Agnosticismo

Te explicamos qué es el agnosticismo, su historia y diferencias con el ateísmo. Además, algunos exponentes de esta postura.

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Thomas Henry Huxley propuso el agnosticismo como postura cercana al empirismo.

¿Qué es el agnosticismo?

El agnosticismo es una postura filosófica que sostiene la imposibilidad del ser humano de conocer la naturaleza y la existencia de Dios. Además, esta postura implica que los seres humanos y la humanidad no pueden conocer o descifrar ciertas cuestiones trascendentales, tanto religiosas como metafísicas.

El término surgió en Inglaterra en 1869, de la mano del biólogo Thomas Henry Huxley, para dar nombre a una doctrina que sostiene que los seres humanos están limitados a conocer solo aquello que pueden experimentar y conocer por los sentidos.

La palabra agnóstico viene de la unión de los vocablos griegos a- (“sin”) y gnôsthos (“conocimiento”). En la actualidad, se la suele usar como sinónimo de “escéptico” (aquel que desconfía de ideas y creencias) en lo referido a asuntos místicos y religiosos y, en especial, a lo que la doctrina tradicional cristiana pregona.

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Origen del término «agnosticismo»

Las ideas que sostiene el agnosticismo provienen o se relacionan con corrientes o posturas que fueron surgiendo a lo largo de la historia, como el escepticismo y luego el existencialismo.

El término “agnosticismo” se acuñó en 1869, en una reunión de la Sociedad Metafísica de Londres. El biólogo darwinista inglés Thomas Henry Huxley (1825-1895) lo propuso como nombre para su propia posición filosófica. Así se fundó formalmente una tradición cuyos antecedentes se hallan en la historia antigua de la humanidad, con exponentes como el asceta indio Sanyaia Belatthaputta (s. V a. C.) o el filósofo griego Protágoras (481a. C. – 411 a. C.).

Huxley propuso el agnosticismo como un método de investigación, más que un credo o una posición religiosa. Todo agnóstico, según él, debía dejarse guiar por su razón “tan lejos como lo lleve” y al mismo tiempo no pretender “que sean ciertas las conclusiones que no han sido demostradas o no sean demostrables”.

En ese sentido, la postura de Huxley era cercana al racionalismo y al empirismo que gobernaban el pensamiento filosófico de la época.

Diferencia entre agnosticismo y ateísmo

Si bien el agnosticismo es considerado una postura contraria al credo religioso, especialmente al cristiano y católico, no debe confundirse con el ateísmo.

El ateísmo consiste en la negación del teísmo, es decir, es una doctrina filosófica que niega la existencia de un Dios o de cualquier tipo de divinidad y rechaza toda postura mística o religiosa. En cambio, el agnosticismo escapa a la pregunta acerca de la existencia de Dios porque sostiene que ese tipo de razones o verdades trascendentales son incognoscibles para el ser humano.

De todas formas, existe un agnosticismo ateo que sostiene que la existencia de Dios es incomprobable por la humanidad, lo cual equivale a decir que Dios no existe. Por otro lado, existe un agnosticismo religioso que sostiene que la existencia de Dios es incomprobable por la humanidad, pero eso no significa que no exista.

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Agnósticos famosos

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Carl Sagan fue un científico agnóstico famoso por su trabajo como divulgador.

Algunos de los más famosos defensores del agnosticismo fueron:

  • John Stuart Mill (1806-1873). Fue un filósofo y economista inglés y uno de los principales exponentes del liberalismo y del utilitarismo. Además, defendió la idea del conocimiento del mundo a través de la experiencia.
  • Charles Darwin (1809-1882). Fue un naturalista inglés, célebre por haber propuesto la teoría sobre el origen de las especies por evolución, como consecuencia de la selección natural.
  • Herbert Spencer (1820-1903). Fue un naturalista y pensador inglés que se destacó en la sociología y fue uno de los desarrolladores de la teoría orgánica de la sociedad, que comparaba a la sociedad con un organismo biológico. Su agnosticismo se basó en la idea de lo incognoscible.
  • Marie Curie (1867-1934). Fue una científica polaca que hizo avances en el estudio de la radioactividad con el descubrimiento del radio y del polonio (elementos químicos). Obtuvo el premio Nobel de física en 1903 y de química en 1911.
  • Carl Sagan (1934-1996). Fue un astrónomo, astrofísico y divulgador estadounidense. Fue uno de los principales entusiastas del proyecto de búsqueda extraterrestre SETI y un insigne educador en cuestiones científicas.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Agnosticismo". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/agnosticismo/. Última edición: 29 de noviembre de 2021. Consultado: 19 de mayo de 2022

Sobre el autor

Última edición: 29 noviembre, 2021

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