Burocracia

Te explicamos qué es la burocracia, por qué se la critica, sus ventajas y características. Además, qué es la burocracia según Max Weber.

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La burocracia puede hacer las tareas más lentas y engorrosas.

¿Qué es la burocracia?

La burocracia es un método de organización de ciertos procedimientos que se caracteriza por una división y distribución racional y formal de las responsabilidades y del trabajo, así como por un control jerárquico de las relaciones administrativas. Este control se realiza normalmente a través de documentos escritos.

Dicho más llanamente, entendemos por burocracia una manera de organizar una actividad cualquiera, en base al control y reparto formal (generalmente por escrito) de los procedimientos que ella implica.

Se trata de un término muy empleado en la sociología y la administración pública, cuyos orígenes se remontan a la voz francesa bureau (“escritorio”) y a la raíz griega kratos (“gobierno”). Vista así, la burocracia sería el ejercicio del poder desde un escritorio o una oficina, algo que caracteriza a quienes hoy en día llamamos burócratas o funcionarios.

En la lengua coloquial, nos referimos con burocracia usualmente a la administración pública o privada, o sea, al papeleo a través del cual las instituciones controlan los distintos procedimientos legales y administrativos que regulan la vida cotidiana: los procesos de identificación personal, los trámites jurídicos, los ingresos al hospital, las operaciones de compra-venta, etc.

Por extensión, llamamos así también al papeleo de cualquier índole, con un sentido despectivo del término, asociado la innecesaria y engorrosa complicación formal de procesos que de otro modo resultarían sencillos.

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Características de la burocracia

La burocracia, a grandes rasgos, se caracteriza por lo siguiente:

  • Los procedimientos son divididos en pasos diferentes, cada uno de los cuales a menudo se debe realizar ante una instancia distinta dentro de una jerarquía organizacional.
  • Los funcionarios u oficinistas son los encargados de controlar y supervisar cada uno de estos pasos, ejerciendo un poder y una autoridad mínimos, pero formales.
  • Cada paso debe cumplir con una serie de requisitos o recaudos, para poder avanzar hasta el siguiente paso.
  • Los cargos de funcionario no son heredables ni personales, ni son los funcionarios dueños de los recursos administrativos que utilizan. Sí son, en cambio, responsables de su correcta utilización.
  • Todo el procedimiento se sostiene en base a documentos escritos y avalados por cada una de las instancias a recorrer.

La burocracia según Max Weber

Uno de los grandes teóricos y pensadores de la burocracia fue el sociólogo y político alemán Max Weber (1864-1920), tanto así que se le atribuye a él la incorporación en el vocabulario académico moderno de este término. Según su punto de vista, la burocracia es, en sí misma, un elemento positivo, que supera las alternativas históricas previas, sustentadas en el carisma o en la tradición.

Es decir, la burocracia fue un invento positivo en la medida en que introdujo reglas claras y oficiales en las gestiones del Estado: reglas impersonales, iguales para todo el mundo, y que por lo tanto más eficientes a gran escala.

Esto no significa que Weber no entendiera que la burocracia puede “anquilosarse” y enlentecer los procesos que debiera agilizar, dado que no existe sistema organizacional perfecto. Pero frente a los sistemas de la Antigüedad o del Medioevo, la burocracia constituye un paso adelante en la gestión de los Estados modernos.

Ventajas de la burocracia

Las ventajas de la burocracia pueden resumirse en:

  • La estandarización y homogeneización de los procesos administrativos, que pasan a tener reglas claras y evidentes, iguales para todo el mundo.
  • Permite un mayor control del proceso administrado durante cualquiera de sus etapas, ya que todas están bajo la autoridad y el poder de alguna instancia determinada.
  • Es democrática, en el sentido de que no distingue entre raza, sexo o clases sociales, sino que a todos ofrece un mismo camino hacia la finalización del trámite.
  • Deja respaldos de todo lo realizado, ya que se maneja a través de documentos escritos o respaldos de algún tipo.
  • Es eficaz a gran escala, pues al ser un sistema estandarizado y repetitivo, puede manejar gran cantidad de trámites en poco tiempo.

Críticas a la burocracia

Al mismo tiempo, las principales críticas a la burocracia consisten en:

  • Su rigidez e inercia en algunos procesos, que retrasan los cambios necesarios al apegarse estrictamente a la norma, o la hacen ineficiente o impotente frente a casos inusuales o excepciones.
  • Creación de más reglas que procesos mismos, creciendo así la estructura en complejidad y haciéndose más lenta y engorrosa, pudiendo incluso dar pie a reglas contradictorias.
  • Es susceptible al nepotismo, la corrupción, la politización del proceso y otros males que vulneran la objetividad del procedimiento.
  • A menudo presenta exceso de fiscalización y de control, duplicando los esfuerzos y derrochando recursos y tiempo, ganando así en ineficiencia.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Burocracia". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/burocracia/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 16 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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