Biografía

Te explicamos qué es una biografía, sus tipos, historia, características y diversos ejemplos. Además, cómo escribir una biografía.

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La biografías cumplen una función tanto histórica como educativa y reflexiva.

¿Qué es una biografía?

Una biografía es la narración de la historia de vida de una persona, lo cual hace este género literario muy popular en el mercado editorial del mundo entero. Dicha historia suele ser contada por una tercera persona, conocedora o estudiosa de la vida del biografiado, o incluso por este último (o sea, una autobiografía).

Las biografías son textos literarios ensayísticos y memorialísticos, que se clasifican dentro de los géneros de no ficción. Por un lado, tiene una importancia histórica, en el sentido de que cuentan los éxitos, fracasos y las singularidades de la vida de algún personaje histórico relevante.

Por otro lado, también cumplen una función educativa y reflexiva, en la medida en que el biógrafo (o sea, quien la lleva a cabo) elige los momentos más significativos de la vida del biografiado, los relaciona, dimensiona, critica y extrae determinadas conclusiones. De modo que se trata de más que simplemente relatar la vida de alguien.

Entre los géneros literarios narrativos, la biografía posee un mercado editorial importante, así como un conjunto de estudiosos y teóricos en la academia. Entre las discusiones que estos últimos contemplan está la posible imparcialidad u objetividad del género, la fidelidad histórica, etc.

Es posible también llamar biografía o, más comúnmente, reseña biográfica o resumen biográfico a los textos breves que acompañan documentos profesionales o burocráticos, indicando la trayectoria profesional de sus autores (su curriculum vitae abreviado), o esos textos breves que hacen lo mismo con la trayectoria de un autor o un artista, y que acompañan sus productos culturales: discos, libros, etc.

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Características de las biografías

En general, las biografías se caracterizan por lo siguiente:

  • Son investigaciones histórico-literarias que recomponen la vida de un personaje, o al menos los instantes más relevantes y representativos de su vida.
  • Constituyen un género intermedio entre la narración y el ensayo.
  • Aspiran a cierto grado de objetividad, es decir, de fidelidad histórica, sin distorsionar los eventos a conveniencia del biógrafo, ni omitir eventos que pudieran contradecirle; pero al mismo tiempo pretenden extraer conclusiones, reflexiones y conocimiento a partir de la vida del biografiado.
  • Pueden tener una extensión muy diversa, desde voluminosos estudios por tomos, hasta resúmenes muy breves.

Tipos de biografía

Existen muchas formas de clasificar el género biográfico, dando origen a ramas y subramas, dependiendo de la perspectiva.

Según la aprobación del biografiado:

  • Biografía autorizada. Cuenta con la aprobación y el respaldo del biografiado o de sus herederos, y por lo tanto sometida a ciertos estándares de validación y/o de censura.
  • Biografía no autorizada. La responsabilidad recae enteramente en el biógrafo y puede haber sido escrita contra la voluntad del biografiado.

Según quién la escribe:

  • Autobiografía. Es escrita por el propio biografiado.
  • Biografía. Es escrita por un tercero.
  • Autobiografías falsas. Son los raros casos en que se trata de (auto)biografías ficticias o fantásticas, escritas más como ejercicio literario que otra cosa.

Existen otros géneros narrativos cercanos a la biografía, de tipo testimonial o confesional, en los que el narrador relata episodios de su vida, o relata cosas que presenció, sirviendo de testigo de la historia. Así, es usual que se hable de memorias, confesiones, testimonios o diarios, según sea el caso. Y estos pueden considerarse subgéneros (auto)biográficos.

Historia del género biográfico

Desde la antigüedad clásica han existido ensayos y crónicas biográficas, a menudo con fines moralizantes o pedagógicos, como es el caso de Vidas paralelas y de Vida de los doce césares, de los romanos Plutarco (c. 46 – c.120) y Suetonio (c. 70-126).

Fue un género ampliamente cultivado, que en la Edad Media europea se centró en la vida de los santos cristianos (fundando así la hagiografía), a menudo de manera anónima o colaborativa. Tal es el caso, en el siglo XIII, de la Vida de Santa María Egipcíaca (1451), un poema biográfico juglaresco, o la Leyenda áurea (en latín Legenda sanctorum o “Lecturas sobre los santos”), una compilación de hagiografías realizada por Santiago de la Vorágine, arzobispo de Génova.

