Ensayo literario

Te explicamos qué es un ensayo literario y cómo realizar uno. Además, sus características, las partes que lo componen y ejemplos.

Ensayo Literario
Un ensayo literario es un abordaje subjetivo, personal y riguroso sobre un tema.

¿Qué es un ensayo literario?

Un ensayo literario es un escrito en prosa que analiza o reflexiona en torno a un tema libre elegido por el autor. Forma parte del género didáctico, uno de los grandes géneros literarios, junto con la narrativa, la poesía y la dramaturgia, entre otros.

Existen diversos tipos de ensayos que tratan sobre diferentes temas, en áreas como la política, la sociedad, la filosofía y las artes. Siempre implican un abordaje subjetivo y personal del autor, aunque riguroso. Esto significa que un ensayo cuenta con opiniones y argumentaciones, pero sustentadas en la lógica y la información.

El ensayo puede variar en extensión y estructura, pero siempre es un texto organizado que utiliza recursos estilísticos para dar fuerza poética y argumentativa a las ideas que desarrolla. Está dirigido a un público amplio, por lo que usa un vocabulario y un estilo que buscan ser comprendidos por todos.

Un ensayo literario no debe confundirse con una monografía o un documento técnico (como una tesis), porque estos son tipos de textos más estructurados, especializados y objetivos.

A lo largo de la historia existieron grandes ensayistas, que hicieron de este género uno de los principales vehículos para el debate de ideas. Algunos de los más reconocidos son Michel de Montaigne (1533-1592), Francis Bacon (1561-1626) y José Ortega y Gasset (1883-1955).

Dentro de las clasificaciones que organizan los ensayos según su temática, se llama ensayo literario exclusivamente a aquellos que tratan sobre temas relacionados con la literatura o el campo de las letras en general. Por ejemplo: un ensayo sobre una novela o un ensayo sobre un autor.

Ver además: Ensayo

Características de un ensayo literario

Las principales características de un ensayo literario son:

  • Es un texto en prosa que trata sobre un tema específico elegido por el autor.
  • Es riguroso, ya que incluye información y datos chequeados, pero también es subjetivo, porque incorpora argumentos y opiniones del autor.
  • Utiliza recursos estilísticos y literarios para dotar al texto de sentido estético.
  • Su estructura suele estar formada por tres partes principales: introducción, desarrollo y conclusión.
  • Tiene una extensión variable, que puede ir desde unas pocas páginas hasta un libro entero.
  • Suele producirse en el ámbito académico y suele estar dirigido a un público más general.
  • Puede tratar temas dentro de variadas disciplinas, como la filosofía, la literatura, el arte, entre otras.

Partes de un ensayo literario

La estructura de un ensayo es sumamente libre, ya que se trata de un tipo de escrito en el que el autor busca argumentar y reflexionar sobre un tema. Sin embargo, a grandes rasgos, el ensayo como género suele contar con tres partes principales: la introducción, el desarrollo y la conclusión.

  • Introducción. El autor expone en los primeros párrafos del escrito el tema sobre el que va a tratar el texto.
  • Desarrollo. El autor expone sus argumentos y teorías u opiniones sobre el tema elegido. Además, puede incluir datos o información que permitan al lector comprender más acerca de la cuestión que se está abordando. El desarrollo es la parte más larga y central de un ensayo.
  • Conclusión. El autor destaca las ideas principales del ensayo o aquellas ideas que quiere rescatar porque reflejan sus opiniones o conclusiones sobre el tema tratado. Las conclusiones se ubican al final del ensayo y no suelen ser muy extensas.

Todo ensayo debe contar, además, con un apartado de referencias bibliográficas, en el que el autor enumera las fuentes que fueron citadas en el documento con sus datos completos, de modo que el lector pueda recuperarlos si así lo deseara. También puede incluirse un apartado de bibliografía, en el que se suman las fuentes que fueron consultadas para hacer el escrito, pero no citadas.

Tipos de ensayo literario

Los ensayos se pueden clasificar según la metodología que se use al momento de la redacción. Las clases de ensayo más frecuentes son:

  • Ensayo expositivo. Tipo de ensayo que busca transmitir información clara y precisa para explicar un tema. El foco está puesto en la información en sí misma, y no en los argumentos o las opiniones del autor.
  • Ensayo argumentativo. Tipo de ensayo en el que el autor plantea su punto de vista sobre una temática determinada y lo defiende con la intención de convencer al lector.
  • Ensayo descriptivo. Tipo de ensayo que se centra en describir de forma minuciosa a una persona, objeto o lugar. Suele transmitir imágenes vívidas y hacer uso de figuras literarias.
  • Ensayo crítico. Tipo de ensayo en el que se analiza un objeto o elemento y se plantean sus ventajas y desventajas, o virtudes y defectos. Implica una observación profunda sobre el objeto, que suele ser un producto cultural, como un libro o una película.
  • Ensayo analítico. Tipo de ensayo en el que se analizan todas las partes de un elemento por separado para poder comprenderlo en su totalidad.

