué tipos de industrias existen y algunos ejemplos.

industria automotor
La industria transforma la materia prima en productos elaborados o semielaborados.

¿Qué es la industria?

La industria es el conjunto de las actividades humanas capaces de transformar la materia prima en productos elaborados o semielaborados, a través de la realización de un trabajo que implica herramientas o maquinarias, recursos humanos y el consumo de energía.

Las industrias normalmente componen el llamado sector secundario de la economía, es decir, el que recibe la materia prima y la transforma en productos comercializables. Sin embargo, también pueden pertenecer al sector primario, como es el caso de las industrias extractivas.

Así, forman parte de la industria todas las labores de producción a partir de materia prima y también aquellas que utilizan productos semielaborados, fruto de actividades industriales previas.

La capacidad de producir más y más rápido es el espíritu que guía la producción industrial contemporánea. Esto va de la mano de la tecnología y la ingeniería, o sea, la producción en serie (el llamado fordismo) y la automatización, incluso cuando ello implica reemplazar a trabajadores humanos por máquinas.

La industria es un eslabón fundamental en la producción de la sociedad actual, al mismo tiempo que uno de los principales factores de riesgo medioambiental y ecológico. Su impacto sostenido desde los tiempos de la Revolución Industrial empieza a ser inocultable a principios del siglo XXI.

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Características de la industria

En términos generales, la industria posee las siguientes caracteristicas:

  • Es una actividad productiva perteneciente al sector secundario (y en ocasiones al primario).
  • Transforma masivamente la materia prima en productos elaborados (finales) o semielaborados (intermedios).
  • Requiere de un trabajo realizado por obreros, normalmente a través de maquinarias y/o herramientas, y de consumo de energía.
  • Se nutre de las innovaciones tecnológicas y los adelantos científicos para mejorar su proceso.
  • Es el sector que emplea a la mayoría de los trabajadores en los países desarrollados.
  • Generalmente subproduce materiales contaminantes que pueden ser muy nocivos para el ecosistema.

Historia de la industria

historia de la industria - automóvil antiguo
A partir de la Revolución Industrial, se desarrolló el capitalismo como modo de producción.

La industria ha estado siempre presente en el deseo del ser humano de adaptar el mundo a sus necesidades, para poder vivir más, mejor y con menos esfuerzo. Esto, sin embargo, nunca se hizo tan patente como entre los siglos XVIII y XIX, cuando se dio la llamada Revolución Industrial. En ese entonces, la humanidad alcanzó el más alto nivel de capacidad para la transformación de la materia prima.

Esta explosión de la industria dio sus primeros pasos tras la caída del feudalismo medieval, cuando la población migró de las áreas rurales a las ciudades, dando origen a una nueva mano de obra que empezaba a hacerse necesaria: la clase obrera. También con la Revolución Industrial se desarrolló el capitalismo como modo de producción.

Durante el siglo XIX y la mitad del XX, la explotación industrial de la fuerza de trabajo obrera fue el mayor aporte a los PIB de las naciones europeas, permitiendo además el surgimiento de la especialización y de nuevas tecnologías, de la mano de los nuevos avances científicos disponibles.

Esta nueva sociedad industrial dividió el mundo entre países industrializados (o desarrollados), es decir, aquellos que dieron el salto hacia economías productivas e independientes; y países no industrializados (o subdesarrollados), dedicados a la venta de materias primas y, por eso, dependientes de las economías extranjeras.

Tipos de industrias

industria alimenticia
Gran parte de los alimentos son de elaboración industrial.

Existen diversos tipos de industrias y distintas maneras de clasificarlas, dependiendo del tipo de productos o de procesos que las caracterizan.

Si se distinguen las industrias de acuerdo a cuál es el destino de sus productos, es posible diferenciar entre:

  • Industrias básicas o pesadas. Son aquellas que, empleando grandes cantidades de materia prima y energía, se dedican a la obtención de productos semielaborados o “base”, que sirven de insumo a las industrias de los otros tipos.
  • Industrias de bienes de equipo. Son aquellas que, a partir de productos semielaborados, fabrican infraestructura y maquinaria destinada a ser usada en otros procesos industriales, como máquinas y herramientas.
  • Industrias de bienes de consumo. Son aquellas que, a partir de productos semielaborados o, en ocasiones, de materia prima, obtienen bienes de consumo que van directo a satisfacer las necesidades del consumidor.

