Profilaxis

Te explicamos qué es la profilaxis y su función en el ámbito médico. Además, qué son la profilaxis dental, la antibiótica y la social.

profilaxis
La profilaxis puede retardar o impedir la aparición de enfermedades.

¿Qué es la profilaxis?

La profilaxis, especialmente en el ámbito médico, es el conjunto de acciones preventivas cuyo fin es prolongar la buena salud y retrasar la enfermedad, en lugar de simplemente esperar a que aparezca y entonces curarla. Es decir que se llevan a cabo en una persona saludable. Así, las medidas profilácticas son aquellas que sirven de “mantenimiento” del cuerpo, es decir, que retardan o incluso impiden la aparición de enfermedades.

Esta palabra proviene del griego prophylaxis, compuesto por las voces pro (“antes”), phylax (“guardián”) y el sufijosis (que denota acción). De modo que puede comprenderse como aquello que previene, aquello que nos guarda de un mal o una consecuencia indeseada. De allí que se llame profilácticos a los condones (o “preservativos”, o sea, que nos preservan), ya que nos guardan de enfermedades o de embarazos indeseados.

El término profilaxis es de uso mayoritario en las ciencias de la salud (medicina, odontología, salud pública, etc.), como sinónimo de medicina preventiva, es decir, aquella que no se ocupa de reparar daños y sanar enfermedades, tanto como de prevenir unos y otras, usualmente a través de medidas de higiene, administración sanitaria y gestión epidemiológica.

Esto resulta de vital importancia no sólo en la preservación de la salud de la gente, sino que también permite impedir o atajar tempranamente epidemias.

Es posible también usar la palabra profilaxis en otros ámbitos, incluso algunos tan distintos como la jerga del ajedrez: los ajedrecistas hablan de «jugadas profilácticas» para referirse a aquellas cuyo objetivo no sólo es mejorar la propia posición en el tablero, sino también a prevenir o impedir posibles ataques del rival, o bien impedirle que a su vez mejore su posición en el mismo.

Ver además: Salud social

Profilaxis dental

En odontología, se habla de profilaxis para referirse al conjunto de medidas de higiene y prevención médica que permiten mantener nuestros dientes y encías saludables, retrasando la aparición de enfermedades y postergando procedimientos médicos más invasivos y complejos. La idea, al igual que en el resto de las ciencias médicas, es que prevenir es siempre mejor que sanar.

La profilaxis dental, fundamentalmente, consiste en una correcta higiene bucal, esto es, en el cepillado diario después de cada comida, el uso del hilo dental o los cepillos interdentales, así como de enjuagues y otras ayudas en el combate contra la placa bacteriana y el sarro. A eso hay que sumar la visita anual al odontólogo, para realizar una limpieza más profunda y revisar que no se encuentre en proceso ninguna dolencia o enfermedad.

Profilaxis antibiótica

En el ámbito médico también se habla de profilaxis antibiótica para referirse al uso de sustancias antibióticas para prevenir la aparición de infecciones, luego de que ha sido practicada una intervención médica o se ha sufrido algún tipo de traumatismo. Es decir, hablamos del uso de los antibióticos no para curar una enfermedad existente, sino para prevenir su aparición.

Su uso es muy común en condiciones postoperatorias, dado que, si bien al operar se utilizan entornos y herramientas estériles, es posible que algún microorganismo patógeno haya ingresado al cuerpo durante el tiempo en que estuvieron abiertos los tejidos. Así, la administración de antibióticos garantiza que ningún agente microbiano produzca una infección accidental.

Profilaxis social

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La profilaxis social abarca las medidas que el Estado toma para prevenir enfermedades.

El concepto de profilaxis social proviene de las ciencias jurídicas y políticas, y originalmente se refería al conjunto de medidas que toman los poderes públicos y los organismos del Estado para prevenir o controlar las epidemias y brotes infecciosos en una comunidad, sobre todo los que tienen que ver con enfermedades venéreas, que por su naturaleza y el tabú del sexo, solían pasar desapercibidas y ser más difíciles de detectar.

Sin embargo, el concepto de profilaxis social hoy en día se ha ampliado para abarcar el conjunto de medidas de distinta índole que sirven para atajar problemas de salud pública, no sólo epidémicos e infecciosos, sino también conductuales y de otra naturaleza.

Así, la profilaxis social permite atajar a tiempo las dolencias de la sociedad, antes de que se conviertan en un problema de salud pública, de la mano de la psicología y el psicoanálisis, pero también de la sociología y la medicina social.

Sigue con: Salud ocupacional

Referencias

¿Cómo citar?

"Profilaxis". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/profilaxis/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 16 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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