Concepto de
Epopeya

Te explicamos qué es una epopeya, su origen y características de este género literario. Además, su historia y obras célebres.

Epopeya
Las epopeyas son una de las formas de relato más antiguas conocidas.
  1. ¿Qué es una epopeya?

Se conoce como epopeya a las obras del antiguo género literario de la épica, en el que se inscriben las distintas obras narrativas fundacionales, de largo aliento, que componen la tradición mitológica, política o cultural de una nación.

Es una de las formas de relato más antiguos conocidos, que recoge generalmente un conjunto de episodios heroicos, míticos y mitológicos, en los cuales se construye y por lo general se da inicio a la visión de mundo de una cultura.

El foco del relato épico es siempre un protagonista guerrero (el héroe) dotado de virtudes extraordinarias e involucrado en eventos maravillosos, fantásticos o mágicos, y cuya figura por lo general encarna el conjunto de valores morales, éticos y políticos de la comunidad, razón por la cual ésta se identifica con él y transmite a las generaciones venideras sus supuestas hazañas.

Visto así, una epopeya no aspira a ser una crónica real o fiel de lo acontecido, sino más bien una historia aderezada con ficción, a la usanza de los mitos, que tiene un valor cultural y poético, en lugar de histórico y documental.

Por eso aparecen en ella usualmente los dioses, las prácticas rituales, la geografía local, los monstruos de su imaginario y otros elementos que le dan a la comunidad una noción exaltada de su proveniencia.

  1. Origen de la epopeya

Epopeya
La primera epopeya de la que se tiene conocimiento proviene de la cultura sumeria.

Las diversas culturas humanas han producido un conjunto a su vez muy variado de epopeyas, dado que contar con relatos que expliquen quién se es, de dónde se viene y qué cosas lo diferencian a uno de los demás, parece ser una necesidad social e imaginaria de las civilizaciones.

No es de extrañar, entonces, que muchos de ellos sean previos a la invención de la escritura, y sus relatos eran transmitidos inicialmente de manera oral, recogidos y recitados por rapsodas o bardos, y acompañados por música.

Razón por la cual suelen estar compuestos en versos. Posteriormente serían trascritos y guardados en papiros, libros o tablillas, a menudo modificando detalles significativos de su narrativa.

La primera epopeya de la que se tiene conocimiento proviene de la cultura sumeria. Su héroe guerrero y rey de la ciudad de Uruk es Gilgamesh, y en su relato surgen elementos de la tradición mesopotámica ancestral, como el diluvio universal o la búsqueda de la vida eterna, presentes también en otras tradiciones, como la bíblica. El poema de Gilgamesh se preservó en tablillas, mediante la escritura cuneiforme, y data del año 2750 a.C.

  1. Ejemplos de epopeya

Algunas de las epopeyas más célebres de la humanidad son, junto a la de Gilgamesh, las siguientes:

  • La Ilíada. Narrada por Homero, de quien no se sabe si realmente existió, pero se supone que era un esclavo ciego dedicado a la narración oral. Relata algunos de los 10 años que duró la guerra entre Grecia y la ciudad de Troya, así como la derrota de esta última y la lucha entre numerosos héroes de ambos lados.
  • La Odisea. También relatada por Homero, cuenta el accidentado y largo regreso a casa de Odiseo (el Ulises romano), luego del fin de la Guerra de Troya. Es una aventura de 10 años de duración que culmina con un retorno a casa, donde su esposa Penélope lo esperaba.
  • La Eneida. Compuesta por Virgilio, un poeta del Imperio Romano, cuenta la fuga del héroe troyano Eneas durante la quema de su ciudad, así como el viaje que entonces emprende por el mediterráneo, hasta llegar finalmente a Italia, a orillas del río Tíber, en donde fundaría la venidera estirpe romana.
  • El Shahnameh. Conocido como el Libro de los Reyes, fue compuesto por el aeda persa Ferdousi. En él se cuenta la historia del Irán ancestral y del pueblo de los Sasánidas.
  • El Majabhárata. Epopeya de origen indio, escrito en sánscrito y clave para la fundación de la religión hinduista. Se trata de uno de los relatos épicos de mayor extensión de los que se tiene registro.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Epopeya". Recuperado de: https://concepto.de/epopeya/


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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,10. Concepto de Epopeya. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.