Concepto de
Mano de Obra

Te explicamos qué es la mano de obra y sus diferentes tipos: directa o indirecta, calificada o no calificada, de gestión y comercial.

mano de obra
Todo tipo de iniciativa productiva o de servicios requiere de una mano de obra.

¿Qué es la mano de obra?

En términos económicos, se entiende por mano de obra tanto al esfuerzo físico y mental llevado a cabo por un trabajador para fabricar, reparar, o mantener un bien, como a la remuneración económica que dicho trabajo implica, o sea, el precio de los servicios de trabajo.

Todo tipo de iniciativa productiva o de servicios requiere de una mano de obra. Justamente esa capacidad de trabajo es lo que la clase trabajadora tiene para intercambiar en el circuito económico, generalmente a cambio de un salario.

El total de los trabajadores disponibles de un país, o sea, la parte mayoritaria de su población económicamente activa (PEA), puede ser considerado como su mano de obra. Dependiendo de las exigencias laborales, sociales e impositivas que contemple el ordenamiento jurídico de dicho país, puede ser más costosa o más barata para sus eventuales empleadores.

La mano de obra en su sentido actual nació junto a la Revolución Industrial, cuando los trabajadores campesinos migraron hacia las ciudades para convertirse en obreros industriales.

Hoy en día se trata de una población mucho más diversa, entre la que están los profesionales y los trabajadores autónomos, así como otros sectores cuya importancia en el circuito económico se encuentra constantemente amenazada por las presiones de la automatización y la tecnologización crecientes del proceso productivo.

Ver también: Recursos humanos

Mano de obra directa e indirecta

Una primera distinción dentro de lo que es la mano de obra, requiere diferencias:

  • Mano de obra directa. Es aquella que se encuentra involucrada en el circuito productivo. Sus labores, indispensables, pueden asociarse fácilmente al bien o al servicio obtenido. Los trabajadores de una fábrica de compotas, por ejemplo, son mano de obra directa, adscrita a la nómina de la compañía.
  • Mano de obra indirecta. Es el conjunto de los trabajadores que no intervienen de forma inmediata en la labor productiva, sino que la acompañan, optimizan y controlan desde una perspectiva administrativa, comercial, etc. En el caso de la fábrica de compotas, los coordinadores de área, los encargados del marketing, los contadores y la gente encargada de la selección de personal son mano de obra indirecta.

Mano de obra calificada y no calificada

mano de obra mano de obra calificada
Los trabajadores calificados recibieron una capacitación indispensable para el trabajo.

Los trabajadores calificados han recibido algún grado de instrucción o de capacitación sin los cuales no podrían llevar a cabo ciertas labores (o no de manera eficaz).

Por el contrario,  la mano de obra no calificada son aquellos trabajadores que no han recibido ningún tipo de instrucción y poseen únicamente su fuerza de trabajo para ofrecer.

Obviamente, los trabajadores calificados son siempre más deseables y suelen costar mucho más que los no calificados, ya que poseen conocimientos y/o experiencia especializados que a su vez costó tiempo y dinero adquirir.

Mano de obra de gestión

Se suele llamar mano de obra de gestión a los cargos administrativos y gerenciales de una empresa u organización, encargados de las labores directivas y ejecutivas del circuito productivo. Se trata de personal asalariado pero altamente capacitado, destinado a labores de confianza y cuya participación en el circuito productivo no es directa, sino de conducción.

Mano de obra comercial

mano de obra comercial
La mano de obra comercial incluye a distribuidores, vendedores y negociantes.

Se conoce como mano de obra comercial al conjunto de trabajadores que no se encuentran vinculados directamente con el circuito de fabricación de los productos. Por el contrario, participan en su etapa última de comercialización: distribuidores, vendedores, negociantes, etc.

Son formas de mano de obra más o menos especializada cuya labor es hacer llegar el producto a sus consumidores naturales y concretar la transacción económica de su consumo.

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Referencias:

Última edición: 31 de agosto de 2020. Cómo citar: "Mano de Obra". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/mano-de-obra/. Consultado: 29 de septiembre de 2020.

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