Concepto de
Empirismo

Te explicamos qué es el empirismo en filosofía, sus características y sus principales representantes. Además, diferencias con el racionalismo.

el contrato social john locke
Empiristas como Locke sostuvieron que sólo se puede conocer por la experiencia.
  1. ¿Qué es el empirismo?

El empirismo es una teoría filosófica que considera la experiencia y la percepción sensorial como el mejor camino hacia la verdad de las cosas.

Es decir, para un empirista la realidad experimentada es la base de todo conocimiento, tanto en su origen como en su contenido, ya que la mente humana debe partir del mundo de lo sensible (lo percibido por los sentidos), para después formar las ideas y los conceptos.

El pensamiento empírico tiene raíces en la antigüedad clásica, especialmente en la obra de Aristóteles y de otros filósofos grecorromanos (en especial los sofistas y los escépticos). De hecho, toma su nombre del vocablo griego empeirikós, equivalente a “guiado por la experiencia”.

En ese entonces, se entendía lo empírico como el conocimiento útil y técnico de los médicos, arquitectos y artesanos en general, en contraposición al conocimiento teórico e inaplicable que se obtenía de la contemplación de la vida.

Sin embargo, el empirismo surgió como movimiento filosófico en la Edad Moderna, punto final de un proceso de pensamiento iniciado en la baja Edad Media.

En ese momento las nuevas teorías filosóficas y la Revolución Científica estaban renovando el pensamiento de Occidente, proponiendo dos métodos de investigación (Descartes y Bacon), y dos modelos de pensamiento filosófico: el empirismo y el racionalismo.

El empirismo fue particularmente desarrollado por distintos filósofos ingleses, razón por la cual a menudo se habla de “empirismo inglés”: Bacon, Hobbes, Locke, Berkeley, Hume. Sus rivales, en cambio, tendían a provenir del continente: Descartes, Spinoza, Leibniz, etc.

Ver también: Conocimiento empírico

  1. Características del empirismo

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Valorando el conocimiento no especulativo, el empirismo dio paso al método científico.

El empirismo se caracterizó por lo siguiente:

  • Valoró la realidad sensible y perceptible como el origen de todas las ideas, es decir, que el mundo primero se percibe y luego se piensa o imagina. En otras palabras: el ser humano aprende a través de sus sentidos.
  • Sostuvo que el conocimiento es subjetivo, y que no existían ideas preconcebidas, sino que se nace con la mente “en blanco”. Luego se van adquiriendo conocimientos a partir de experiencias internas (pensamientos, emociones, etc.) y externas (experiencias materiales y físicas).
  • Se opuso al racionalismo y al historicismo como teorías del conocimiento. Al mismo tiempo, continuó y valoró la crítica nominalista comenzada en la Baja Edad Media (en cuanto al llamado “problema de los universales”).
  1. Importancia del empirismo

El empirismo fue una escuela fundamental en el surgimiento de corrientes de pensamiento futuras. Por ejemplo, permitió el surgimiento del pensamiento científico y del método científico, dentro del cual jugó un rol muy importante un pensamiento empírico moderno, nacido a raíz del que sostenía el empirismo inglés.

Para ello, el empirismo debió abrir primero las puertas al ateísmo. Por otro lado, de la oposición entre el empirismo y el racionalismo, surgió el pensamiento kantiano que intentó reconciliar sus posturas, y que posteriormente jugó un rol decisivo en la cultura de Occidente.

  1. Representantes del empirismo

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Hume clasificó el conocimiento como “impresiones” o “ideas”.

Los principales representantes del empirismo fueron:

  • John Locke (1632-1704). Filósofo y médico inglés, padre además del Liberalismo Clásico, su obra se vio muy influenciada por los escritos de sir Francis Bacon, y en base a ellos propuso grandes contribuciones a la teoría del contrato social. Su famoso Ensayo sobre el entendimiento humano de 1689 fue una réplica a René Descartes, proponiendo la mente humana como una Tabula rasa, sobre la cual se imprime el conocimiento a posteriori mediante la experiencia.
  • David Hume (1711-1776). Filósofo, economista e historiador escocés, es una de las figuras centrales de la Ilustración escocesa y del pensamiento occidental, cuyas obras defendían la tesis de que el conocimiento deriva de la experiencia sensible. Son célebres sus ensayos Tratado de la naturaleza humana (1739) e Investigación sobre el entendimiento humano (1748), en los que reduce todo conocimiento a “impresiones” o “ideas”, de las cuales surgen dos tipos de verdades: “verdades de hecho” y “relación de ideas”.
  • George Berkeley (1685-1753). También conocido como el obispo de Berkeley, fue un filósofo irlandés cuya obra propuso el idealismo subjetivo o inmaterialismo, cuyo postulado principal era que no existe la materia, sino la percepción de la misma, o sea, que el mundo existe únicamente mientras lo percibimos. Para explicar por qué el mundo no desaparece mientras dormimos o cuando parpadeamos, propuso que Dios era el gran observador del universo, cuyo ojo constante y universal garantizaba que todo siguiera existiendo.
  1. Empirismo y racionalismo

El empirismo y el racionalismo eran dos vertientes radicalmente opuestas, hijas las dos del escepticismo. Por un lado, el escepticismo inglés sostenía la inexistencia de conocimiento a priori, y defendía lo perceptible a través de los sentidos como la vía del ser humano para formar conocimientos.

Por el contrario, el racionalismo defendía a la razón y el intelecto como vías de construcción del conocimiento. Esa idea se resume en el célebre cogito ergo sum de Descartes, “pienso, luego existo”. El racionalismo rechazaba la importancia de los sentidos, alegando que pueden siempre engañarnos o brindar información parcial de la realidad.

Más en: Racionalismo

Referencias:

Última edición: 8 de marzo de 2020. Cómo citar: "Empirismo". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/empirismo/. Consultado: 01 de junio de 2020.

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