Concepto de
Proceso de Producción

Te explicamos qué es el proceso de producción y los tipos que existen. Además, cuáles son sus etapas y el proceso productivo de la leche.

proceso de producción
El proceso de producción busca satisfacer cierto tipo de demanda en la sociedad.
  1. ¿Qué es el proceso de producción?

Se conoce como proceso de producción o proceso productivo, o también como cadena productiva, al conjunto diverso de operaciones planificadas para transformar ciertos insumos o factores en bienes o servicios determinados, mediante la aplicación de un proceso tecnológico que suele implicar determinado tipo de saberes y maquinarias especializados. El objetivo fundamental de este proceso es la satisfacción de cierto tipo de demanda de la sociedad.

El proceso productivo se compone de etapas sucesivas y es de naturaleza compleja y diversa, por lo que amerita estudio previo, planificación y la disposición de ciertos elementos básicos, conocidos como materia prima, así como de una fuente de energía (generalmente electricidad). Al término de este proceso, los bienes o servicios son ofrecidos a través de un circuito de comercialización que los hace llegar al consumidor. Además, el tránsito de una etapa a la otra le otorga al producto final un valor añadido que hace rentable el conjunto de la operación.

El modo en que comprendemos los procesos de producción actualmente es fruto de tanto la Revolución Industrial y tecnológica, como de la liberalización del comercio, aspectos que se acentuaron en el mundo a partir de la mitad del siglo XX. Esto también se vincula con la creciente industrialización del mundo y sus consabidas consecuencias ecológicas.

Ver además: Factores de producción.

  1. Tipos de proceso productivo

Proceso de producción
La producción artesanal produce lotes mucho más pequeños que la producción en masa.

Generalmente se identifican cinco tipos distintos de proceso productivo, que son:

  • Producción por proyectos o bajo pedido. Este tipo de procesos fabrican un producto exclusivo e individualizado, es decir, que cada organización u empresa dispondrá de un proceso productivo específico de acuerdo a lo que produce y cómo. Es el tipo de proceso usual en la industria de la construcción de viviendas, por ejemplo.
  • Producción por lotes o discontinua. Se identifica porque fabrica un lote pequeño de productos diferentes, semejantes entre sí, ya que son producidos de un modo parecido, a través de tareas que no difieren demasiado hasta algún momento de la cadena productiva. Es generalmente el tipo de producción de las etapas iniciales de ciertos productos de consumo, como en la industria de tintas y pinturas, en que se produce un color primero que el otro.
  • Producción artesanal. Aquella que fabrica productos diversos, de pieza más o menos única, poco uniforme, producidos en lotes mucho más pequeños y generalmente destinados a un público especializado u ocasional. Es el tipo de producción, por ejemplo, de los telares indígenas populares en América Latina.
  • Producción en masa. Se trata de un proceso altamente mecanizado y automatizado, que utiliza tecnología moderna y un alto número de trabajadores, para fabricar una gran cantidad de productos similares entre sí, o sea, uniformes y serializados, a un costo bastante bajo y en una cantidad de tiempo muy breve. Este es el tipo de producción de la mayoría de los objetos de consumo cotidiano, como los enlatados.
  • Producción continua. A una escala aún mayor que la producción en masa, la producción continua fabrica por lo general insumos intermedios para alimentar otras industrias, por lo que sus productos son bastante homogéneos y las etapas de transformación de los insumos muy semejantes entre sí. Es el caso de la industria del acero, por ejemplo.

Puede servirte: Medios de producción.

  1. Etapas del proceso productivo

Proceso de producción
En la síntesis, la materia prima se somete a diversos procesos físicos, químicos e industriales.

Cualquier proceso productivo se compone, a grandes rasgos, de tres fases o etapas determinadas:

  • Etapa analítica o de acopio. El circuito productivo inicia cuando se recogen las materias primas y se las agrupa para su transformación. En esta etapa lo que se busca es conseguir la mayor cantidad de materia prima al menor costo, tomando en cuenta también los costos de transporte y almacén. Luego la materia prima se descompone en partes más pequeñas, de acuerdo a las necesidades puntuales del proceso de producción.
  • Etapa de síntesis o de producción. En esta etapa la materia prima es sometida a diversos procesos físicos, químicos e industriales para obtener finalmente un producto único, distinto. La supervisión de dichos procesos implica estándares de calidad y control.
  • Etapa de acondicionamiento o de procesamiento. Una vez obtenido el producto, se lo adecúa a las necesidades del cliente, preparándolo para su ingreso al circuito comercial, ya sea definitivo (para los productos elaborados que adquiere el consumidor final) o intermedio (para servir de insumo a nuevos procesos productivos).
  1. Proceso de producción de la leche

Producción de la leche
En la tercera etapa la leche se envasa en recipientes diseñados para competir comercialmente.

Un buen ejemplo de todo lo anterior lo constituye el circuito productivo de la leche que compramos en el supermercado. Dicho circuito comprende las siguientes etapas:

  • Primera etapa: el ordeño. Como todos sabemos, la leche proviene de las vacas, que se encuentran en granjas de ordeño especializadas. Antes de proceder a ordeñarlas, o sea, a conectarlas a máquinas que extraen mecánicamente la leche de las ubres del animal, se debe inspeccionar cada vaca para garantizar que se encuentren en buen estado de salud y que el líquido no corra riesgo de contaminarse. Luego se procede al ordeño, a través de mecanismos de aluminio que operan con succión al vacío y que poseen filtros para retirar las impurezas; luego se almacena en tanques a una temperatura de cuatro grados centígrados (4 °C), sin ningún tipo de añadidos o conservantes.
  • Segunda etapa: pasteurización y separación. La leche almacenada es entregada a plantas especializadas en su evaluación y su procesamiento, convirtiendo la leche cruda o recién ordeñada en leche fluida, que luego se somete al proceso de pasteurización: se la calienta a una temperatura de alrededor de 80 °C, enfriándola de inmediato para así matar cualquier tipo de microorganismos presentes, sin alterar las propiedades químicas y físicas del producto. En esta etapa también se separan las distintas porciones de leche que irán a diferentes mercados: al de la leche líquida, al de los quesos, al de los yogures, al de las cremas, etc.
  • Tercera etapa: comercialización. La leche (y/o sus derivados) se envasa en recipientes diseñados para competir comercialmente, y sometida a exámenes de comprobación de estándares de calidad y de higiene. Luego es distribuida en las cadenas de supermercados y otras tiendas que la hacen llegar a su público objetivo, quien la compra, la lleva a casa y la consume.

Referencias:

Última edición: 11 de mayo de 2019. Cómo citar: "Proceso de Producción". Autor: María Estela Raffino. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/proceso-de-produccion/. Consultado: 21 de mayo de 2019.