Ensayo

Te explicamos qué es un ensayo, sus tipos y características. Además, cómo hacer un ensayo y ejemplos de ensayos de grandes autores.

En un ensayo el autor reflexiona, diserta, evalúa o analiza un tema.

¿Qué es un ensayo?

El ensayo es un tipo de texto en prosa, generalmente expositivo-argumentativo, en el cual un autor reflexiona, diserta, evalúa o analiza un tema a elección. Es un género literario, que aborda subjetivamente una temática y tiene un formato libre, en el que el autor se vale de información rigurosa y chequeada para formular sus argumentos.

Los ensayos pueden tratar sobre diversos temas y utilizarse en muchas disciplinas, tales como literatura, filosofía y economía. Además es usual que se realicen en el ámbito de la academia —los ensayos académicos suelen adherir a estándares de objetividad, rigurosidad metodológica y formatos más o menos establecidos—, y también dentro de las áreas científicas o humanísticas.

El ensayo como género nació en el Renacimiento, alrededor del siglo XVI, época en la que la divulgación de las ideas y la pedagogía se consideraron centrales en la labor de los intelectuales. Algunos ensayistas importantes fueron Francis Bacon (1561-1626), Michel de Montaigne (1533-1592), Pío Baroja (1872-1956), José Enrique Rodó (1871-1917) y José Carlos Mariátegui (1894-1930).

Ver además: Ensayo literario

Características del ensayo

Las principales características del ensayo son:

  • Es un escrito en prosa que aborda un tema significativo escogido por el autor.
  • Su finalidad es explorar un tema y expresar las ideas, los puntos de vista y las opiniones del autor, por lo cual es argumentativo y puede ser también persuasivo.
  • Debe ser específico y abordar una temática clara y no muy amplia.
  • Puede tratar sobre una gran cantidad de temas, dentro de disciplinas como la política, la economía, la literatura o la filosofía.
  • A menudo está escrito con fines académicos o para sumar conocimiento en un área específica del saber.
  • Su estructura es flexible, ya que el autor usa una forma libre para abordar la temática de interés. Sin embargo, suele tener una introducción, un desarrollo y una conclusión.
  • Su extensión puede ser variable, desde unas pocas páginas hasta un libro entero.
  • Se dirige a un público amplio y variado, por lo que suele emplear un vocabulario y una redacción simples.
  • Se considera un género literario perteneciente a la didáctica, emparentado con la miscelánea, la epístola o la disertación.

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Partes de un ensayo

Aunque no existe una forma única o universal de estructurar un ensayo, generalmente está compuesto de tres partes principales: introducción, desarrollo y conclusión.

  • Introducción. Es la parte del ensayo en la que se sientan las bases, el contexto y los conceptos mínimos para que el lector conozca la temática y el punto de vista del escrito. La introducción da comienzo a todo ensayo y suele ser breve y explicativa.
  • Desarrollo. Es la parte del ensayo en la que se exponen las ideas principales y en la que el autor argumenta o da sus puntos de vista. Se trata de la sección más extensa de un ensayo.
  • Cierre o conclusiones. Es la parte del ensayo que brinda al lector las interpretaciones finales de lo expuesto, resumiendo o repasando los puntos principales y la postura del autor.

Además, todo ensayo debe contar con un apartado final de referencias bibliográficas, esto es, un listado de los materiales que se citaron a lo largo del texto. También se puede ofrecer una bibliografía, donde el autor ofrece una lista con todas las fuentes consultadas en el proceso de investigación y elaboración del escrito que no han sido citadas. 

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Tipos de ensayo

El ensayo se clasifica según el área del saber al que pertenezca y la metodología que emplea en su escritura. Ambas clasificaciones no son excluyentes.

Según el área del saber, un ensayo puede ser:

  • Ensayo literario. Es un tipo de ensayo que utiliza recursos literarios para abordar el punto de vista del autor sobre alguna temática determinada dentro del campo de las letras. Es una obra subjetiva y detallada.
  • Ensayo científico. Es un tipo de ensayo en el que el autor da su postura u opinión sobre alguna temática dentro del área de las ciencias. Suele incluir información objetiva y comprobada, así como argumentos claros y precisos.
  • Ensayo filosófico. Es un tipo de ensayo que expone una temática filosófica y reflexiona sobre ella. Incluye las observaciones y los puntos de vista del autor.
  • Ensayo sociológico. Es un tipo de ensayo que aborda una temática relacionada con la sociología o el estudio de las sociedades humanas. El autor expone información clara y chequeada, y ofrece sus reflexiones y perspectivas al respecto.
  • Ensayo histórico. Es un tipo de ensayo que aborda una temática dentro del campo de la historia. El autor brinda información sobre el tema de interés y ofrece sus reflexiones y argumentaciones.
  • Ensayo académico. Es un tipo de ensayo que se realiza dentro de comunidades intelectuales, escolares o universitarias. Suele usar un vocabulario formal y ser de tipo expositivo, además de ser riguroso metodológicamente.

