Existencia

Te explicamos qué es la existencia, sus diferentes corrientes filosóficas en la historia, desde la antigüedad griega hasta la actualidad.

existencia
La existencia es objeto de debate entre distintas escuelas filosóficas.

¿Qué es la existencia?

La palabra “existencia” es un término filosófico que designa una multiplicidad de sentidos relacionados con el acto de ser. En el diccionario, por ejemplo, la existencia es el acto de existir, es la realidad concreta y tangible de cualquier cosa.

Sin embargo, esta definición no es la única. Si nos ubicamos en el siglo XX, gran parte de la filosofía francesa y alemana considera que la existencia designa nada más que el ser del hombre.

El origen de la palabra pareciera apuntar en otra dirección, ya que “existencia proviene del latín existentia, formado por ex (“afuera”) y stare (“estar derecho”), lo cual se traduce como “estar, aparecer”. Según esta definición, lo que existe es lo que está, y la existencia es la capacidad de algo de estar.

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Etimología de “existencia”

La palabra “existencia” tiene su origen en el latín existentia, derivada de existere, ek-sistere. Esta puede traducirse como ser, aparecer, emerger, salir, estar, e incluso “lo que está afuera”.

De esta manera, se debe entender al concepto de existencia como un fenómeno filosófico que puede ser interpretado de distintas maneras, ya sea como “existencia en general”, el “sentido de la existencia”, la “existencia del hombre” e incluso como dasein, que es un neologismo alemán popularizado por Martin Heidegger que designa al existente humano como “ser-ahí”.

Historia del concepto “existencia”

La historia del concepto empieza con el cristianismo. En el mundo medieval, y en gran medida gracias a Tomás de Aquino, se oponía hupársis (ὕπαρξις), derivado de hupárkhō (ὑπάρχω, “empiezo, existo”), a ousía (οὐσία,) para marcar la diferencia ontológica entre ambos términos.

Esta distinción se ancló en la diferenciación aristotélica de la relación subsistente entre la cosa en sí misma y su ser ideal o esencial. Se considera a la existencia como la actualización de la esencia, es decir, el ser es en acto lo que la esencia es en potencia.

Por su parte, Duns Scoto separó el ser esencial del ser existente para dar independencia al concepto de existencia respecto a la esencia.

En la modernidad, Descartes y Spinoza identificaron la existencia como parte de un atributo predicable a algo (por ejemplo, el pato es a la vez animal y existente). Leibniz, en cambio, vio en el concepto de existencia un principio de graduación para con la esencia: una esencia de la cual se predica existencia es una esencia más perfecta que otra para la que no se predica existencia.

Por otro lado, para Kant la existencia no es parte del concepto de algo ya que no la consideraba como algo predicable, mientras que Hegel sostuvo que la existencia es la idea de una subjetividad absoluta que se conoce a sí misma, aun cuando no le asigna un significado de “realidad verdadera”.

El concepto contemporáneo de existencia se asocia al trabajo de Kierkegaard, para quien la existencia es exclusivamente la existencia humana. Para Nietzsche, la existencia se asocia, en su crítica a la filosofía occidental, con una idea de existencia “inocente”.

Consideraciones del siglo XX

A grandes rasgos, hay tres consideraciones generales del siglo XX respecto a la existencia.

  1. Existencia orientada al ser humano, conocida como “humanística”.
  2. Existencia como el problema de la ansiedad existencial.
  3. Existencia entendida como el problema de “vacío de mundo”, vinculado a la aproximación de Schopenhauer y luego a Heidegger.

De estas consideraciones se desprenden las principales ideas del existencialismo como movimiento filosófico, que invirtió una de las fórmulas tradicionales de la filosofía al proponer que la existencia era previa a la esencia.

Esta hipótesis implicó que las cosas existían antes de tener un significado propio y predeterminado, especialmente en el caso de la humanidad. Así, se construyó un movimiento filosófico ateo, materialista y nihilista, que fue de mucha importancia para los discursos políticos del siglo XX.

De todos modos, y en general, no hay una verdad absoluta en términos de qué significa existir. El debate respecto a qué es exactamente la existencia, y en especial la existencia humana, continúa vigente.

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Referencias

  • Zalta, Edward N. (2016). «Existence». The Stanford Encyclopedia of Philosophy (Winter 2016 ed.). Metaphysics Research Lab, Stanford University.
  • Merleau-Ponty, M. (2009). “La filosofía de la existencia” en Praxis Filosófica, núm 28, pp. 229-242.
  • Arendt, H. (1968). La filosofía de la existencia. Tarea.
  • “Existencia” en el Diccionario de la Lengua de la Real Academia Española.
  • “Existencia” en Wikipedia.

¿Cómo citar?

"Existencia". Autor: Juan Pablo Segundo Espínola. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/existencia/. Última edición: 5 de septiembre de 2022. Consultado: 29 de noviembre de 2022

Sobre el autor

Última edición: 5 septiembre, 2022
Licenciatura en Filosofía (Universidad de Buenos Aires)

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