Mitología griega

Te explicamos qué es la mitología griega y cuáles son los dioses que conforman estos relatos antiguos. Además, su origen y principales personajes.

Mitología griega
Los relatos de la mitología griega fueron inicialmente de naturaleza oral.

¿Qué es la mitología griega?

La mitología griega está formada por el conjunto de relatos, mitos y leyendas que fueron creados en la Antigua Grecia (c. 1200 a. C.-146 a. C.), considerada como la cuna cultural de la civilización occidental.

Está recogida en un conjunto diverso de textos que perduraron hasta hoy, en los que queda de manifiesto cómo los antiguos griegos explicaban el mundo, practicaban su religión y representaban su cultura y sus valores. También sobrevivieron muchos temas de la mitología griega en esculturas, ilustraciones, decoraciones cerámicas y otras formas de arte.

Los relatos que componen la mitología griega fueron inicialmente divulgados de manera oral, ya que en muchos casos eran previos a la invención de la escritura. Estos relatos eran recitados por aedos (artistas que cantaban epopeyas acompañados de la lira).

Los mitos eran transmitidos de generación en generación, y posteriormente fueron plasmados y versionados por escrito.

Algunos relatos mitológicos fundaron la literatura griega, en particular los poemas épicos atribuidos a Homero: la Ilíada y la Odisea, cuyos sucesos ocurren durante la guerra de Troya y los años posteriores al conflicto. También los poemas de Hesíodo sobre la génesis del mundo, de los dioses y de los reinos griegos: la Teogonía y los Trabajos y días.

Otra fuente importante para conocer estos mitos es la obra teatral de los grandes dramaturgos de la Antigua Grecia: Sófocles, Eurípides y Esquilo. En estas piezas se relatan episodios referentes a la tradición mítica y heroica, particularmente bajo la forma de tragedias: relatos sobre la caída en desgracia de los héroes, en los que suelen intervenir los dioses.

Puntos clave

  • La mitología griega es el conjunto de relatos que tratan sobre los dioses, los héroes y otros personajes míticos de la antigua cosmovisión griega.
  • Las principales figuras de la mitología griega son los dioses del Olimpo, encabezados por Zeus, y héroes como Heracles, Aquiles y Odiseo.
  • En su origen los relatos griegos eran orales pero posteriormente se pasaron por escrito en obras literarias como las de Homero y Hesíodo.
  • Algunos de sus temas son el origen del mundo, la genealogía de los dioses, las luchas entre dioses y entre humanos y ciertas reflexiones sobre la moral y los valores.

Ver también: Diosas griegas de la antigüedad

Origen de la mitología griega

Hay diversas teorías sobre el origen de la mitología griega. Algunas establecen que los hechos narrados provienen de sucesos reales que se fueron narrando de manera cada vez más vinculada a lo divino. Otras plantean que eran simplemente interpretaciones de mitos incluidos en textos sagrados más antiguos, o incluso que eran alegorías de un culto natural.

Sin embargo, se sabe que los griegos de la antigüedad se inspiraron en parte en el imaginario de otras civilizaciones vecinas del Asia Menor y Oriente Próximo, y de civilizaciones previas a la helénica en el Egeo, como la micénica y la minoica.

Dioses de la mitología griega

Poseidón era el dios del agua, los océanos y los terremotos.

Los antiguos griegos creían en un variado panteón de dioses. Según la mitología, los dioses más importantes residían en el Olimpo, el monte más alto de Grecia. Tras derrotar a sus progenitores –la generación anterior de dioses, conocidos como titanes–, los dioses del Olimpo asumieron el control del mundo.

Los principales dioses olímpicos eran doce, aunque esta lista varía según distintas fuentes, por lo que hay más de doce nombres asociados con el Olimpo. Estos dioses tuvieron su correlato en la mitología romana, donde adoptaron otros nombres. Aunque eran dioses, tenían actitudes y deseos que coincidían con los de los humanos.