Según su metodología, un ensayo puede ser:

  • Ensayo expositivo. Es un tipo de ensayo en el que el autor busca dar a conocer y explicar de forma clara y detallada una temática para que sea comprendida por el lector. Este tipo de ensayo no tiene como fin ofrecer argumentos u opiniones del autor sobre el tema.
  • Ensayo descriptivo. Es un tipo de ensayo en el que se describe de forma detallada un determinado elemento o situación, como una persona, cosa, lugar o hecho. Es un ensayo subjetivo en el que el autor da su punto de vista o mirada sobre aquello que describe.
  • Ensayo argumentativo. Es un tipo de ensayo que se basa en un punto de vista o postura sobre un tema determinado. El autor plantea argumentos sólidos que funcionan como base para defender sus ideas y, eventualmente, influir sobre la opinión del lector.
  • Ensayo crítico. Es un tipo de ensayo en el que se describe un hecho, fenómeno u objeto para dar una opinión sobre él. Es un texto subjetivo y, para su redacción, el autor debe conocer a fondo el elemento que analiza, que puede ser una película, un libro, un tema particular, entre muchos otros.
  • Ensayo analítico. Es un tipo de ensayo en el que el autor realiza un análisis exhaustivo sobre un determinado tema o texto. Busca determinar los elementos que forman parte de un todo y explicar las relaciones que mantienen entre sí. Un ensayo analítico puede basarse, por ejemplo, en el análisis de una novela o un poema.

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¿Cómo hacer un ensayo?

1. Elegir una temática. Es importante que el tema elegido genere interés y motivación en el autor, para que pueda desarrollar y exponer los argumentos y puntos de vista propios. El tema a abordar debe ser acotado y simple, para poder realizar un ensayo claro y consistente.

2. Investigar sobre el tema. Se debe recurrir a fuentes calificadas para conocer acerca del tema de interés. Esto le permitirá al autor emitir un juicio u opiniones que serán la base del ensayo. Según la temática elegida, se deberá averiguar en qué sitios es oportuno investigar. Pueden ser tanto fuentes virtuales (bases de datos, enciclopedias en línea, sitios web oficiales) como soportes físicos (libros, revistas, periódicos). También es importante recopilar estudios o ensayos previos sobre cuestiones similares, que ayudarán a entender los distintos enfoques del tema elegido.

3. Desarrollar un punto de vista. Una vez investigado el tema, el autor debe armar sus argumentos y puntos de vista, que luego buscará transmitir al lector. Es fundamental que estos argumentos sean originales y que generen motivación en el autor.

4. Realizar un esquema. Luego de recopilar la información, y teniendo claras las principales ideas del ensayo, se podrá realizar un esquema sintético para ordenar los puntos más importantes.

5. Redactar el ensayo. Durante la redacción del ensayo, se deben incluir la información, los datos duros y las opiniones personales de forma breve y clara. Se utilizará toda aquella información que dé sustento a los argumentos y que ayude en el armado de las conclusiones. Para redactar un ensayo, se debe utilizar una correcta puntuación y ortografía, a fin de lograr un escrito claro y coherente.

6. Revisar y corregir el ensayo. Una vez redactado el ensayo, se debe releer para hacer las correcciones o modificaciones finales que se consideren necesarias. También se debe confirmar que no hayan quedado errores gramaticales o de ortografía.

Ejemplo de ensayo

La importancia de narrar historias a los niños  

La lectura es una de las capacidades que distinguen al ser humano y forma parte fundamental de la alfabetización de todo individuo. Aprender a leer es un proceso que comienza en la primera infancia y suele darse en la escuela y en el hogar. En esta línea, se ha comprobado que leer o narrar cuentos a los niños y niñas en etapas tempranas es un hábito que los ayuda a aprender a leer y a escribir.

Estimular a los niños es un compromiso de padres, madres y adultos a cargo de las infancias. La lectura o las narraciones orales a niños y niñas son actividades estimulantes que pueden darse como parte de un juego, durante un viaje o antes de ir a la cama, entre otras situaciones. Se trata de actividades que no solo mejoran el desempeño del niño en su proceso de alfabetización, sino que también ayudan a su desarrollo social y emocional.

Entre los principales beneficios de esta práctica, se suele destacar que ayuda al desarrollo de la atención y la concentración; contribuye a la capacidad de imaginación; calma la ansiedad; permite expresar emociones; fortalece el vínculo del niño con el padre, madre o adulto que lee; amplía su vocabulario; fomenta la escritura, e induce a la reflexión, entre muchas otras ventajas.

Frente a este panorama, resulta importante que las personas adultas generen el tiempo y el espacio necesarios para la lectura, y ayuden a que el niño pueda encontrar en esta actividad un foco de distensión y entretenimiento, y no una obligación. Para esto, se sugiere tener libros en las casas, descubrir qué tipos de narraciones le interesan al niño y dejar de lado las tecnologías que puedan entorpecer el momento de encuentro.

Bibliografía: 

Martínez, C., García Balus, N., Tuñon, I. (2023). Libros e infancias. Carencias y desigualdades sociales. Pontificia Universidad Católica Argentina (UCA). https://wadmin.uca.edu.ar/

Otros ejemplos de ensayos

Algunos ejemplos de ensayos son:

Sigue con: Texto argumentativo

Referencias

¿Cómo citar?

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"Ensayo". Autor: Inés Iraeta. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/ensayo/. Última edición: 10 de enero de 2024. Consultado: 13 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 10 enero, 2024
Revisado por Inés Iraeta
Licenciada en Comunicación Periodística (Universidad Católica Argentina)

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