Sin embargo, el género literario de la biografía comenzó a existir formalmente en el Renacimiento europeo, fruto del laicismo y antropocentrismo que este movimiento impulsaba. Así, los santos y personalidades del mundo medieval cedieron importancia biográfica a personalidades del mundo civil, artístico o militar, a menudo bajo la forma de diccionarios biográficos.

Algunas de las primeras obras del género fueron el Diccionario histórico y crítico de 1696, publicado por el filósofo y escritor francés Pierre Bayle (1647-1706), y las posteriores obras del abate Jean-Baptiste Ladvocat en 1753.

El género biográfico dio un giro en el siglo XIX cuando el Romanticismo profundizó en la vida interior del biografiado. Además, valoró el aspecto literario de la obra por encima incluso de la fidelidad histórica.

Pero esta deriva romántica tuvo su fin cuando el Realismo y el Positivismo impusieron sus criterios de objetividad al género. Así se exigió de parte del biógrafo una investigación documental con fuentes demostrables, más que creatividad y poesía. Se valoraba la capacidad de situarse en el debido contexto histórico y social del biografiado.

Así nació la idea moderna de biografía, aún vigente, a pesar de que hoy en día es posible hallar también biografías literarias, de espíritu mucho más libre, o incluso falsas biografías que son enteramente ficción, tal y como la Literatura nazi en América del escritor chileno Roberto Bolaño (1953-2003).

¿Cómo escribir una biografía?

Como cualquier obra literaria o documental, una biografía es normalmente un reto importante para el escritor, y dependiendo de la extensión, el nivel de profundidad deseado y lo vasto de la investigación, puede ser un proyecto breve o uno que tome varios años de trabajo.

Sin embargo, un esquema muy general de los pasos a seguir para redactar una biografía tendría que incluir algo como lo siguiente:

  • Paso 1: tomar decisiones. Lo primero a decidir es quién será el biografiado, y por qué. Lo primero porque sin esa elección no es posible avanzar, y lo segundo porque teniendo en cuenta por qué elegimos a ese personaje, sabremos qué enfoque buscamos dar a nuestra biografía. También debemos saber si deseamos hacer una biografía total, del nacimiento a la muerte (o al presente, si aún vive), o una biografía parcial, que tome en cuenta sólo un período de la vida del biografiado.
  • Paso 2: investigar. Obviamente, el siguiente paso es leer, y mucho. Debemos investigar prácticamente todo sobre la vida del biografiado: dónde y cuándo nació, cómo era el contexto de la época, a qué estrato social pertenecía, cómo fueron sus primeros años de vida, qué eventos históricos relevantes le marcaron, cómo alcanzó la adultez, qué determinaciones fundamentales tomó en su vida, qué éxitos cosechó, qué fracasos tuvo, qué parejas y consortes, qué descendencia y cuándo, en fin, lo más posible, teniendo en cuenta los parámetros que ya hemos fijado en el paso previo.
  • Paso 2,5: establecer contrastes. Como parte de la investigación, debemos también leer otras biografías disponibles y contrastar nuestro punto de vista con el de otros biógrafos, para saber qué cosas se han dicho sobre nuestro personaje biografiado ya, cómo y por qué. Esto es importante porque podríamos descubrir un punto de vista nuevo, una información que contradiga a los demás biógrafos o, por el contrario, sus puntos de vista pueden arrojar ideas clave para el nuestro.
  • Paso 3: escribir la biografía. Toda obra extensa exige una escritura lenta y por etapas, que suele iniciarse con un esquema de los tópicos a abordar y luego con un primer borrador que intente cubrirlos todos, organizando así la información poco a poco, sin prestar atención todavía al estilo. Posteriormente, una nueva escritura será necesaria, afinando ahora sí el lenguaje y la mirada literaria, y aprovechando de modificar lo ya escrito para afinarlo, potenciarlo o suprimirlo. Este proceso culminará con una revisión ortotipográfica y de estilo, que bien puede estar en manos de otra persona o de un profesional del área.

Ejemplos de biografías

Algunos ejemplos distintos de biografía son los siguientes:

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Referencias

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"Biografía". Autor: Gilberto Farías. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/biografia/. Última edición: 3 de enero de 2024. Consultado: 24 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 3 enero, 2024
Revisado por Gilberto Farías
Licenciado en Letras (Universidad Central de Venezuela)

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