Concepto de
Finanzas

Te explicamos qué son las finanzas, sus ramas de estudio, tipos y características. Además, diferencias entre las finanzas y la economía.

Finanzas
Las finanzas estudian y mejoran la administración del dinero de empresas o individuos.

¿Qué son las finanzas?

Las finanzas son un área de la economía y la administración de empresas que se dedica al estudio de la obtención de recursos capitales (o sea, la financiación) y las transacciones que involucran su inversión y su ahorro, considerando el riesgo y la incertidumbre que ello implica. A este tipo de recursos (dinero y otras formas de activos) se los conoce por ende como recursos financieros.

Los estudios financieros se interesan por la administración del dinero. Esto es, por el tipo de decisiones que los distintos agentes económicos (el Estado, las empresas o los individuos) pueden tomar para gerenciar de mejor manera sus recursos, apostando por su multiplicación y por el cumplimiento de sus objetivos correspondientes.

El mundo de la banca, del endeudamiento, de la inversión empresarial y del mercado accionario forman parte de los intereses de las finanzas.

El estudio formal de las finanzas se divide en dos ramas principales, de acuerdo a su enfoque particular:

  • Las finanzas corporativas. Que asumen la perspectiva de quien requiere de fondos o activos para realizar una inversión, o sea, de quien necesita generar recursos.
  • La valoración de activos. Que asume por el contrario la perspectiva de quien posee capitales para invertir, y desea hacerlo de la manera más rentable posible.

Estas ramas, a su vez, se dividen en un diverso conjunto de áreas de aplicación del conocimiento financiero.

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Características de las finanzas

A grandes rasgos, las finanzas se caracterizan por lo siguiente:

  • Se ocupan del manejo del dinero y los bienes capitales: la banca y los ahorros, las inversiones (bonos, acciones, etc.), los préstamos, etc.
  • Como área del saber, las finanzas se encuentran entre la economía, la administración y contaduría.
  • Manejan conceptos clave como riesgo, beneficio, tasa de interés, costes de inversión, etc., que sirven para describir el funcionamiento del mundo del dinero.
  • Permiten el mejoramiento de la administración del dinero tanto a entidades públicas como privadas, tanto a individuos o familias, como a grandes corporaciones.
  • Se apoyan en los saberes de otras disciplinas auxiliares, como la economía, la contabilidad, las estadísticas y la matemática.

Tipos de finanzas

Las finanzas pueden clasificarse en dos grandes ramas: las finanzas públicas y las finanzas privadas, cada una de las cuales posee a su vez un conjunto importante de subramas o especialidades.

  • Finanzas privadas. Son aquellas que buscan la optimización del manejo de recursos en el caso de las entidades privadas o individuales: PyMEs, grandes corporaciones, familias o individuos. Abarcan las siguientes áreas:
    • Finanzas personales. Aquellas que tienen que ver con el manejo individual del dinero: ingresos, egresos fijos, toma de decisiones respecto a cómo gastar el dinero y en qué, etc.
    • Finanzas familiares. Comprendida como la suma de las finanzas de los individuos que comparten un hogar, y que enfrentan de manera conjunta los gastos que ello supone, y hacen planes conjuntos a futuro.
    • Finanzas corporativas. Que tienen que ver con el manejo de los activos de las empresas u organizaciones privadas, o sea, sus decisiones de financiación, sus métodos de inversión y sus decisiones directivas.
  • Finanzas públicas. Son aquellas que involucran al Estado o a las empresas públicas que el Estado administra, y por ende se manejan en términos distintos a las privadas. Abarcan las siguientes áreas:
    • Política fiscal. Esto es, el modo en que un Estado recoge y administra los tributos que obtiene de sus ciudadanos.
    • Gasto público. Que tiene que ver con el modo en que el Estado invierte el dinero que administra y cuánto dinero inyecta de vuelta a la sociedad en forma de empleos, compras, etc.
    • Deuda pública. En el caso de que un Estado no pueda cubrir sus gastos, y se endeude con sectores privados para mantener andando el aparato estatal.
    • Presupuesto público. Que tiene que ver con las proyecciones de gastos futuros que un Estado hace, tomando en cuenta su momento financiero.

Importancia de las finanzas

Dado el principio fundamental de toda economía, que es que los recursos disponibles en el mundo son finitos, mientras que las necesidades que debemos cubrir con ellos son infinitas; o, dicho de otro modo: que el dinero no alcanza para hacerlo o tenerlo todo a la vez, la importancia de un campo de estudio como el financiero es evidente.

Las finanzas permiten a los individuos y las organizaciones jugar el juego del capitalismo de la mejor manera posible, para obtener los recursos necesarios en el momento justo, y poder mantener la maquinaria económica andando.

El despilfarro, la mala inversión, el desorden administrativo y las malas decisiones pueden conducir una iniciativa productiva y útil a su ruina. Por eso, el manejo de los recursos es algo que nadie hoy en día puede darse el lujo de ignorar.

Diferencias entre finanzas y economía

Dicho simplemente, las finanzas son una rama o un sector del vasto mundo de la economía. Por lo tanto, ambas disciplinas se interrelacionan y afectan mutuamente.

Sin embargo, la economía tiene un enfoque mucho más amplio: estudia los modos en que se pueden satisfacer las necesidades humanas a través de los métodos de producción de los que dispone. Las finanzas, así vistas, se centran únicamente en lo vinculado con el dinero, y especialmente en lo relacionado con la industria y el mundo empresarial.

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Referencias:

Última edición: 30 de septiembre de 2020. Cómo citar: "Finanzas". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/finanzas/. Consultado: 23 de octubre de 2020.

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