En cambio, si se distinguen las industrias de acuerdo al tipo de rubro al cual se dedican sus actividades productivas, es posible diferenciar entre:

  • Industria siderúrgica o metalúrgica. Es aquella que se dedica a la transformación y aleación de los metales, para obtener bienes que otras industrias puedan aprovechar.
  • Industria química. Es aquella que se dedica a la obtención de elementos químicos y compuestos químicos, que puedan ser aprovechados por otras industrias o directamente usados por los consumidores.
  • Industria petroquímica. Es aquella que se dedica a la transformación química del petróleo, esto es, a su refinamiento para obtener diversos derivados, como la gasolina, el keroseno o el plástico.
  • Industria automovilística. Es aquella que se dedica a la construcción de vehículos automóviles, como coches o motocicletas.
  • Industria alimentaria. Es aquella que se dedica a producir alimentos de diversa naturaleza, ya sean comidas, bebidas o ingredientes para la cocina.
  • Industria textil. Es aquella que se dedica a la producción de telas y tejidos para la confección de ropas y otros productos, o bien directamente a la fabricación de las piezas de ropa.
  • Industria farmacéutica. Es aquella que se dedica a la combinación de compuestos orgánicos e inorgánicos para obtener diversos tipos de medicamentos, suplementos y otros insumos para la salud.
  • Industria armamentística. Es aquella que se dedica a la producción de armamento militar o policial, como rifles, tanques, misiles o municiones.
  • Industria informática. Es aquella que se dedica a la producción de partes, accesorios y repuestos de computadoras y otros sistemas informáticos.
  • Industria mecánica. Es aquella que se dedica a producir maquinaria de diversa índole y repuestos o herramientas para su reparación.
  • Industria de la peletería. Es aquella que se dedica al trabajo de las pieles de animales para producir con ellas calzado, ropa y otros productos semejantes.
  • Industria energética. Es aquella que tiene como único cometido la obtención de energía para satisfacer las necesidades eléctricas de la población y de las demás industrias, empleando para ello procesos mecánicos, atómicos o químicos.

Importancia de la industria

La aparición de la industria introdujo grandes cambios en el modelo de vida de la humanidad, al punto de cambiar para siempre los paradigmas de la sociedad.

Gracias a la industria, las capacidades productivas de la humanidad se vieron maximizadas. Nunca antes en la historia se había podido producir tanto, tan rápido y tan eficazmente como después de la Revolución industrial. De hecho, solo la industria hizo posible la aparición de la sociedad de consumo contemporánea, en la que todos los bienes se producen mucho más deprisa de lo que se necesitan, y por ello se encuentran siempre a la mano.

El planeta, sin embargo, sufre las transformaciones causadas por la actividad industrial, como la contaminación o el uso voraz de los recursos disponibles. Muchos de estos cambios inciden negativamente en el ecosistema, deteriorando el hogar de las especies animales y vegetales al punto de causarles la extinción.

Ejemplos de industrias

industria petroquimica
La industria petrolera obtiene energía y productos derivados del petróleo.

Algunos ejemplos de iniciativas industriales son:

  • La industria telefónica. Es aquella que se dedica a la comercialización de terminales telefónicos y de los insumos necesarios para su funcionamiento, sin por ello involucrarse en la oferta del servicio telefónico. Samsung, Nokia y Ericsson son ejemplos de ello.
  • Industria automotriz. Es aquella que se dedica a la producción de automóviles y, en algunos casos, de motocicletas y vehículos similares dotados de un motor de combustión interna. Honda, Ford y Mercedes Benz son ejemplos de ello.
  • Industria petrolera. Es aquella que se dedica a la extracción y comercialización del petróleo, y en ocasiones a su posterior refinamiento. PDVSA, British Petrol, Shell y Texaco son ejemplos de ello.

Manufactura

Se llama “manufactura” al proceso de fabricación de un objeto, es decir, a la producción económica de bienes de consumo. Se trata de un término que engloba un amplio rango de actividades productivas, desde la artesanal hasta la más tecnologizada, pero que suele emplearse más o menos como sinónimo de “industria”.

Sin embargo, se suele hablar de “industrias manufactureras” para referirse a las que fabrican bienes, y así diferenciarlas de aquellas dedicadas a la extracción de materia prima, como la industria minera, o a la generación de energía.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Industria". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/industria/. Última edición: 6 de abril de 2024. Consultado: 28 mayo, 2024

Sobre el autor

Última edición: 6 abril, 2024

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