Concepto de
Estado

Te explicamos qué es el Estado y las capacidades con que debe contar. Además, sus elementos y las diferencias que posee con un gobierno.

Estado
El Estado es la totalidad de la población de un país.
  1. ¿Qué es el Estado?

Se entiende por Estado (usualmente con mayúsculas) la organización humana que abarca la totalidad de la población de un país, estructurada social, política y económicamente mediante un conjunto de instituciones independientes y soberanas que regulan la vida en sociedad.

Dicho de otro modo, un Estado equivale al conjunto de atribuciones y órganos públicos que constituyen el gobierno soberano de una nación, y en ocasiones el término es usado también para referirse a la nación como un todo: el Estado argentino, el Estado palestino, etc. Para que un colectivo humano organizado sea reconocido como un Estado, deberá contar con ciertas condiciones, pero también con el reconocimiento internacional de sus pares.

Todos los Estados, entonces, deben poder contar con capacidad de:

  • Exteriorizar su poder. Es decir, lograr el reconocimiento de sus congéneres por la fuerza si fuera necesario.
  • Institucionalizar su poder. Esto significa poseer instituciones coercitivas que mantengan el orden y que consoliden los métodos de sucesión en el poder político, sean los que sean.
  • Administrar una identidad colectiva. Los pobladores de un Estado deben sentirse parte de un todo organizado y mayor que sus propias individualidades o familias, y deben compartir una tradición, un relato fundacional, una serie de símbolos patrios, etc.

Ver además: Derecho Constitucional.

  1. Elementos del Estado

Estado
Todo estado requiere de autonomía y fuerza para ejercer y defender sus decisiones.

Los elementos comunes a todo Estado son:

  • Población. Ningún Estado existe sin una población que lo integre, por grande o diminuta que sea, o por diversa que ésta pueda resultar en materia cultural, racial o lingüística. De hecho, existen muchos Estados plurinacionales (varias naciones organizadas en un mismo Estado), ya que lo importante es que los pobladores estén de acuerdo en regirse por las mismas instituciones y compartir un destino político afín.
  • Territorio. Todos los Estados poseen un territorio y unas fronteras que delimitan su área de soberanía y ejercicio de ley, de la de los Estados vecinos. Dicho territorio es suyo para administrar, ceder, proteger o explotar económicamente de la manera que mejor le parezca, siempre y cuando no ponga en jaque los territorios vecinos.
  • Gobierno. Todo Estado debe contar con instituciones firmes y duraderas para gestionar la vida en sociedad, así como con autoridades para regirlas y métodos soberanos para decidir quién ejercerá dicha autoridad en su territorio. Dicho gobierno ejercerá la política y la administración del Estado por un tiempo definido en base a las reglas jurídicas, culturales y políticas de la población.
  • Soberanía. Ningún Estado existe si otro toma por él sus decisiones, así que todo estado requiere de autonomía y de fuerza para ejercer y defender sus decisiones. De no poseerlo podremos estar frente a una colonia, un Estado asociado u otras formas de dominación de un Estado sobre otro.
  1. Estado de derecho

Estado-Constitucion
El Estado de derecho se rige por una Constitución.

Se denomina Estado de derecho a un ordenamiento particular de un país, en el cual todo tipo de conflicto y de procedimiento social, jurídico o político se resuelve atendiendo a lo explicitado en una Carta Magna, es decir, una Constitución.

En la Constitución se contemplan las reglas de juego para el funcionamiento de un Estado en particular, entre ellas las potestades y limitaciones de las fuerzas del Estado, los derechos y obligaciones de los ciudadanos, y por ende todos los que hagan vida en dicho país deben someterse voluntariamente a la ley consagrada en dicho texto.

Es condición indispensable para que exista un Estado de derecho que todos los ciudadanos sean iguales ante la ley, gocen de los mismos derechos y deberes, sean evaluados jurídicamente con el mismo baremo y que las instituciones operen de conformidad con la ley.

Más en: Estado de Derecho.

  1. Nación y gobierno

Nación-Gobierno
En un mismo Estado pueden existir diversas naciones o pueblos.

Suelen confundirse términos como Estado, nación y gobierno. La distinción entre un Estado, tal y como lo hemos definido en este artículo, y una nación o un gobierno radica en:

  • Los gobiernos son gestiones de los recursos e instituciones del Estado, que varían conforme a las reglas políticas y jurídicas de un país, y que luego ceden el turno a otros actores políticos para ejercer su propio gobierno, sin que ello implique normalmente cambios drásticos en la estructura del Estado. Los gobiernos pasan y están constituidos por una clase política electa o dominante; los Estados, en cambio, son duraderos y abarcan al total de la población de un país. La suma de todo el patrimonio público por ende equivale al Estado, no al gobierno.
  • Las naciones, por su parte, son conjuntos de personas que comparten vínculos históricos, culturales, a veces étnicos, por lo general lingüísticos, y que se reconocen como una colectividad, ya sea que tengan o no un Estado propio para administrar. El concepto de nación es similar al de “pueblo”: en un mismo Estado pueden existir diversas naciones o pueblos, como es el caso del Estado Plurinacional de Bolivia, compuesto por una población mixta de diversas etnias o naciones indígenas.

Ver más: Gobierno.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Estado". Recuperado de: https://concepto.de/estado/


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Citado APA: (A. 2018,11. Concepto de Estado. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,12, de https://concepto.de/estado/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,11. Concepto de Estado. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.