Concepto de
Existencia

Te explicamos qué es la existencia, sus diferentes corrientes filosóficas en la historia, desde la antigüedad griega hasta la actualidad.

existencia
Los filósofos ven la existencia como la realidad concreta de algo, opuesta a su esencia.

¿Qué es la existencia?

Según el Diccionario de la Lengua Española, la existencia es el mero acto de existir, o sea, la realidad concreta y tangible de cualquier cosa, en oposición, según la tradición filosófica occidental, a su esencia: su abstracción, su concepto.

De hecho, el origen de la palabra misma pareciera apuntar en esa dirección, ya que proviene del latín existentia, formado por ex (“afuera”) y stare (“estar derecho”), lo cual conduciría a un concepto como “estar, aparecer”. Por ende, lo que existe es lo que está, y la existencia es la capacidad de algo de estar.

Sin embargo, estos términos son siempre complejos de definir, ya que requieren de una aproximación filosófica, que en este caso nos debe proveer la metafísica. Desde tiempos antiguos el hombre ha querido definir en qué consiste existir, y no son pocas las respuestas posibles que ha encontrado.

Por ejemplo, los antiguos filósofos griegos distinguían la existencia verdadera de las cosas, que era eterna e ideal, de su apariencia cambiante y mundana, perceptible, o sea, fenomenológica.

En especial Platón (427-347 a. C.), cuya visión de mundo partía de la metáfora de la caverna, es decir, que vivimos en una caverna y lo que percibimos del mundo exterior son las sombras que la luz que ingresa proyecta sobre las paredes.

Esto quiere decir que para Platón el mundo era más apariencia que existencia. Mucho de su pensamiento fue luego rescatado por el cristianismo, que proponía un mundo verdadero luego de éste y de nuestra existencia transitoria.

Muy posteriormente, con la llegada del racionalismo de René Descartes (1596-1650) y otros grandes pensadores de la época moderna, la existencia se pensaba en términos similares a los planteados por Artistóteles (384-322 a. C.).

Aunque era discípulo de Platón, utilizando silogismos y deducciones lógicas, Aristóteles llegó a la conclusión de que la única sustancia posible en el universo es la de Dios, y que por ende “la idea de Dios implica su existencia”.

Sin embargo, esas ideas innatas tuvieron muchos opositores. Por ejemplo, los empiristas pensaron la existencia a partir de la experiencia, pues que algo existiera no añade absolutamente nada a la cosa.

Durante los siglos XIX y XX se plantearon ideas muy radicales sobre la existencia, en especial por parte  por Federico Nietzsche (1844-1900) y Soren Kierkegaard (1813-1855). Encabezada por estos autores e invirtiendo la fórmula tradicional de la filosofía, de la escuela del Existencialismo propuso que la existencia era previa a la esencia.

Esa hipótesis implicaba que las cosas existían antes de tener un significado, especialmente en el caso de la humanidad. Así, se construyó un movimiento filosófico ateo, materialista y nihilista, que sería de mucha importancia para los discursos políticos del siglo XX.

Como se verá, no existe una verdad absoluta en términos de qué significa existir. En lo que las distintas interpretaciones coinciden, sin embargo, es en que lo que existe lo podemos percibir, lo podemos nombrar, es algo que está en el orden de las cosas presentes.

Pero el debate respecto a qué es exactamente la existencia, y especialmente la existencia humana, puede que nunca se cierre del todo.

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Referencias:

Última edición: 31 de agosto de 2020. Cómo citar: "Existencia". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/existencia/. Consultado: 05 de diciembre de 2020.

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