Dios griegoNombre del dios en la mitología romanaDios de…Características
ZeusJúpiterDios del cielo y del truenoRey de los dioses del Olimpo y padre de muchos de ellos, hermano de Hades y de Poseidón. Era esposo de Hera y tuvo muchas amantes humanas y divinas.
HeraJunoDiosa del matrimonio, la unidad familiar y la fertilidad femenina.Esposa de Zeus, a menudo se cobraba venganza por las infidelidades de su esposo mediante castigos a sus amantes o sus hijos ilegítimos, por lo que era antagonista de muchos héroes.
PoseidónNeptunoDios del agua y los océanos, de los terremotos y de los caballosSe lo representaba con un tridente en la mano.
DionisoBacoDios del vino, de la celebración y del éxtasis.Patrono del teatro y uno de los dioses más jóvenes del Olimpo, hijo de Zeus y una mujer mortal.  
ApoloFeboDios solar, de la luz, del conocimiento y la medicina, del tiro con arco, la música y la profecía.Hijo de Zeus y hermano de Artemisa, era también asociado a la belleza.  
ArtemisaDianaDiosa virgen, de la cacería, la naturaleza, el parto y los animales salvajes.Hermana gemela de Apolo, vivía rodeada de ninfas y se la representaba acompañada de un cervatillo.  
HermesMercurioDios de los viajes, los mensajes, las fronteras, el comercio y los rebaños.El mensajero de los dioses, patrono del comercio, la retórica y los ladrones, guía de las almas hacia el Hades, representado con un casco y unas sandalias aladas.  
AteneaMinervaDiosa de la guerra, la sabiduría y la artesanía, patrona de AtenasRepresentada a menudo con armadura, casco, escudo y lanza, y en ocasiones con un búho. Nació de la cabeza de Zeus, luego de que este se tragara a la ninfa Metis, embarazada de Atenea.
AresMarteDios de la guerra, la violencia y el derramamiento de sangreMuchas veces despreciado por los otros dioses excepto por Afrodita, con quien tenía un amorío.  
AfroditaVenusDiosa del amor carnal, la belleza y el deseoNacida de la espuma del mar luego de que el titán Cronos cortara los testículos de su padre Urano y los echara al agua. Esposa de Hefesto, le era infiel con muchos, entre ellos, con Ares.  
HefestoVulcanoDios de la fragua y el fuego, de los herreros y artesanos y del metalHijo de Hera (con Zeus, en algunas versiones del mito). Fue arrojado del monte Olimpo al nacer, posteriormente regresó pero le quedó una cojera.  
DeméterCeresDiosa de la agricultura, la fertilidad, las estaciones climáticas y la naturaleza.Su hija Perséfone fue raptada por Hades y obligada a pasar la mitad del año en el inframundo y la otra mitad en la tierra. La tristeza de Deméter cuando perdía a su hija traía el invierno, su alegría cuando la recuperaba daba inicio a la primavera.  
HadesPlutónDios del reino de los muertos, el inframundo, la minería y las riquezas terrestres.A menudo no se lo incluye entre los olímpicos por residir en un reino aparte.

Otros personajes de la mitología griega

Mitología griega
Hércules fue el más admirado de los héroes griegos.

Aparte de los dioses del Olimpo, algunos de los personajes más importantes de la mitología griega fueron:

  • Heracles (Hércules en la mitología romana). Hijo de Zeus y de una princesa mortal, era un semidiós odiado por Hera, esposa de Zeus, quien lo empujó a tener que cumplir doce trabajos. Fue el más admirado de los héroes griegos, destacado por su fuerza.
  • Helena de Troya. Hija de Zeus y considerada la mujer más bella de Grecia, fue raptada o huyó del palacio de su esposo Menelao con el joven troyano Paris, hecho que desencadenó la guerra de Troya.
  • Aquiles. Hijo del mortal Peleo y de una ninfa, era invulnerable excepto en uno de sus talones. Fue uno de los héroes de la guerra de Troya, donde murió cuando una flecha lo alcanzó en su talón.
  • Perséfone. Hija de Zeus y Deméter, fue raptada por Hades para que fuera su esposa, y llegó con este a un arreglo: una parte del año la pasaría en el inframundo y la otra parte en la tierra junto a su madre, lo que dio origen a las estaciones.
  • Odiseo (Ulises en la mitología romana). Fue un rey y héroe de Ítaca que participó en la guerra de Troya y emprendió un largo viaje de regreso a su hogar que fue relatado en la Odisea atribuida a Homero.
  • Edipo. Fue rey de Tebas luego de asesinar por error a su propio padre y desposar a su madre, con la que tuvo descendencia. Al enterarse de sus crímenes, se arrancó los ojos y se exilió.

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Referencias

  • Graves, R. (1985). Los mitos griegos. Hyspamerica.
  • Grimal, P. (1981). Diccionario de mitología griega y romana. Paidós.
  • Pollard, J. R. T. & Adkins, A. W. H. (2023). Greek mythology. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/
  • Pomeroy, S. B. et al. (2001). La antigua Grecia. Historia política, social y cultural. Crítica,

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"Mitología griega". Autor: Augusto Gayubas. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/mitologia-griega/. Última edición: 21 de mayo de 2024. Consultado: 13 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 21 mayo, 2024
Revisado por Augusto Gayubas
Doctor en Historia (Universidad de Buenos Aires)

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