¿Cómo hacer un ensayo literario?

El ensayo es un tipo de texto que no cuenta con pasos o elementos determinados e imprescindibles. Sin embargo, debido a que estos escritos son ampliamente usados en el campo educativo, existen algunos pasos a tener en cuenta, sobre todo para la redacción de un ensayo destinado al ámbito escolar. Estos son:

  • Elección del tema. Un ensayo debe abordar un tema o un aspecto de este que interese al autor. No debe ser muy amplio, sino que el escrito debe tratar acerca de una idea o reflexión determinada.
  • Investigación. Una vez elegido el tema, se debe investigar sobre este en distintas fuentes. La documentación ayudará a tener un panorama más amplio sobre el tema elegido y a conocer lo que otros autores escribieron al respecto. Se puede consultar en fuentes como libros, revistas, periódicos, sitios web, entre otras.
  • Preparación. Antes de comenzar a escribir, es importante hacer un bosquejo de ideas que sirva de guion o esqueleto del ensayo y que plasme el orden en el que se abordará cada idea o argumento. Allí se puede especificar qué información irá en cada parte del escrito.
  • Redacción. Se procede a escribir usando como base el guion o bosquejo. Esto implica exponer las ideas lo más claramente posible y en un orden lógico, para que puedan ser comprendidas por el lector.
  • Revisión y corrección. Una vez terminada la redacción del escrito,es importante realizar varias relecturas del texto y aplicar las correcciones necesarias para que refleje las ideas y opiniones deseadas. Estas correcciones pueden vincularse con cuestiones de gramática, ortografía y puntuación, pero también con la coherencia y la cohesión del texto.

Ejemplos de ensayos literarios

Algunos ejemplos de ensayos literarios son:

  1. Ensayos de moral y de política (1597), de Francis Bacon.
  2. Ensayos (1580), de Michel de Montaigne.
  3. Una modesta proposición (1729), de Jonathan Swift.
  4. El principio poético (1850), de Edgar Allan Poe.
  5. El poeta Walt Whitman (1887), de José Martí.
  6. Verdad y vida (1908), de Miguel de Unamuno.
  7. Meditaciones del Quijote (1914), de José Ortega y Gasset.
  8. Otra vez la metáfora (1928), de Jorge Luis Borges.
  9. Una habitación propia (1929), de Virginia Woolf.
  10. Matar a un elefante (1936), de George Orwell.
  11. La literatura y el derecho a la muerte (1949), de Maurice Blanchot.
  12. El laberinto de la soledad (1950), de Octavio Paz.
  13. El teatro de Baudelaire (1954), de Roland Barthes.
  14. Síntomas de “1984” de Orwell (1956), de Bertrand Russell. 
  15. Sobre la fotografía (1973), de Susan Sontag.

Origen del ensayo literario

Muchos estudiosos sostienen que algunos textos de la Antigüedad griega y romana funcionaron como fuente para el surgimiento del ensayo. Tal es el caso de los Diálogos de Platón y los escritos de intelectuales y políticos romanos como Cicerón, Plutarco y Séneca. Sin embargo, el ensayo tal como se lo conoce en la actualidad surgió durante el siglo XVI con la obra de Michel de Montaigne (1533-1592), quien es considerado el padre de este género.

Montaigne fue un filósofo y político francés del Renacimiento que redactó y publicó, a partir de 1580, una gran cantidad de textos en prosa que agrupó en tres volúmenes bajo el nombre de Ensayos. En cada uno de ellos, reflexiona y da su punto de vista sobre un tema en particular, como en “De la tristeza”, “De la ociosidad”, “Del miedo”, “De la amistad”.

Montaigne buscaba, a través del análisis de un tema, reflexionar sobre su propia existencia para poder conocerse mejor a sí mismo. Se considera que con estos textos sentó las bases del ensayo moderno, al tratar un tema de forma subjetiva, incluyendo opiniones y puntos de vista, bajo una extensión y una estructura no fijas.

Fueron muchos los pensadores que continuaron el legado de Montaigne y, con ello, terminaron de delinear el género. Uno de los más reconocidos fue el pensador inglés Francis Bacon (1561-1626), considerado el iniciador del género ensayístico en su país. Bacon escribió un total de 58 ensayos sobre temas muy variados, entre los que se encuentran “De la honra y la reputación”, “De los acompañantes y amigos”, “De la muerte”, “Del ateísmo”.

Otros autores de ensayos destacados a lo largo de la historia fueron Charles Lamb (1775-1834), William Hazlitt (1778-1830), Miguel de Unamuno (1864-1936), José Ortega y Gasset (1883-1955), José Martí (1853-1895), George Orwell (1903-1950), Octavio Paz (1914-1998), entre muchos otros.

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Referencias

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"Ensayo literario". Autor: Inés Iraeta. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/ensayo-literario/. Última edición: 20 de noviembre de 2023. Consultado: 19 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 20 noviembre, 2023
Revisado por Inés Iraeta
Licenciada en Comunicación Periodística (Universidad Católica Argentina)

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