Higiene

Te explicamos qué es la higiene, sus beneficios y los tipos de higiene en diferentes ámbitos. Además, hábitos de higiene personal.

Higiene - Lavarse las manos
La ausencia de higiene acarrea consecuencias negativas para la salud.

¿Qué es la higiene?

El término higiene (del francés hygiène) refiere a las prácticas de limpieza y aseo personal, de hogares y de espacios públicos. La higiene es importante en la vida de los seres humanos ya que su ausencia acarrea consecuencias negativas para la salud del organismo y la sociedad en su conjunto.

Si bien los orígenes de estas prácticas pueden ser rastreados a la antigua Grecia, la higiene fue instituida como rama de la medicina a principios del siglo XX con el fin de prevenir enfermedades y conservar la salud física y mental de las poblaciones.

Gracias a la concepción de la higiene como ciencia se previnieron muchas enfermedades en varios países. El acceso a servicios básicos como la luz, el gas o la electricidad contribuyen a la mantención de la higiene personal y urbana.

Ver además: Seguridad

Importancia y beneficios de la higiene

Mantener la higiene personal, así como en el ámbito doméstico y laboral, es indispensable para cuidar la salud propia y ajena ya que genera protección frente a enfermedades y aumenta la calidad de vida de los individuos. Para esto es importante incorporar hábitos y rutinas de higiene, como cepillarse los dientes o lavarse el cabello, que deben trasmitirse de generación en generación en el entorno familiar y educativo.

La salud de una comunidad depende de la salud de cada miembro de la población. Por eso es importante generar campañas de concientización que brinden información sobre la importancia de algunas prácticas, como el lavado de manos o la limpieza en el entorno laboral.

Tipos de higiene

Higiene pública
La higiene pública actúa considerando las circunstancias y necesidades de la población.

La higiene puede ser tipificada según características particulares, los dos grupos en los que se la clasifica son:

  • Higiene pública. Prácticas de higiene llevadas a cabo por la autoridad competente de un pueblo o ciudad que actúa considerando las circunstancias y necesidades de la población en su totalidad. Por ejemplo: las redes cloacales o redes de agua potable. Muchas veces se hacen campañas públicas para difundir información referida a la higiene.
  • Higiene privada. Prácticas de higiene que llevan a cabo los individuos de manera particular, ya sea su higiene corporal o la del espacio físico que habita.

Ejemplos de higiene

Higiene laboral

Implica medidas que protegen la integridad física y mental de los trabajadores.

Se distinguen tres grupos de medidas:

  • Las condiciones sociales: el clima entre los trabajadores, el ambiente y la organización tanto jerárquica como informal.
  • Las condiciones temporales: la cantidad de horas de trabajo, las vacaciones y las horas extra.
  • Las condiciones del ambiente: el espacio físico en el que el trabajador se desenvuelve.

Higiene del cuerpo

Implica prácticas que contribuyen a la limpieza corporal, con especial atención a la piel, las uñas y el cabello.

La piel es el mayor órgano del cuerpo y lo protege de posibles agresiones del ambiente. Para que se encuentre en buen estado, se recomienda la remoción de piel seca, polvo y las secreciones de las glándulas del cuerpo. Es importante destacar que el abuso de algunos productos de limpieza, como el cloro o el detergente son nocivos para la piel.

Higiene deportiva

Implica prácticas que resultan beneficiosas para la salud y permiten alcanzar mejores niveles deportivos, sobre todo en los espacios competitivos. Es necesario prestar atención al cuerpo antes, durante y luego de la actividad física. En primer término, es recomendable visitar un médico para verificar si el cuerpo está en condiciones para la actividad deseada.

Se debe empezar con actividades suaves para que el organismo pueda prepararse y se recomienda beber agua para mantener el cuerpo hidratado, la hidratación continúa incluso una vez finalizada la actividad. La vestimenta utilizada tiene que estar limpia, ser cómoda y no tiene que inhibir la transpiración.

Los especialistas afirman que no es bueno dar por finalizada la tarea de manera repentina, por eso es necesario hacer una actividad más suave una vez finalizado el ejercicio. Por último, se recomienda tomar un baño para higienizar el cuerpo.

Higiene escolar

Refiere a las prácticas de higiene que se llevan a cabo dentro de una escuela o universidad. Por un lado, incluye la enseñanza y fomento de hábitos de higiene en el alumnado y demás miembros de la institución. Además, tiene en cuenta la limpieza y mantención en óptimas condiciones de los espacios comunes como aulas, baños y oficinas.

Higiene mental

Refiere a aquellas prácticas que un individuo desarrolla para mantener en equilibrio su salud psíquica; como actividades o hábitos que hacen frente a las situaciones de stress, cambios en el entorno social y físico o situaciones de miedo o ansiedad.

Entre las rutinas utilizadas para mantener la higiene mental están: gestión de las emociones, tolerancia a la frustración, satisfacción de las necesidades básicas, desarrollo de una actitud de gratitud, equilibrio en el sueño, cuidado de la salud física, una alimentación equilibrada, la actividad física, los lazos sociales, entre otras.

Higiene industrial

Refiere a las prácticas que se llevan a cabo dentro del ámbito del trabajo y que buscan evitar riesgos en la salud de los trabajadores y la exposición de estos a enfermedades o accidentes de trabajo.

La higiene industrial promueve el acondicionamiento y la limpieza de los ambientes de trabajo para así reducir la exposición de los trabajadores a factores que alteren su salud física o mental.

Higiene bucal

Refiere a aquellas prácticas de limpieza del cuerpo, específicamente boca, lengua, encías y dientes. Para esto se recomiendan hábitos como: cepillarse los dientes con regularidad, asistir al dentista para un control o utilizar hilo dental.

Higiene en la postura

Hace referencia a evitar posturas o esfuerzos que pueden tener efectos nocivos sobre la columna vertebral. La columna debe recibir especial atención, ya que es la estructura principal del cuerpo humano, cuando no se la cuida pueden aparecer dolores lumbares y anomalías.

Algunos consejos de los especialistas son:

  • Distribuir el peso en las dos manos o brazos.
  • Evitar estirarse para alcanzar objetos que están en altura (es preferible el uso de una escalera o un banco).
  • Doblar las piernas al agacharse.

Hábitos de higiene personal

Existen ciertos hábitos que son importantes para mantener la higiene personal, cuidar la salud y prevenir enfermedades:

  • Lavarse los dientes después de cada comida.
  • Asistir al dentista.
  • Lavarse el cabello con regularidad.
  • Lavarse las manos con regularidad.
  • Lavarse el cuerpo con regularidad.
  • Cortarse las uñas.
  • Taparse la boca al toser o estornudar.
  • Cambiarse de ropa con regularidad.
  • Utilizar desodorante.
  • Mantener la limpieza en el baño.
  • Lavar los alimentos antes de consumirlos.
  • Mantener limpios los objetos personales.
  • Mantener la piel hidratada.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Higiene". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/higiene/. Última edición: 1 de octubre de 2020. Consultado: 22 de febrero de 2024

Sobre el autor

Última edición: 1 octubre, 2020

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