Existencialismo

Te explicamos qué es el existencialismo, su historia, características y principales autores. Además, sus corrientes en relación con lo divino.

Existencialismo
Jean-Paul Sartre fue uno de los máximos exponentes del existencialismo.

¿Qué es el existencialismo?

El existencialismo es una corriente filosófica que piensa que las personas primero existen y después adquieren su esencia (lo que las caracteriza). Esta idea es conocida gracias a la frase de Jean-Paul Sartre (1905-1980): “la existencia a la esencia”.

El existencialismo surgió en el siglo XIX y tuvo su mayor desarrollo durante la primera mitad del siglo XX. También se llamó existencialismo al movimiento literario derivado de las premisas filosóficas, representado por Albert Camus (1913-1960).

Además de Sartre y Camus, entre los principales exponentes del existencialismo están Simone de Beauvoir (1908-1986), Karl Jaspers (1883-1969), Gabriel Marcel (1889-1973) y Martin Heidegger (1889-1976). Todos ellos hicieron filosofía a partir del individuo y sus experiencias del mundo.

Para los existencialistas, los individuos son libres y responsables de sus actos. Por esta razón es que muchos trabajos existencialistas se centraron en la libertad, la responsabilidad y la moral que ambos conceptos conllevan.

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Características del existencialismo

Como corriente filosófica, el existencialismo se caracteriza por la época en la que surgió y por algunas ideas comunes que sus integrantes compartieron:

  • Se desarrolló entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial.
  • Promovió la idea de que la existencia precede a la esencia. Esto significa que no hay una esencia que predetermine a los seres humanos, sino que cada uno es libre de construir su propia forma de ser.
  • Sostuvo una íntima relación entre la libertad, la responsabilidad que significaba y la angustia que acompañaba a esa sensación de responsabilidad.
  • No tuvo filósofos que coincidieran punto por punto en sus posturas. Lo que los unió fue la crítica a los valores establecidos en la sociedad de la época.
  • No confiaba en ningún sistema de creencias establecido. Los existencialistas no creían en explicar la esencia de la existencia a partir de sistemas generales de pensamiento.
  • Fue acusado de proponer una doctrina profundamente individualista.
  • Se opuso a toda doctrina que entendiera a los seres humanos como una realidad completa, autoexplicativa.
  • Se opuso a a la idea del destino. Para los existencialistas, el ser humano era responsable de sí y dueño de su destino.

Según Sartre, el existencialismo era una forma de humanismo: ser existencialista implicaba tener empatía por el otro y abogar por la responsabilidad social.

Historia del existencialismo

existencialismo nietzsche
Friedrich Nietzsche fue una fuente de inspiración para los existencialistas.

El existencialismo surgió en las ideas de Søren Kierkegaard y de Friedrich Nietzsche, así como en el pesimismo de Arthur Schopenhauer (1788-1860) y las novelas de Fiódor Dostoievski (1821-1881).

Quienes integraron el movimiento existencialista empezaron a escribir en el periodo de entreguerras del siglo XX. Entre las décadas de 1940 y 1950 surgieron en Francia los trabajos de Jean-Paul Sartre, Albert Camus y Simone de Beauvoir. Sus obras de ficción, así como sus textos académicos, abordaron temas como el absurdo, la nada, la angustia, la responsabilidad y la libertad.

Por haber surgido entre las dos grandes guerras del siglo XX, el existencialismo acompañó el pensamiento de época que rechazaba la moral vigente hasta el momento.

Este rechazo, sumado a la lectura de los textos de Kierkegaard, Nietzsche y Heidegger, sentó las bases intelectuales para fundar el pensamiento filosófico de los existencialistas. Además, las primeras obras existencialistas, como El ser y la nada y La náusea, de Sartre, y El extranjero y La peste, de Camus, marcaron el tono y la dirección del movimiento.

En 1945, y luego de ser acusados de pesimistas y antihumanistas por distintos sectores sociales y académicos, los existencialistas se defendieron de los ataques intelectuales en la conferencia que Sartre brindó en el club Maintenant, en París. De esta charla surgió el libro El existencialismo es un humanismo, así como un conjunto de premisas teóricas lo suficientemente sólidas como para marcar una forma de pensar distinta a las anteriores.

