Nepotismo

Te explicamos qué es el nepotismo, su historia y por qué violenta los derechos humanos. Además, diversos ejemplos.

Nepotismo
Napoleón nombró a sus hermanos como reyes de naciones sometidas.

¿Qué es el nepotismo?

El nepotismo es una forma de corrupción que consiste en asignar empleos o conceder favores en un entorno de trabajo a familiares y amigos. De esta manera, no se toma en cuenta la idoneidad para el desempeño o preparación para un cargo, sino la cercanía emocional y las lealtades personales.

Es una práctica punible por ley en la mayoría de los países democráticos, en especial en la administración pública, dado que existen códigos específicos que regulan el acceso al trabajo en el Estado. El nepotismo incluso violenta la Declaración Universal de los Derechos Humanos, pues en su artículo 21 consagra la igualdad de oportunidades en el acceso a la función pública, dado que esta es financiada con el dinero público: “Toda persona tiene el derecho de acceso, en condiciones de igualdad, a las funciones públicas de su país”.

El término nepotismo proviene de la palabra italiana nipote, que a su vez deriva del vocablo en latín nepos, que se traduce como “sobrino” o “nieto”. Se popularizó durante finales de la Edad Media y comienzos del Renacimiento, ya que existía la tendencia entre los papas de la Iglesia católica a asignar los altos cargos eclesiásticos (especialmente los de cardenales) a sus parientes. Además, otorgaban diversos títulos y tierras a los descendientes de las familias nobles, pues estas eran influyentes en la curia romana.

Ya en aquella época esta práctica fue denunciada y combatida por grupos cristianos, tanto en el protestantismo, que veía en el papado una institución corrupta, como dentro del catolicismo. Finalmente, la presión fue tanta que en el siglo XVII el papa Inocencio XII decretó que los papas no podían conceder cargos, propiedades o rentas a sus parientes, con la excepción de un solo nombramiento a cardenal.

Con el tiempo, el nepotismo se convirtió en una práctica cuestionada e incluso restringida o prohibida en muchos países. Actualmente, se la suele considerar una práctica de favoritismo o corrupción que es vigilada, investigada y sancionada con el objetivo de evitarla, especialmente en la política y la administración pública.

Puntos clave

  • El nepotismo es una práctica por la que una persona aprovecha su cargo para otorgar empleos o favores a familiares y amigos sin considerar su idoneidad.
  • Es considerada una forma de corrupción y favoritismo, especialmente en la administración pública, y es punible por ley en muchos países democráticos.
  • Vulnera el artículo 21 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos que consagra el derecho al acceso a la función pública en condiciones de igualdad.
  • Algunos ejemplos de nepotismo son la Atenas de Pisístrato, el nombramiento de cardenales por el papa en la Edad Media y la Edad Moderna, y la asignación de reinos durante el Imperio napoleónico.

Ejemplos de nepotismo

Algunos ejemplos históricos de nepotismo fueron:

  • La Atenas de Pisístrato. Pisístrato fue un tirano griego que gobernó Atenas durante el siglo VI a. C. y asignaba los cargos públicos del Estado a sus familiares y amigos para garantizarse la conservación del poder. Tras su muerte en 527 a. C., dejó el cargo a sus dos hijos, Hipias e Hiparco, quienes fueron derrocados y se instauró la democracia ateniense.
  • Los cardenales nipotes. Se llamaba “nipotes” o “nepotes” a los cardenales provenientes de la familia del papa o de otras familias influyentes de la Europa de la Edad Media y comienzos de la Edad Moderna. Estos ascendían en la jerarquía de la Iglesia católica gracias al padrinazgo papal y no a sus méritos teológicos o religiosos. De hecho, algunos cardenales nipotes llegaron a ser ungidos papas. Por ejemplo, el papa Alejandro VI fue, en su momento, un cardenal nipote de la familia Borja, favorecido por el papa Calixto III, su tío. Algunos de estos “sobrinos” eran en realidad hijos ilegítimos de los respectivos papas.
  • El Imperio napoleónico francés. A comienzos del siglo XIX, cuando el emperador francés Napoleón Bonaparte conquistó buena parte de Europa, repartió cargos reales entre sus familiares, para asegurarse la lealtad de los reinos sometidos. Por ejemplo, su hermano José Bonaparte fue nombrado rey de España y su hermano Luis Bonaparte, rey de Holanda.

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Referencias

  • Bobbio, N., Matteucci, N. y Pasquino, G. (Dirs.). (2015). Diccionario de política. Siglo XXI.
  • Carocci, S. (2007). El nepotismo en la Edad Media. Papas, cardenales y familias nobles. Publicacions de la Universitat de València.
  • Lloyd, K. J. (2023). Art, Patronage, and Nepotism in Early Modern Rome. Routledge.
  • Ostberg, R. (2024). Nepotism. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/

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"Nepotismo". Autor: Augusto Gayubas. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/nepotismo/. Última edición: 20 de junio de 2024. Consultado: 24 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 20 junio, 2024
Revisado por Augusto Gayubas
Doctor en Historia (Universidad de Buenos Aires)

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