Sector público

Te explicamos qué es el sector público, sus características, componentes y funciones principales. Además, cómo se financia.

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Todos los bienes y capitales del sector público son propiedad Estatal.

¿Qué es el sector público?

El sector público es el conjunto de las instituciones y organismos administrativos de cualquier país que maneja el Estado de manera directa o indirecta, o que operan con presupuesto público.

Dicho de otro modo, es aquel segmento de la economía que se halla bajo control del Estado y que, por lo tanto, persigue la satisfacción de los intereses colectivos en lugar del mero lucro. Esto último, de hecho, constituye su principal diferencia respecto al sector privado. Además, todos los bienes y capitales del sector público son propiedad Estatal, o sea, colectiva.

En general, el sector público posee una importancia central para el sostén del orden político, jurídico y económico de cualquier país, aunque el tamaño y las potestades de los distintos organismos que lo componen son motivo de debate.

Algunas personas creen que el Estado debe ser fuerte y tener injerencia en los asuntos económicos y sociales. Por el contrario, otros piensan que, por el contrario, el Estado debe jugar un papel mínimo en la sociedad, ocupándose únicamente de lo indispensable. Del modo que sea, de la eficiencia del sector público dependerá en buena medida el bienestar de la población.

Este sector es también fuente de empleo y usualmente sus trabajadores, denominados funcionarios públicos, acceden a los cargos a través de diversos sistemas de prueba o licitación.

Así se impide (en teoría) que los recursos del Estado, pertenecientes a la totalidad de la ciudadanía, se destinen a la corrupción y el nepotismo, o que los dirigentes de turno (el gobierno) asignen cargos permanentes dentro del Estado a su antojo.

Ver también: Servidor público

Características del sector público

A grandes rasgos, el sector público se caracteriza por lo siguiente:

  • Se halla bajo control y dirección del Estado, ya sea directa o indirectamente, y emplea recursos y capitales públicos para operar.
  • Abarca organismos e instituciones estatales, así como empresas públicas y semipúblicas en las que el Estado sea el accionista mayoritario.
  • No tiene fines de lucro, sino que persigue el bienestar de la mayoría. Eso no significa que no pueda resultar mínimamente rentable o que sus organismos no puedan autofinanciarse total o parcialmente.
  • Al igual que el sector privado, se halla sometido a las leyes del país y a la Constitución, en cuyo texto normalmente se describen las normas administrativas, legales y políticas por las que debe guiarse.
  • Al contrario del sector privado, sus bienes y recursos son de propiedad colectiva, o sea, pertenecen a la totalidad de los ciudadanos del país.
  • En el caso de las empresas públicas, éstas pueden tener su origen en procesos de nacionalización o estatización de empresas o bienes privados. El procedimiento contrario, o sea, la enajenación de bienes públicos, se llama privatización.

Componentes del sector público

El sector público se puede clasificar en dos grandes tipos de componentes:

El sector público centralizado, también conocido como sector fiscal, en el cual se encuentran los organismos e instituciones de los tres poderes públicos fundamentales: el poder ejecutivo, el legislativo y el judicial. Estas instituciones son fundamentales para la paz social y la estabilidad del Estado:

  • El poder ejecutivo, encargado de la conducción política del Estado y de la representación diplomática e internacional. Aquí se incluyen las instituciones administrativas y de gobierno, como la presidencia, la cancillería, las gobernaciones, etc.
  • El poder legislativo, encargado de la elaboración de las leyes y la fiscalización del poder público, en representación de las fuerzas políticas del país. Suele consistir de un parlamento, que puede ser monocameral o bicameral (senadores y diputados).
  • El poder judicial, encargado de supervisar la aplicación de las leyes y hacer justicia, revisando e interpretando el texto legal constitucional. En este caso se trata de los tribunales, las cortes y el Tribunal Supremo de Justicia.

El sector público descentralizado, en el cual se encuentran las empresas públicas o estatales y organismos de servicios básicos en los que el Estado es el único o el mayoritario accionista.

Funciones principales del sector público

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El sector público puede paliar las deficiencias básicas de los menos favorecidos.

Las principales funciones del sector público tienen que ver con la defensa de un estado de bienestar colectivo, o sea, de la protección de los intereses fundamentales de la ciudadanía y del legado histórico que todo país representa. A grandes rasgos, estas funciones consisten en:

  • Propiciar la estabilidad y el imperio de la ley. Esto quiere decir que el sector público es el encargado de crear un marco social, político y económico en el que la población pueda prosperar y vivir en paz, manejándose con un cuerpo común y objetivo de leyes.
  • Velar por la justicia y por la igualdad de oportunidades. Lo cual significa que el Estado debe intentar paliar las deficiencias básicas de los menos favorecidos para que cualquiera, en teoría, pueda obtener las justas recompensas de sus esfuerzos.
  • Interceder en la economía de ser necesario. Este es un punto en el que suele haber poco consenso: ¿debe el Estado intervenir en la economía para corregir los desperfectos e inequidades del mercado, o debe confiar en que este último tome su propio rumbo hasta alcanzar un equilibrio?
  • Sostener una burocracia eficaz. Todo Estado posee una burocracia propia: una forma de estandarizar y regular los trámites y operaciones que pone a disposición de la gente, y con estos últimos dar apoyo y respuesta a sus necesidades fundamentales: identidad, representación, educación, justicia, etc.
  • Velar por la redistribución de la riqueza. A través de los impuestos y las subvenciones, el sector público busca generar las condiciones para que los desfavorecidos tengan una oportunidad real de ascenso, propiciando una sociedad más equitativa y con menos concentración en pocas manos de la riqueza.

¿Cómo se financia el sector público?

El sector público se financia a sí mismo generalmente a través de la recolección de impuestos a la ciudadanía, así como de iniciativas más o menos lucrativas, como las empresas públicas. Sin embargo, la rentabilidad no suele estar entre los valores principales del sector público.

Otra forma usual de financiación de lo público es la emisión de deuda (bonos) por parte del Estado, es decir, la solicitud de préstamos a inversores privados, otras naciones u organismos multilaterales (deuda pública).

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Referencias

¿Cómo citar?

"Sector público". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/sector-publico/. Última edición: 23 de noviembre de 2021. Consultado: 25 de noviembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 23 noviembre, 2021

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