Funcionario público

Te explicamos qué es un funcionario público, su ética y características. Además, qué tipos de funcionarios públicos existen.

funcionario publico
Un funcionario público es un empleado del Estado.

¿Qué es un funcionario público?

Un funcionario público es una persona que trabaja al servicio del Estado. Es designado por una autoridad competente (conforme al ordenamiento legal), para desempeñar los cargos de distinto nivel dentro de los poderes públicos y de los organismos autónomos.

Todos los empleados del sector estatal se rigen por el “derecho administrativo público”, sin embargo, no les corresponden las mismas funciones, tareas y normas a los ministros, secretarios de Estado, integrantes del gabinete de ministros o a los empleados administrativos. Cada rango se rige por contratos especiales con cierto nivel de responsabilidades y beneficios.

El Estado cuenta con mecanismos para contratar funcionarios de manera objetiva (por mérito o concursos públicos). Además, suele ofrecer mayores beneficios que el sector privado (como jornadas más reducidas o mayor cantidad de días de vacaciones) a modo de incentivo para que el personal mejor capacitado e idóneo tenga interés en ocupar este tipo de puestos al servicio del Estado.

Ver además: Poderes del Estado

Funcionario público y empleado público

Existen discrepancias acerca del significado y las diferencias que existen entre los conceptos: “funcionario público” y “empleado público”. En muchos casos, se usan estos dos términos de forma indistinta y como sinónimos, para hacer referencia a cualquier individuo que desempeña un cargo o rol en el Estado.

Sin embargo, en algunos países o gobiernos se usa el concepto “funcionario público” solo para llamar a aquel individuo que desempeña funciones en altos cargos en la gestión pública, tal es el caso de gobernadores, ministros o alcaldes. Y, por el contrario, se usa el término “empleado público” para definir a todo trabajador del Estado (que puede desempeñar funciones en un ministerio, un establecimiento público, una superintendencia o un departamento administrativo) que realiza diversas tareas y ejecuta las órdenes de sus superiores, los funcionarios.

Esta idea proviene de una corriente que determina que el funcionario es aquel responsable de la toma de decisiones, y los empleados son los que llevan esa decisión a la acción. Sin embargo, esta idea es discutida ya que tanto funcionarios como empleados deciden y ejecutan cada uno en su ámbito de influencia.

Funcionario público y servidor público

El concepto de “servidor público” comprende a todos los trabajadores que forman parte del Estado, independientemente de su cargo o responsabilidad, por lo que todo funcionario o empleado público es un servidor público.

Los servidores públicos cumplen tareas en el ámbito legislativo, ejecutivo, administrativo o judicial, o en instituciones que dependen del Estado, como hospitales, escuelas o fuerzas de seguridad. En todos los casos, el servidor público puede ser contratado (de manera permanente o temporal) a cambio de una remuneración y de brindar un servicio de utilidad social sobre la base de la justicia y por encima de cualquier interés individual.

Más en: Servidor público

Tipos de funcionarios públicos

funcionario publico ministros
Algunos funcionarios públicos tienen mayor jerarquía que otros, como los ministros.

De acuerdo a la forma en que son elegidos y sus características de contratación, existen cuatro tipos de funcionarios públicos principales:

  • El funcionario electo. Es aquella persona que asume un cargo en la gestión pública luego de una elección.
  • El funcionario de carrera. Es aquella persona vinculada a la administración pública por una relación laboral fija de tipo permanente y remunerada, bajo un estatuto regulado por el derecho administrativo. Para acceder a estos puestos se usan diferentes metodologías de acuerdo al puesto a cubrir, como concursos o convocatorias.
  • El funcionario interino. Es aquella persona contratada por el Estado en caso de necesidad circunstancial o de urgencia, generalmente para cubrir puestos de funcionarios de carrera.
  • El funcionario laboral. Es aquella persona que, en virtud de un contrato de trabajo y según las modalidades de contratación previstas en la legislación laboral, presta servicios remunerados a la administración pública. Estos contratos pueden ser por tiempo definido o indefinido.
  • El funcionario eventual. Es aquella persona que realiza funciones especiales y específicas (por ejemplo, de asesoría) y que es designada de forma libre y su cese está condicionado de acuerdo a los servicios que presta. Su retribución proviene del presupuesto previsto y destinado para este tipo de cargos.

La ética del funcionario público

El funcionario público brinda sus servicios para satisfacer una demanda colectiva de interés general y su labor está sujeta a un régimen especial de derecho público. Su trabajo implica una responsabilidad y un compromiso hacia la comunidad, por lo que debe cumplir con ciertos principios éticos que dependen, a su vez, de las características culturales de cada país.

La ética general del servidor público responde a dos aspectos fundamentales:

  • El carácter moral. Los actos de un funcionario público deben adecuarse a ciertos valores y normas de conducta, que implican responsabilidad, cumplimiento y honestidad.
  • La amenaza de sanciones. Un funcionario público recibirá sanciones cuando cometa irregularidades durante el desempeño de sus funciones y deberes.

Los valores más comunes relacionados al servicio público son:

  • Velar por los intereses del Estado, orientados a satisfacer el bienestar general y público por sobre el particular.
  • Ser responsable de sus actos durante el desempeño de la función pública.
  • Ser honesto en cada una de sus tareas de servicio público.
  • Capacitarse y perfeccionarse en su área de trabajo.
  • Respetar la igualdad de oportunidades, sin discriminar.
  • Cumplir y hacer cumplir la Constitución de su país.
  • Conocer el código de normas de su país y hacerlo cumplir.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Funcionario público". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/funcionario-publico/. Última edición: 8 de febrero de 2022. Consultado: 26 de mayo de 2022

Sobre el autor

Última edición: 8 febrero, 2022

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