Representantes del existencialismo

Los principales representantes del existencialismo fueron:

  • Søren Kierkegaard (1813-1855). Filósofo y teólogo danés, junto a Nietzsche es considerado el padre del existencialismo. Su obra se centró en la existencia humana, el individuo, la subjetividad, la libertad, la desesperación y la angustia.
  • Friedrich Nietzsche (1844-1900). Filósofo, poeta, músico y filólogo alemán, es considerado uno de los pensadores más importantes del mundo occidental. Su obra abarcó temas tan distintos como el arte, la historia, la tragedia, la religión y la ciencia. Se le conoce como uno de los tres “maestros de la sospecha”, junto a Karl Marx y Sigmund Freud.
  • Martin Heidegger (1889-1976). Filósofo alemán, fue uno de los más importantes del siglo XX y de la tradición contemporánea occidental. Una de sus mayores obras,Ser y tiempo, fue un punto de partida decisivo para autores como Sartre, Camus y De Beauvoir.
  • Jean-Paul Sartre (1905-1980). Filósofo, novelista, dramaturgo y político francés, es uno de los máximos exponentes del existencialismo. Ganador del Premio Nobel de Literatura en 1964, que rechazó, y pareja de la filósofa y pensadora feminista Simone de Beauvoir, desarrolló una obra filosófica y literaria en la que la libertad y la responsabilidad personal, así como el vacío existencial, ocuparon el lugar central.
  • Simone de Beauvoir (1908-1986). Filósofa, escritora y profesora francesa, su pensamiento fue fundamental para el surgimiento de la doctrina feminista, así como para la lucha por los derechos de la mujer y la despenalización del aborto. Se inscribe en el existencialismo y una de sus obras más importantes es El segundo sexo.
  • Albert Camus (1913-1960). Filósofo, dramaturgo, periodista y escritor francés nacido en Argelia, su obra fue muy influenciada por Schopenhauer, Nietzsche y el existencialismo alemán. Formó parte de la resistencia francesa durante la ocupación alemana en la Segunda Guerra Mundial y en 1957 ganó el Premio Nobel de Literatura.

Tipos de existencialismo

existencialismo kierkegaard
El existencialismo cristiano se basa principalmente en la obra de Kierkegaard.

Se considera que hubo tres escuelas existencialistas, cada una marcada por una postura propia frente a la idea de la existencia de Dios.

  • El existencialismo cristiano. Esta escuela propone que cada persona debe tomar sus decisiones de manera independiente, dado que las decisiones constituyen luego su esencia. Son sus acciones las que serán evaluadas ante Dios, dado que esa es la única forma de mantener el constante escrutinio de las propias acciones.
    Aparte de Kierkegaard, se consideran pertenecientes a esta forma de existencialismo al filósofo alemán Karl Jaspers (1883-1969), al filósofo y escritor español Miguel de Unamuno (1864-1936), y a los filósofos y escritores franceses Gabriel Marcel (1889-1973), Emmanuel Mounier (1905-1950), Pierre Butang (1916-1998), así como
  • Existencialismo ateo. El existencialismo ateo sostuvo que, al no haber un Dios que diera forma a la esencia humana, no había manera de saber de antemano la esencia de las personas. Sus representantes fueron Jean-Paul Sartre, Simone de Beauvoir  y Albert Camus.
    Esta forma de existencialismo negaba cualquier forma de pensamiento trascendental, metafísico o religioso. En particular, porque la formulación sartreana (“la existencia precede a la esencia”), se oponía a la tradición metafísica fundada por Aristóteles y heredada por el cristianismo. De esta manera, el existencialismo ateo confronta el miedo y la angustia de la muerte, sin ofrecer ningún tipo de salvación final a manos de Dios, ni de la naturaleza.
  • Existencialismo agnóstico. Esta vertiente está asociada más que nada a la obra de Camus y a su manera de pensar. Para Camus, la existencia o inexistencia de Dios y de lo divino no debía modificar en sentido alguno la existencia del ser humano, ya que la realidad divina no solucionaba ningún problema ético, ni brindaba consuelo alguno al ser humano.

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Referencias

  • Sartre, J. P. (2006). El existencialismo es un humanismo (Vol. 37). UNAM.
  • Prini, P. (1975). Historia del existencialismo. El Ateneo.
  • Marino, G. (Ed.). (2007). Basic writings of existentialism. Modern Library.
  • Echeverría, B. (2006). El humanismo del existencialismo. Diánoia, 51(57), 189-199.
  • Flynn, T. (2009). Existentialism. Sterling Publishing Company, Inc.

¿Cómo citar?

"Existencialismo". Autor: Juan Pablo Segundo Espínola. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/existencialismo/. Última edición: 3 de enero de 2024. Consultado: 25 mayo, 2024

Sobre el autor

Última edición: 3 enero, 2024
Licenciado en Filosofía (Universidad de Buenos Aires)

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