Burocracia

Te explicamos qué es la burocracia, por qué se la critica, sus ventajas y características. Además, qué es la burocracia según Max Weber.

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La burocracia puede hacer las tareas más lentas y engorrosas.

¿Qué es la burocracia?

La burocracia es un método de organización mediante procedimientos o procesos administrativos. Se caracteriza por una distribución racional y formal de las responsabilidades y del trabajo, así como por un control jerárquico de las relaciones administrativas. Las funciones burocráticas se realizan normalmente a través de documentos escritos.

Dicho de otro modo, la burocracia es una forma de organizar una actividad cualquiera, mediante el control y la distribución formal de los procedimientos que ella implica.

Se trata de un término muy empleado en la sociología y la administración pública, formado por la voz francesa bureau (“escritorio”) y la palabra griega kratos (“gobierno” o “poder”). Así considerada, la burocracia es el ejercicio del poder desde un escritorio o una oficina, algo que caracteriza a quienes hoy en día llamamos burócratas o funcionarios.

Para tener en cuenta: En la lengua coloquial, se suele llamar burocracia a los aspectos de la administración pública o privada que tienen que ver con el papeleo, a través del que las instituciones controlan los procedimientos legales y administrativos que regulan la vida cotidiana: los trámites jurídicos, los ingresos al hospital, las operaciones de compraventa, entre otros.

Por extensión, se suele llamar burocracia al papeleo de cualquier índole, con un sentido despectivo asociado a la innecesaria complicación de los procedimientos que, de otro modo, resultarían sencillos.

Puntos clave

  • La burocracia es un método organizativo profesional basado en una división formal de las tareas y un control jerárquico de los procesos administrativos.
  • El sociólogo Max Weber la caracterizó como una mejora respecto a los sistemas administrativos anteriores porque introduce normas impersonales y uniformes que favorecen la eficiencia.
  • Entre sus ventajas se cuenta la estandarización de los procesos administrativos, la eficacia para la gestión a gran escala y el uso de registros escritos que preservan respaldos documentales.
  • Se la suele criticar por la rigidez de sus normas y la complejidad de los procesos administrativos que pueden volver engorrosos los trámites más sencillos.

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Características de la burocracia

La burocracia puede ser caracterizada, a grandes rasgos, del siguiente modo:

  • Es una forma de organización administrativa, basada en la gestión profesional, la división del trabajo, la permanencia del personal, el control jerárquico, la estricta cadena de mando y la autoridad legal.
  • Los procedimientos administrativos son divididos en diferentes pasos, cada uno de los cuales debe realizarse ante una determinada instancia dentro de una jerarquía organizacional.
  • Los funcionarios u oficinistas son los encargados de controlar y supervisar cada uno de estos pasos, para lo cual ejercen una autoridad formal y tienen una serie específica de deberes.
  • Cada paso debe cumplir con requisitos o recaudos, para poder avanzar hacia el siguiente paso.
  • Los cargos de funcionarios no son heredables ni personales, ni son los funcionarios dueños de los recursos administrativos que utilizan. Sin embargo, sí son responsables de la correcta utilización de dichos recursos.
  • Todo el procedimiento se sostiene con base en documentos escritos, avalados por cada una de las instancias a recorrer.

La burocracia según Max Weber

Uno de los grandes teóricos de la burocracia fue el sociólogo y economista alemán Max Weber (1864-1920), a quien se le atribuye la incorporación de este término en el vocabulario académico moderno. Según su punto de vista, la burocracia es, en sí misma, un elemento positivo, que supera las alternativas históricas previas, sostenidas en el carisma, la tradición y las relaciones personales.

Es decir, la burocracia introdujo reglas claras, uniformes y oficiales para la administración del Estado, de carácter impersonal y por lo tanto iguales para todos, lo que las hace más eficientes a gran escala y menos sujetas al parecer personal o a la discreción de los administradores.

Weber reconoce que, en ocasiones, la burocracia puede dificultar o volver más lentos los procesos que debería agilizar, dado que no existe un sistema de organización perfecto. Pero considera que, frente a los sistemas de la Antigüedad y el Medioevo, la burocracia constituye un paso adelante en la gestión de los Estados modernos.

Ventajas de la burocracia

Las ventajas de la burocracia pueden resumirse en:

  • La estandarización y homogeneización de los procesos administrativos, que pasan a tener reglas claras y evidentes, iguales para todos.
  • Un mayor control del proceso administrativo durante cualquiera de sus etapas, ya que todas están bajo la autoridad de algún departamento o cuerpo de funcionarios que tiene continuidad organizativa más allá de los cambios en las autoridades institucionales.
  • Su carácter democrático, en el sentido de que no distingue entre etnia, sexo o clases sociales, sino que ofrece a todas las personas un mismo camino hacia la finalización de los trámites correspondientes.
  • El hecho de que deja respaldos de todo lo realizado, ya que funciona sobre la base de documentos escritos y registros de diversos tipos.
  • Su eficacia a gran escala, pues es un sistema estandarizado y repetitivo que permite gestionar gran cantidad de trámites en poco tiempo.

Críticas a la burocracia

Las principales críticas a la burocracia son:

  • Su rigidez e inercia en algunos procesos administrativos, que retrasan los cambios necesarios al apegarse estrictamente a la norma, o la hacen ineficiente frente a casos inusuales o excepcionales.
  • La creación de más reglas y procesos, lo que vuelve más compleja la estructura y más lentos y engorrosos los trámites, incluso al punto de generar reglas contradictorias.
  • El riesgo de nepotismo, corrupción, politización y otras prácticas que pueden vulnerar la objetividad de los procedimientos y de la contratación del personal burocrático.
  • El exceso de fiscalización y de control, lo que duplica los esfuerzos, malgasta los recursos y el tiempo, y resulta en ineficiencia.

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Referencias

  • Graeber, D. (2015). La utopía de las normas. De la tecnología, la estupidez y los secretos placeres de la burocracia. Ariel.
  • Rockman, B. (2024). Bureaucracy. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/
  • Weber, M. (2000). ¿Qué es la burocracia? El Aleph.com.

¿Cómo citar?

"Burocracia". Autor: Augusto Gayubas. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/burocracia/. Última edición: 14 de mayo de 2024. Consultado: 25 mayo, 2024

Sobre el autor

Última edición: 14 mayo, 2024
Revisado por Augusto Gayubas
Doctor en Historia (Universidad de Buenos Aires)

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