Concepto de
Escepticismo

Te explicamos qué es el escepticismo en su uso común y filosófico. Además, sus principales representantes y características.

escepticismo
El escepticismo es la tendencia a no creer afirmaciones sin evidencias.
  1. ¿Qué es el escepticismo?

Al hablar de escepticismo, generalmente nos referimos a una actitud de duda hacia lo que otros proclaman como hechos. O sea, la tendencia a no creer de buenas a primeras en las opiniones, creencias o afirmaciones de terceros, a menos que estén apoyadas por las evidencias necesarias. Así, una persona escéptica es todo lo contrario de una persona crédula.

Sin embargo, en la filosofía clásica se llamó también escepticismo a una corriente de pensamiento que floreció en la antigüedad griega, y que se basaba en la duda, es decir, que negaba la posibilidad de que los seres humanos podamos llegar a conocer la verdad de algo.

Su principal representante era el filósofo Pirrón (c. 360- c. 270 a. C.), quien decía que “no afirmaba nada, sólo opinaba”, pues ése era el espíritu de los escépticos: una postura indiferente ante el mundo.

El término “escéptico”, así, proviene del vocablo griego skeptikós, derivado del verbo griego skeptesthai (“mirar” u “observar”). Los filósofos escépticos, así, se hacían llamar skeptikoi, “los que examinan” o “los que investigan”, ya que se mostraban insatisfechos con las razones presentadas respecto a la posibilidad del conocimiento humano.

Estos filósofos retaban a los grandes maestros como Platón, Aristóteles o los estoicos, oponiéndose a cualquier forma de pensamiento dogmático.

Se dice que el afán de descreimiento de los escépticos llegó a tales niveles, que nada era verdadero o falso, ni malo o bueno, ni herético o sagrado. Así ponían en práctica la epojé o suspensión del juicio, y podían alcanzar la ataraxia o paz mental. Los preceptos del escepticismo pueden expresarse de la siguiente manera:

  • El conocimiento humano es imposible, y nada puede afirmarse de nada.
  • Todo aquello que conocemos a través de los sentidos es irreal.
  • La realidad no puede ajustarse a los conceptos que manejamos mentalmente.
  • Las cosas que conocemos llegan a nosotros por azar, o por costumbre.

Puede servirte: Pensamiento crítico

  1. Características del escepticismo

En resumen, el escepticismo se caracterizaba por lo siguiente:

  • Dudaba de antemano de cualquier afirmación o hecho, de los cuales no se presenten evidencias incontrovertibles. Por ese camino, dudar de toda posible afirmación o aseveración hasta llegar a la suspensión del juicio y la indiferencia ante el mundo.
  • Abarcó diferentes posturas y posiciones filosóficas, dependiendo de cada pensador escéptico. Alcanzó su postura más productiva siglos después, durante el Renacimiento europeo.
  • Los escépticos fueron impopulares en la Antigua Grecia, pues tenían fama de “desbaratadores” de ritos, leyendas y mitos populares. Lo que jamás cuestionaron fue el sistema socrático de hipótesis y deducciones.
  • El escepticismo desapareció tras la caída de la civilización grecorromana, pero reapareció siglos después durante el Renacimiento, cuando pasó a convertirse en una herramienta contra el dogmatismo cristiano medieval, fundamental para el surgimiento del pensamiento científico.
  1. Representantes del escepticismo

pirro-escepticismo filosofia
Pirrón conoció muchas culturas que le permitieron cuestionar las verdades de su pueblo.

Entre los principales representantes del escepticismo figuran:

  • Pirrón (c. 360- c. 270 a. C.). Padre del escepticismo, se dice que fue un gran viajero que conoció culturas lejanas junto al ejército de Alejandro Magno. Todo ese bagaje le permitió poner en duda muchas de las verdades tradicionales de su pueblo.
  • Timón el Silógrafo (c. 320-230 a. C.). Filósofo griego y poeta satírico, fue discípulo de Pirrón y de Estilpón de Megara, y casi todo lo que sabemos de él proviene de la obra de Diógenes Laercio. Se dice que era sumamente elocuente, pero pobre.
  • Sexto Empírico (c. 160-210). Médico y filósofo romano de origen griego, a quien debemos la mayoría de los preceptos del escepticismo pirroniano, en su obra Esbozos Pirrónicos.
  • Luciano de Samósata (125-181). Escritor romano de origen sirio que utilizó la lengua griega, perteneciente a la llamada Segunda sofística. Junto a Sexto Empírico fueron los últimos escépticos de la Antigüedad.
  1. Escepticismo y dogmatismo

El dogmatismo es la corriente de pensamiento contraria al escepticismo, ya que consiste en una actitud que no acepta cuestionamientos, ni ofrece evidencias respecto de lo que acepta o defiende, sino que exige su aceptación plena y total. De hecho, la corriente filosófica del dogmatismo defendía la capacidad de la razón humana para conocer la verdad.

Más en: Dogmatismo

Referencias:

Última edición: 6 de marzo de 2020. Cómo citar: "Escepticismo". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/escepticismo/. Consultado: 02 de junio de 2020.

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