Concepto de
Actividades Económicas

Te explicamos qué son las actividades económicas y cuáles sus fases. Además, cuáles son los sectores económicos y los factores productivos.

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Las actividades económicas son parte fundamental de la economía.

¿Qué son las actividades económicas?

Una actividad económica es cualquier tipo de actividad en la cual se producen o se intercambian bienes y servicios, con el objetivo de satisfacer las necesidades de una población. Dicho de otro modo, se trata de las actividades capaces de generar riqueza para las comunidades, a través de la generación de bienes o servicios que brindar (oferta) a un mercado local, regional o global de personas o entidades que los necesiten (demanda).

Como su nombre lo sugiere, las actividades económicas son parte fundamental de la economía, y aunque pueden ser sumamente diversas, variadas y complejas, abarcan siempre un ciclo compuesto de tres fases:

  • Producción, entendida como la etapa en que se transforma la materia prima, mediante procesos de distinta naturaleza, para obtener productos elaborados o semielaborados, o para obtener recursos o servicios que ofrecer.
  • Distribución, etapa consistente en hacer llegar los bienes o servicios producidos a los circuitos de comercialización que a su vez los harán llegar a sus respectivos consumidores.
  • Consumo, comprendida como la etapa final en que el bien o el servicio es consumido, cerrando el circuito productivo y retornando los capitales necesarios para sostener el esquema en el tiempo.

Estas tres fases están interconectadas y se afectan de manera recíproca, de modo que la comprensión del modo en que se da cada una arroja luz sobre los resultados finales del proceso productivo: una baja producción y una alta tasa de consumo puede conducir al encarecimiento del producto y a su escasez, mientras que el escenario contrapuesto conduce al abaratamiento y la caída del precio. De dichas relaciones se ocupan los economistas.

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Sectores económicos

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El sector secundario provee servicios como el transporte o el mantenimiento.

Las actividades económicas se pueden agrupar en tres grandes sectores económicos, dependiendo de su ubicación dentro del circuito productivo. Dichos sectores son:

  • Sector primario o básico. Se trata del sector inicial de la cadena productiva, caracterizado por la recolección o extracción de materiales del medio ambiente, a través de procesos que pueden implicar mucha o poca manipulación de los mismos. Usualmente, los recursos obtenidos de esta manera se destinan a otros sectores industriales que los emplean como materia prima, y que les añaden valor agregado en el camino. Son ejemplos de actividades del sector primario: la agricultura, la pesca, la ganadería, la minería, la extracción petrolera, la apicultura o la silvicultura.
  • Sector secundario o intermedio. Este sector recibe la materia prima reunida por el sector anterior y la destina a diversos procesos de transformación, o sea, mecánicos, físicos, químicos o de otra índole, con el fin de obtener productos elaborados, que pueden ser bienes de consumo directo, equipamiento para otras industrias y sectores, o incluso materiales semi-procesados destinados a otras industrias del mismo sector secundario. Son ejemplos de actividades de este sector: la manufactura, la siderurgia, la artesanía, la construcción o la obtención de energía eléctrica.
  • Sector terciario o sector servicios. En esta categoría se encuentran aquellas actividades económicas no productivas, o sea, que no involucran la obtención y transformación de materias primas, sino que se dedican a proveer servicios para satisfacer directamente las necesidades de terceros, ya se trate de consumidores finales o de industrias de cualquiera de los sectores productivos. A diferencia de los dos sectores anteriores, se centra en las etapas posteriores a la producción (distribución y consumo) de la actividad económica. Son ejemplos de actividades de este sector: los servicios de reparación y mantenimiento, los servicios de vigilancia, los servicios de hospedaje y hotelería, los servicios de transporte de mercancías, las finanzas y la banca, los espectáculos y el entretenimiento, las telecomunicaciones y los servicios públicos.
  • Sector cuaternario o sector de innovación. Por último, se suele hablar de sector cuaternario para referirse a las actividades no productivas y no vinculadas con el sector servicios, cuyo objetivo es contribuir con el aumento del conocimiento y con la mejoría de las ciencias y las técnicas, lo cual posee un gigantesco impacto en los demás sectores económicos. Son ejemplos de este sector: la investigación científica, la innovación tecnológica, la investigación médica, los servicios de educación, de consultoría, de planificación financiera, los medios de comunicación y el sector cultural.

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Factores productivos

Por otro lado, se llama factores productivos o factores de la producción al conjunto de recursos que resultan indispensables para la actividad productiva misma, es decir, todo aquel elemento que involucra la producción misma. Dichos factores se clasifican en:

  • Factor tierra, que representa los bienes materiales provistos por la naturaleza, ya sean de la corteza terrestre, el subsuelo, la flora y la fauna o incluso la atmósfera.
  • Factor humano o trabajo, que consiste en la intervención humana necesaria para poner en marcha cualquier actividad económica. En economía se la simboliza con la letra T.
  • Factor capital, representado con la letra K en economía, consiste en el capital físico o real (o sea, bienes circulantes o inmuebles), el capital humano (la mano de obra) y el capital financiero (el dinero y/o la capacidad de endeudamiento).

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Referencias:

Última edición: 26 de octubre de 2020. Cómo citar: "Actividades Económicas". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/actividades-economicas/. Consultado: 01 de diciembre de 2020.