Concepto de
Gasto

Te explicamos qué es un gasto y las características de cada tipo. Además, las diferencias con los costos y con las pérdidas.

Gasto
Los gastos realizados por las empresas no siempre se recuperan.

¿Qué es el gasto?

El gasto es el uso de un cierto dinero presupuestado, ya sea por parte de un individuo, una empresa, una organización o un Estado, para obtener a cambio un bien o un servicio determinado. En ese sentido, el término es sinónimo de egreso, es decir, lo contrario de un ingreso.

Sin embargo, en el mundo de la economía y las finanzas, suele distinguirse entre las distintas formas del gasto, así como entre el que lleva a cabo un individuo, no recuperándolo nunca, y el que llevan a cabo las empresas, que en muchos casos puede transformarse a posteriori en un nuevo ingreso, esto es, recuperarse. En este último caso, hablamos normalmente de una inversión.

Del modo que sea, un gasto es, simplemente, una salida voluntaria de dinero. Gastamos cuando compramos cosas, pero también cuando pagamos servicios, cosa que en el mundo de la contabilidad se lo comprende como una disminución de nuestros activos. Pero, como veremos más adelante, no debemos confundirlo ni con pérdidas, ni con costos, nociones diferentes en el mundo de la economía.

Puede servirte: Planeación financiera

Tipos de gasto

En contabilidad, se diferencia entre tres tipos de gasto:

  • Gastos fijos, cuando se trata de cantidades regulares y necesarias, que no varían mucho, y que poseen una cierta periodicidad: mensuales, como la factura de la electricidad, o anuales, como los impuestos de un automóvil.
  • Gastos flexibles, cuando son gastos regulares y necesarios, como los fijos, pero en los que poseemos una mayor discrecionalidad respecto a cuánto gastar, ya que el tope de pago lo podemos asignar nosotros. Es el caso, por ejemplo, de lo que gastamos haciendo compras de comestibles, pues pagaremos tanto como decidamos consumir, aunque el costo de cada alimento esté fuera de nuestro control.
  • Gastos discrecionales, cuando poseemos el pleno control de la cifra a gastar, aunque no necesariamente se trate de elementos necesarios, ni regulares, sino todo lo contrario: se trata de gastos ocasionales y que dependen de nuestro deseo, como ir al cine, comprar ropa nueva o incluso ahorrar dinero. Nosotros decidimos cuánto gastar y de qué manera, y si hacerlo o no.

Diferencia entre gasto y costo

Los costos son gastos que forman parte de una cadena productiva. Es decir, un gasto es una salida de dinero que no se recupera, mientras que un costo es una salida de dinero destinada a obtener un bien o un servicio necesario para producir otros bienes o servicios.

Lo producido, posteriormente, generará ingresos por su cuenta, cubriendo el monto gastado en su producción (es decir: sus costes de producción) y, tal vez, dejando una ganancia o un excedente.

De modo que los gastos de una empresa en materia prima, mano de obra o insumos productivos, no suelen contabilizarse como “gastos”, sino como “costes”, pues se espera su retorno. En cambio, un dinero empleado por dicha empresa para la fiesta de Navidad será propiamente un gasto, ya que no retornará (o al menos su retorno no será en dinero, sino en felicidad para los empleados).

Diferencia entre gasto y pérdida

De modo parecido, se diferencian los gastos y las pérdidas, ya que estas últimas son salidas involuntarias de dinero. Ocurren al término de una cadena productiva, cuando el dinero obtenido por la venta de los bienes o servicios producidos no alcanza para cubrir los costos de producción de los mismos.

Por ejemplo, cuando una organización invierte dinero en producir un bien cuya venta aporta menos dinero del invertido, se dice que la empresa “perdió” dinero, o sea, que hubo pérdidas.

Los gastos, en cambio, como hemos dicho, son salidas de dinero que no retorna, pero que sirve para obtener servicios y bienes a cambio. Obviamente, cuando una empresa está haciendo pérdidas, lo primero que se recortan son sus gastos, especialmente los gastos discrecionales.

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Referencias:

Última edición: 1 de julio de 2020. Cómo citar: "Gasto". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/gasto/. Consultado: 09 de agosto de 2020.

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