Concepto de
Índice

Te explicamos qué es un índice, cuáles son sus características y para qué sirve. Además, cómo hacer un índice en Microsoft Word.

índice ejemplo
Un índice es un apartado usual en libros, monografías y otras publicaciones

¿Qué es un índice?

En términos muy básicos, un índice es un apartado usual en libros, monografías y otras publicaciones similares, que consiste en una lista de frases o encabezados que representan ciertos contenidos del texto, junto a su página correspondiente. Se trata, pues, de una guía jerarquizada hacia el contenido del libro, que se ofrece al lector al inicio o al final del documento.

Los más comunes de los índices, generalmente, están compuestos por los capítulos o apartados del documento, identificados con sus respectivos títulos (o bien simplemente como “capítulo I”, “capítulo II”, etc.), y en ocasiones incluyendo sus subdivisiones (subtítulos) hasta cierto punto.

Sin embargo, es posible hacer índices orientados a otros tipos de información, como términos importantes, figuras y gráficos, anexos, o incluso material bibliográfico. Sea como sea, lo importante es que todo índice debe estar organizado y jerarquizado, ya que se trata de una herramienta de consulta rápida.

Es frecuente hallar índices en todo tipo de libros y documentos, principalmente en los que tienen un mayor nivel de complejidad o que se dirigen a un público técnico o muy especializado. O en aquellos, también, que por su naturaleza requieren de una referencia esquematizada de su contenido, como los libros de reproducciones de obras de arte, o las antologías cuyo contenido es, lógicamente, diverso.

Obviamente, no debemos confundir este significado de la palabra índice con otros que son sinónimos de “indicador”, “indicio” o “medidor”, y que se aplican en disciplinas como la lingüística, la economía, etcétera.

Además: Elementos de una monografía

¿Para qué sirve un índice?

Los índices son una especie de mapa del texto: sirven para orientar a quien lee, para indicarle a qué página ir dependiendo de lo que esté buscando, sobre todo cuando se trata de libros de consulta, que no están pensados para ser leídos del inicio al final, como un atlas o una enciclopedia.

Pero incluso en textos más convencionales, un índice es una gentileza necesaria con el lector, que le permite ubicar con velocidad y facilidad la información específica que esté buscando.

¿Cómo hacer un índice en Microsoft Word?

indice - word
Pasos para crear un índice en Word.

El popular procesador de textos Microsoft Word cuenta con la posibilidad de crear un índice de contenido automatizado en cualquier documento, siempre y cuando distingamos entre títulos y subtítulos de modo tal que el programa sea capaz de reconocerlos.

Para ello, es ideal emplear las opciones del menú “Diseño” (que aparecen como “Título1”, “Título2”, etc.) de modo de jerarquizar correctamente nuestro documento. Luego de que hayamos coordinado todo el texto de esta manera, deberemos introducir los números de página correspondientes en el menú “Insertar” (subapartado “Número de página”).

Una vez coordinado el texto y añadidos los números de página, estará todo listo para introducir el índice automatizado. En una página blanca final o inicial (dependiendo de nuestro gusto), deberemos buscar la opción “Tabla de contenido” en el menú “Referencias”, para desplegar un conjunto de opciones automatizadas de índices de contenido. De entre ellas podemos elegir la que más nos guste, o proceder a personalizar una a nuestro antojo.

Tipos de índice

Los índices pueden ser de distinto tipo, dependiendo del tipo de información que suministran al lector. Tales como:

  • Índice de contenidos. Este vendría a ser el tipo de índice “común”, o sea, el que detalla los contenidos de un documento, listando en orden jerárquico sus títulos principales o los títulos de sus capítulos o apartados (y a veces sus respectivos subtítulos). Su apariencia es más o menos así:

Prefacio p. 4

Capítulo I p. 10

Capítulo II p. 24

Capítulo III p. 45

Epílogo p. 56

  • Índice temático o terminológico. Este tipo de índice se centra en términos específicos que pueden ser de interés para el lector, organizados alfabéticamente. También puede ser un sumario o índice de materias, que permite que vayamos directo a las menciones puntuales de un tema. Suelen consistir en algo como esto:

Estado, estatal: 4, 12, 15, 33.

fallido: 4, 6, 12.

golpe de: 6, 7.

Partidos políticos: 18, 19, 22, 29.

  • Índice onomástico. Se trata de un índice de autores citados en el texto, organizados alfabéticamente según sus apellidos y el número de página, de modo que se pueda ir directo a la cita en cuestión. Lucen más o menos del siguiente modo:

De Rivera, Pedro: 14, 17, 35.

Destefano, Victoria: 3, 13.

Ebens, Mark: 22.

  • Índice bibliográfico. Se trata de un índice de referencias bibliográficas, que permite al lector dar con los textos empleados en la confección de un texto, generalmente los referenciados en su interior, organizados según aparecen en el mismo. Suelen verse más o menos así:

Foucault, Michel

Vigilar y castigar (1975): 59, 75, 100.

Historia de la sexualidad (1976): 15, 20, 33.

Watson, Eudora

On becoming History (2001): 12, 17.

  • Índice de anexos. También pueden ser índices de gráficos, de figuras o de ilustraciones, se trata de un índice que apunta únicamente el material anexo al texto, o sea, su material de apoyo o acompañamiento. Suelen lucir más o menos así:

Figura 1.
gráfico de inmunoterapia en pacientes del grupo HB1 p. 15

Figura 2.
gráfico de inmunoterapia en pacientes del grupo HB2 p. 18

Figura 3.
Balance de mortalidad entre pacientes de ambos grupos p. 22

Referencias:

¿Cómo citar?

"Índice". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/indice/. Última edición: 17 de febrero de 2021. Consultado: 01 de agosto de 2021.