Concepto de
Cuerpo

Te explicamos qué es un cuerpo en diferentes contextos: filosofía, biología, física, química, astronomía, matemáticas y más.

cuerpo
El sentido más habitual que damos a la palabra cuerpo se refiere al cuerpo humano.

¿Qué es el cuerpo?

Por la palabra cuerpo nos podemos referir a numerosas realidades diferentes, dependiendo del área específica del conocimiento de la que se trate. Sin embargo, como veremos más adelante, todos estos sentidos tienen que ver con lo físico, lo tangible, lo material, lo concreto o lo determinado.

Esta palabra proviene del latín corpus, término con el que se referían en la antigüedad romana a la figura humana. Posiblemente ese es el sentido principal y más importante de todos los que podemos encontrar: el del cuerpo humano.

Dicho así, se entiende como cuerpo al conjunto de los órganos, sistemas y células que nos constituyen a cada ser humano, y al cual estamos inevitablemente atados por la existencia. Todo eso que somos, lo que distinguimos del mundo y de los demás, eso que nos delimita, es nuestro cuerpo.

En la filosofía occidental, el cuerpo se opuso siempre al alma, entendida como la mente, la consciencia y los aspectos humanos que no son tangibles, sino abstractos y mentales. Importantes filósofos antiguos, como Platón (c. 427-347 a. C.), consideraron el cuerpo como la prisión del alma, y comparaba al ser humano con un jinete a caballo: la montura era lo físico y animal, mientras que el jinete era la consciencia y la lucidez.

Con ello afirmaban que el cuerpo se encuentra alejado de nuestra esencia y nuestro ser verdadero, es decir, que se corresponde con nuestra parte animal, instintiva y primitiva, alejado del mundo elevado de las ideas.

Algo similar hicieron muchas religiones, en especial los grandes monoteísmos (judaísmo, cristianismo e islam), que consideraron el cuerpo como la fuente de los pecados, vinculándolo con los aspectos viles y perecederos del ser humano, en contraste con su alma inmortal.

Según esta perspectiva, lo realmente importante era garantizar la salvación del espíritu, incluso si para ello debía castigarse el cuerpo o someterlo a privaciones y mortificaciones, como solían hacer los ascetas y anacoretas de la antigüedad, o como hacen los monjes de distintas religiones mediante votos de castidad, pobreza o silencio.

De esta manera, en que se refiere a los seres humanos (y, a veces, a los animales), empleamos hoy en día la palabra cuerpo para referirnos únicamente a lo físico y material, ya sea como sinónimo de apariencia (“Fulano tiene un buen cuerpo”), higiene y salud (“Hay que tener un buen aseo corporal”), o incluso para referirse a los cadáveres (“Hallaron el cuerpo del explorador extraviado en la selva”).

Como veremos a continuación, mucho de este modo de entender el cuerpo se corresponde con los conceptos más técnicos y específicos de la palabra, tal y como la emplean las ciencias y otras disciplinas académicas.

Ver además: Organismo

Cuerpo en biología

Así como los seres humanos tenemos un cuerpo que la medicina lleva siglos estudiando a través de métodos y técnicas muy distintas dependiendo de la época, los animales y otros seres vivientes también poseen el suyo, que la biología en sus distintas ramas (anatomía, zoología, botánica, micología, microbiología, etcétera) se dedica a estudiar y comprender.

Para esta disciplina, un cuerpo es el conjunto organizado de sistemas celulares complejos, en el caso de los seres pluricelulares, y en el caso de los seres unicelulares, se refiere a los contenidos de la célula.

Cuerpo en física y química

El término cuerpo adquiere un sentido levemente distinto cuando lo abordamos desde la física y la química, disciplinas que estudian la fuerza y la materia, respectivamente.

En física, se habla de cuerpo o, también, de objeto físico u objeto, para referirse a un conjunto de materia ordinaria, de características propias, que puede ser considerado como un elemento en sí mismo para efectos de los sistemas físicos involucrados.

Una pelota, por ejemplo, puede ser un cuerpo u objeto físico, si estamos considerando un juego de fútbol como un sistema físico. Pero si la consideramos desde un punto de vista químico, en cambio, estaremos tratando de un conjunto organizado de moléculas poliméricas, cada una de las cuales puede ser sometida a estudio por separado, y perderemos de vista el objeto que dichas moléculas constituyen.

Cuerpo en astronomía

cuerpo celeste astronomia
Los cuerpos celestes se diferencian del vacío a su alrededor.

En astronomía, los cuerpos celestes (u objetos astronómicos) son los diferentes elementos que se encuentran en el espacio exterior, tales como planetas, estrellas o asteroides. Estos objetos poseen características propias y reconocibles, que los diferencian del vacío a su alrededor e incluso de nubes de gas y otras formas de materia espacial menos estructurada (las nebulosas, sin embargo, son también objetos astronómicos).

Cuerpo en matemáticas

En el campo de la matemática, se puede hablar de cuerpo en al menos dos ocasiones distintas, una vinculada con el álgebra y otra con la geometría:

  • Cuerpo algebraico: Es una expresión algebraica que respeta la lógica de la adición y la multiplicación para sus términos, cumpliendo así con las propiedades asociativa, conmutativa y distributiva.
  • Cuerpo geométrico: Es cualquier objeto que exhiba longitud, latitud y profundidad, o sea, las tres dimensiones.

Cuerpo en jurisprudencia

cuerpo del delito
El cuerpo del delito es un objeto material involucrado en un crimen.

En materia jurídica, se habla a menudo de cuerpo u objeto (a menudo corpus) para referirse a una cosa material involucrada en algún asunto legal. Por ejemplo, se habla de cuerpo del delito para referirse al objeto material involucrado en un crimen, como el cuchillo o la pistola con que se asesinó a alguien.

Por otro lado, el corpus jurídico es el conjunto de las leyes escritas sobre un asunto específico o un área puntual del derecho, es decir, a una compilación de textos jurídicos.

Cuerpo en sociología

En sociología y antropología, se emplea el término cuerpo para referirse a un conjunto organizado de personas que cooperan para un fin común determinado. Las empresas son cuerpos empresariales, la masa de electores son el cuerpo de votantes, los bailarines que participan en un show son un cuerpo de baile, etcétera.

Por otro lado, para el estudio del ser humano absolutamente todas las relaciones son corpóreas, ya que no pueden darse sin la intervención del cuerpo: incluso el pensamiento y las relaciones interpersonales se dan gracias a la intervención del cerebro y de otros órganos, de modo que toda la existencia humana está, en sus diversos aspectos, vinculada irremediablemente con el cuerpo.

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Referencias:

Última edición: 27 de octubre de 2020. Cómo citar: "Cuerpo". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/cuerpo/. Consultado: 15 de abril de 2021.

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